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Novas preocupações para a água no mundo no Dia Mundial do Meio Ambiente

Novas preocupações para a água no mundo no Dia Mundial do Meio Ambiente


Hoje é o Dia Mundial do Meio Ambiente - um dia para celebrar os preciosos recursos do planeta, incluindo a importância da água doce. A única maneira de garantir uma fonte sustentável de água limpa é entender a água pelo que ela é: um sistema vivo de comunidades bióticas, não uma mercadoria. É uma coisa viva e, como tal, merece o nosso mais profundo respeito hoje e todos os dias.


Mundo das Cidades do Cabo

Por Shreeshan Venkatesh
Publicado: sábado, 31 de março de 2018

Um homem carregando um balde d'água de uma pequena nascente à beira de uma estrada na Cidade do Cabo, África do Sul (Foto: Reuters)

A máxima de conservação de água, "Se for marrom, deixe-o amaciado, se for amarelo, deixe-o amadurecer", adorna as paredes dos quartos de hotel na Cidade do Cabo, uma das cidades mais ricas da África do Sul. Sua implicação se torna clara quando se entra em Springs Way, a estrada que leva à cidade e às fontes naturais mais populares. Aqui, & ldquoubers & rdquo ou carrinhos de mesa usados ​​para transportar latas de água para carros que esperam podem ser vistos em todos os lugares. Sob os olhos vigilantes da autoridade policial local estacionada nas ruas, as pessoas disputam espaço ao redor de um cano de PVC de três polegadas em um ponto de coleta de água de nascente em sua corrida louca para encher garrafas, baldes e galões. A preciosa água que flui dos numerosos buracos de cano se tornou a tábua de salvação da cidade, enquanto um futuro seco e sem água olha para os residentes da cidade. Já existem restrições rígidas para o orçamento da água. O município introduziu tarifas e penalidades disparadas se o uso de água ultrapassar 6.000 litros por família por mês (50 litros por pessoa por dia). Em setembro do ano passado, o limite era de 87 litros por pessoa por dia.

Antes uma rua idílica localizada no subúrbio de classe média alta de Newlands, Springs Way se transformou em um lugar lotado desde que a Cidade do Cabo percebeu que estava secando. “Temos vindo aqui quase todos os dias para complementar os 50 litros de água por pessoa que obtemos dos encanamentos municipais”, diz Louise, residente na Cidade do Cabo. Embora não haja limite para a quantidade de água que se pode coletar da nascente, um limite diário de 25 litros por pessoa provavelmente será imposto quando o Dia Zero chegar, em 15 de julho de 2018, e as torneiras municipais secarem. (Atualizar: Depois que essa história foi publicada, os funcionários da Cidade do Cabo adiaram o Dia Zero para 2019, apesar do fato de não ter havido nenhuma melhora no nível da água nos reservatórios) Quando isso acontecer, os residentes terão que fazer fila para obter ração de água em pontos de coleta sob guardas armados. Vinte e cinco litros é uma quantidade lamentável. Um autoclismo geralmente consome cerca de 9 litros de água.


No entanto, o dia da ração não parece longe, com a maioria dos capetonianos ainda não aderindo ao novo limite. O Dia Zero chegará quando os níveis em todas as seis represas caírem para 13 por cento. E embora a restrição de 25 litros tenha como objetivo a economia de água, ela também deixa as pessoas ansiosas. Não está claro como o limite pode ser aplicado e a ordem mantida ao mesmo tempo. Existem sinais palpáveis ​​de ansiedade em todos os lugares. Cartazes, painéis e adesivos adornam os pilares do aeroporto e outdoors elétricos, incentivando os moradores a economizar água.

Fatoração em meteorologia

Então, como isso aconteceu com uma cidade que conquistou o C40 Cities Awards em 2015 por seu Programa de Conservação de Água e Gestão da Demanda de Água? A mudança climática é um dos fatores mais potentes. A Cidade do Cabo depende da água da chuva para encher seus seis reservatórios, e chuvas abaixo da média de 2015-17 contribuíram para o esgotamento dos reservatórios.

Na verdade, a região do Cabo Ocidental, onde a Cidade do Cabo está situada, está passando por um processo de secagem massivo desde 2015. Alimentada por El Ni & ntildeo entre 2014 e 2017, as regiões do sul e do leste da África, incluindo partes da África do Sul, Zimbábue, Malawi, Ruanda, Madagáscar, Moçambique, Botswana, Zâmbia, Somália, Djibouti, Etiópia, Quénia e Uganda testemunharam algumas das condições mais secas. Chuvas acima do normal em 2017 finalmente trouxeram algum alívio a esses países, mas o extremo sul da África não teve tanta sorte. Na verdade, a Cidade do Cabo também pode enfrentar seca este ano.

Western Cape e suas províncias vizinhas recebem chuvas principalmente durante abril-setembro devido às frentes frias, que ocorrem quando uma grande massa de ar frio encontra uma massa de ar quente para regular a atividade de chuvas no extremo sul da África. Quando eles se encontram, o ar mais quente é empurrado para cima e resulta na formação de nuvens cumulonimbus que trazem chuvas e tempestades. Mas prever frentes frias é difícil. De acordo com o Government & ndashrun South African Weather Service (SAWS), a alta variabilidade dos ventos de leste vindos do oceano Antártico, que levam à formação de frentes frias, torna a previsão de chuvas na região uma proposta difícil.

De acordo com Piotr Wolski, pesquisador de clima da Universidade da Cidade do Cabo que estudou os dados históricos de precipitação, a seca de 2017 é um evento raro com probabilidade de ocorrer apenas uma vez em 36 anos. & ldquoA absoluta improbabilidade da seca é notável, embora o período de três anos seja, sem dúvida, o mais seco já registrado. Minhas descobertas são que esse tipo de seca ocorre uma vez em 311 anos, com 90 por cento de chance de que caia entre ou aconteça uma vez em 105 e 1.280 anos & rdquo, observa ele em uma análise na página da universidade na web.

De acordo com o SAWS, a Cidade do Cabo recebe 820 milímetros (mm) de chuva anualmente, dos quais 77 por cento são recebidos durante o inverno e o restante durante o verão. De acordo com a precipitação média, a região é semi-árida, mas mesmo por esses padrões, os últimos três anos foram particularmente duros, incluindo dois dos anos mais secos desde que os registros começaram a ser mantidos em 1921. Enquanto a região recebeu 549 mm de chuva em 2015, o número era de 634 mm em 2016. Em 2017, era de 499 mm. Além disso, a última seca não significa que as chuvas têm diminuído consistentemente. Na verdade, uma das características das chuvas aqui é sua alta variabilidade de ano para ano. A precipitação de 1.211 mm em 2013 na Cidade do Cabo foi a sexta maior já registrada, enquanto 853 mm recebidos em 2014 também foram acima da média.

As projeções de precipitação para este século mostram uma tendência de declínio na África Austral, com secas mais fortes e frequentes esperadas nas próximas décadas, exacerbadas pelas alterações climáticas. De acordo com Wolski, as tendências médias de precipitação dos últimos 84 anos em Western Cape mostram que a precipitação tem diminuído a uma taxa de mais de 17 mm por década. No entanto, a precipitação por si só não pode ser responsabilizada pela gravidade da situação. Também é preciso levar em consideração o sistema de abastecimento de água da cidade. Em 2014, todos os seis reservatórios que fornecem água para a Cidade do Cabo estavam cheios. Foram necessárias apenas três temporadas de escassez de chuvas para levar a cidade à sua pior crise de todos os tempos.

Agricultura atinge quedas na produção agrícola

Quando Down To Earth (DTE) visitou Theewaterskloof & mdash, o maior reservatório de Western Cape e a principal fonte de água da Cidade do Cabo & mdash, no início de março, estava um pouco mais de 10 por cento cheio. O local parecia uma bacia de poeira apocalíptica de 500 quilômetros quadrados, com tocos de árvores no que costumava ser o leito do reservatório e um estreito riacho fluindo como a única lembrança de um futuro rápido de desertificação. Quatro anos atrás, na mesma época do ano, o enorme reservatório de terra, construído no rio Sonderend, estava mais de 80 por cento cheio.

O efeito da seca em curso na agricultura, que consiste principalmente em cultivo de pomares, é palpável. Há menos colheita de frutas nos pomares de maçã, pêra e outros em Western Cape, muitos dos quais dependem da água do reservatório. Seu esgotamento resultou em cerca de 20% menos produção. Depois que as chuvas diminuíram no ano passado, vários agricultores cortaram a semeadura de novas sementes de plantas e o impacto está se tornando visível à medida que a região começa a temporada de colheita. Em fevereiro, a última seca em Western, Northern e Eastern Cape foi declarada emergência nacional pelo governo sul-africano. Recentemente, o ministro provincial de oportunidades econômicas, Alan Winde, citando um relatório do departamento de agricultura e do Bureau de Alimentos e Política Agrícola (BFAP), disse que a seca provavelmente custará ao setor estonteantes US $ 500 milhões.

A agricultura, juntamente com o agroprocessamento, contribui com mais de 10 por cento da economia do Cabo Ocidental e constitui mais da metade de suas exportações. Também emprega mais de 300.000 trabalhadores ou 15 por cento do total da força de trabalho regional, três quartos dos quais são trabalhadores agrícolas migrantes sazonais, cujos três meses de trabalho normalmente fornecem o ano inteiro. Eles trabalham para fazendeiros, muitos dos quais são grandes e possuem muitas terras. Com o nível total de água nas barragens em Western Cape oscilando um pouco acima de 20 por cento em comparação com 32 por cento no ano passado, os agricultores em algumas áreas têm que lidar com cortes de água de até 86 por cento para irrigação. Os agricultores que possuem poços podem usá-los apenas duas vezes por semana em horários limitados.

A fazenda Albert Lingenfelder & rsquos fica ao lado da barragem. Ele e seus dois irmãos são agricultores de terceira geração que dependiam da barragem para irrigar seus 200 hectares de pomar de maçãs e peras. & ldquoNos meus 23 anos de experiência, nunca vi uma situação como esta. Tivemos que reduzir o uso de água ao mínimo. Priorizei as plantas que estão prontas para a colheita e não estou irrigando as mais novas. Para piorar as coisas, as condições secas e empoeiradas aumentaram enormemente o número de aranhas vermelhas microscópicas que se alimentam de folhas e prejudicam as frutas ”, diz Lingenfelder.

A perda de produção também está gerando demissões no setor agroaliado. As estatísticas da África do Sul e a análise anual das pessoas empregadas no setor de 2015-16 a 2017-18 mostram um declínio de mais de 32.000 empregos. Protestos freqüentes de trabalhadores agrícolas também estão sendo relatados em províncias próximas à Cidade do Cabo. A queda na produção nesta temporada levou a uma redução de 20 por cento na necessidade de trabalho que afetou principalmente os trabalhadores do Cabo Oriental. Os Lingenfelders dependem de agricultores sazonais, principalmente do Cabo Oriental, para colher frutas. No Cabo Ocidental, o resumo de política do BFAP observa que houve uma queda de 20% na produção de suas famosas uvas para vinho, mas o emprego não foi atingido de maneira diretamente proporcional. "No entanto, houve uma redução drástica na quantidade de água usada para lavar e preparar as uvas", diz Angelique Yunia, que supervisiona uma equipe de 64 trabalhadores agrícolas (40 dos quais são sazonais) em um vinhedo na região de Stellenbosch perto Cidade do Cabo.

Karel Swart, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores Comerciais, Estivadores, Agrícolas e Aliados (CSAAWU), diz: “Não há efetivamente nada que tenha sido cultivado em fazendas menores nesta temporada por causa das restrições de água. Os fazendeiros já venderam muitos de seus rebanhos em desespero enquanto tentam passar o verão. A situação teve impacto na segurança do emprego. O governo não tentou resolver essas preocupações e qualquer ajuda que o governo oferece vai para os grandes agricultores. Se isso continuar, pode resultar em maior frustração e situação semelhante a um levante, mesmo no Cabo Ocidental. & Rdquo

Em 2016, até 2,33 milhões de famílias ou 13,8 por cento eram agrícolas, de acordo com a Pesquisa Comunitária de Famílias Agrícolas conduzida pela Statistics South Africa. O número caiu de 2,88 milhões em apenas cinco anos devido às secas, diz a pesquisa. Embora muito do valor econômico da agricultura na África do Sul venha da agricultura comercial em grande escala, a pesquisa descobriu que mais de 80 por cento das famílias agrícolas no país praticam a agricultura de quintal ou de subsistência e dependem de suas fazendas para alimentação. Há temores de que a última seca venha a se somar a esta comunidade já estressada, que está cada vez mais abandonando o campo e migrando para as cidades.

Uma pesquisa realizada em 2017 pelo BFAP adverte que, se não chover adequadamente, cerca de seis por cento dos agricultores deverão abandonar o comércio, o que poderia resultar em uma crise de emprego e segurança alimentar. Lingenfelder, que agora planeja construir um tanque agrícola a um custo de US $ 600.000 para evitar a dependência da água da cidade, admite que a despesa é "como uma aposta". "Não vai dar em nada se não chover", diz ele. Em toda a região, a esperança agora está ligada aos invernos que se aproximam.

Desigualdade crescente

Não apenas os agricultores, a crise em curso afetou a todos nesta cidade profundamente desigual, que tem mansões, resorts e favelas semelhantes. Mas como as pessoas estão lidando com a crise da água depende de quanto dinheiro elas têm. Para os ricos, a crise atual significa gastar mais para cavar poços novos e mais profundos e também abraçar tecnologias de economia de água. Stephanie Peters, de Hout Bay, uma das áreas mais ricas, gastou mais de US $ 2.200 no ano passado para reduzir sua pegada hídrica. Ela remodelou sua casa com tecnologias de eficiência hídrica, como coleta de água da chuva, sistema de água cinza para jardinagem e torneiras de difusão de ar que reduzem o uso de água em 80 por cento ao misturar mais ar com a água. Ela se orgulha do sistema de coleta de backwash instalado em sua piscina privada, que ela afirma economizar 2.000 litros de água por mês.

Para os pobres, as restrições de água e as chamadas para reduzir o consumo por parte das autoridades municipais não significam muito. Longe das piscinas, contam com torneiras comuns para as suas necessidades. O desespero pode ser visto claramente no assentamento informal Imizamo Yethu (que significa Nossa Luta), a poucos quilômetros da casa de Peter & rsquos, que foi originalmente projetado para 2.000 pessoas, mas hoje abriga cerca de 50.000. Enquanto os residentes em melhor situação do assentamento conseguiram ilegalmente conexões privadas de torneiras comunitárias, outros lutam para conseguir água. Eles reclamam que, mesmo durante a crise atual, muita água está sendo desperdiçada em suas localidades devido a vazamentos de canos e banheiros comunitários. & ldquoQuase cada torneira aqui tem um vazamento. Se você quiser ver resíduos reais, deve ver os banheiros. Regularmente, temos situações em que o banheiro está vazando por dias e ninguém vem para consertar. É uma situação triste. As pessoas não têm água em suas casas, mas a veem sendo desperdiçada todos os dias ”, disse o juiz Onkwana, que vive no assentamento há mais de uma década. Em sua parte do assentamento, há nove banheiros que atendem a 3.500 pessoas.

Há temores entre os setores mais pobres da sociedade da Cidade do Cabo de que sejam afetados desproporcionalmente pelas medidas de redução de água tomadas pela cidade, uma vez que não pagam pela água. Embora as autoridades municipais jurem que as restrições serão as mesmas para todos, os residentes de Imizamo Yethu têm dificuldade em acreditar nisso. Moradores dizem que, embora a cidade corte rotineiramente o fornecimento para a área, a queda na pressão da água efetivamente cortou a água para cerca de metade do assentamento. Imizamo Yethu se espalha ao longo de um dos lados da famosa Table Mountain e a redução da pressão fez com que apenas as casas do assentamento que estão nos trechos superiores, e mais perto do pequeno reservatório onde a cidade armazena água, recebam água enquanto a pressão é não o suficiente para transportar a água para as partes mais baixas. Quando o DTE visitou o assentamento no início de março, os residentes nas partes baixas alegaram que a consequência não intencional de a cidade cair na pressão do abastecimento de água deixou as torneiras e vasos sanitários secos por mais de três dias.

A crise também alimenta a desconfiança entre ricos e pobres. Há uma percepção crescente entre os ricos de que estão sendo forçados a pagar mais pela água porque as pessoas em assentamentos informais a desperdiçam ao obtê-la gratuitamente através de torneiras comunitárias. No entanto, os dados do governo sugerem que os assentamentos informais, que abrigam mais de 15 por cento da população da cidade, consomem apenas 4 por cento da água da cidade.

Os pobres, por sua vez, afirmam que as pessoas com ligações de água encanada de áreas próximas começaram a usar as torneiras comunitárias. Moradores do assentamento informal Sihyala (que se traduz aproximadamente como We Stay), que tem apenas três torneiras comunitárias para 164 famílias, dizem que as pessoas dos bairros vizinhos estão usando cada vez mais suas torneiras. “Então, nossa disponibilidade de água, que já era baixa, diminuiu ainda mais”, diz a residente Ntombentsha, irmã. Wyt Myoyo, outro residente, diz que houve altercações nas últimas semanas e avisa que elas podem aumentar se as pessoas de & ldquothe casas de tijolo & rdquo tentarem usar sua água.

Como metade da cidade paga pela água e a outra metade depende do fornecimento gratuito do governo, não há prêmio para adivinhar qual grupo de capetonianos será o primeiro a sofrer os cortes quânticos que a cidade decidir fazer no período que antecede o Dia Zero .

Planejamento agitado

O CEO da Comissão de Pesquisa da Água da África do Sul e rsquos, Dhesigan Naidoo, diz que uma das maiores razões para a crise hídrica é o fracasso de planejamento e diversificação. A Cidade do Cabo depende quase inteiramente da água armazenada em represas para beber. As seis represas com uma capacidade total de 898 milhões de litros formam mais de 99 por cento do Sistema de Abastecimento de Água do Cabo Ocidental & mdashan interligação de represas e canais & mdash com alguma quantidade de água proveniente de nascentes originárias da Table Mountain. Nesta época, quatro anos atrás, os níveis das barragens estavam em mais de 80 por cento cumulativamente.

Os níveis atuais são de apenas 23%. Além da dependência de barragens, o padrão de alto consumo também é culpado. Recentemente, a cidade tem usado cerca de 500 milhões de litros de água por dia, o que equivale a cerca de 125 litros por pessoa ou 2,5 vezes o limite de 50 litros que a administração municipal exigiu para evitar desastres. Antes da crise, o número chegava a 900 milhões de litros por dia. Levando em consideração os municípios vizinhos e a atividade agrícola, para a qual cerca de 30 por cento do armazenamento da barragem é normalmente reservado, o consumo total na região do Cabo Ocidental ultrapassa 1,5 bilhão de litros diários.

Nos últimos 20 anos, a população da Cidade do Cabo cresceu. Em 1980, a cidade tinha 1,6 milhão de habitantes. Em 2011, saltou 230 por cento para atingir 3,7 milhões. De acordo com as últimas estimativas, cerca de 4,3 milhões de pessoas vivem aqui. Nesse período, a única adição ao sistema de abastecimento de água da cidade foi uma barragem de 130 megalitros no rio Berg, que começou a armazenar água em 2007. Com o aumento da população, a necessidade de água aumentou. Isso é algo que não foi planejado apesar do fato de que o último relatório de aumento de água foi preparado entre 2002 e 2005, bem na fase de crescimento da cidade, disse Naidoo. & ldquoO relatório de aumento sugeriu que a Cidade do Cabo teria água segura até 2022, mas os planejadores não levaram em consideração as mudanças climáticas e demográficas. Com base nessa estimativa, a cidade demorou a suplementar seus recursos ”, diz ele.

Lento para agir

Uma leitura da situação no período que antecedeu a crise reflete a verdade da declaração de Naidoo & rsquos.Embora o país tenha sido alertado sobre a escassez de água até 2015 e 2016 e várias outras cidades da África adotaram medidas para administrar seus recursos hídricos, a Cidade do Cabo estava confiante em boas chuvas em 2017. Os esforços de conservação de água foram intensificados apenas em setembro de 2017, quando foi claro que as chuvas mais uma vez fizeram a região falhar. & ldquoAté o ano passado, a cidade não conseguiu diversificar as fontes de água porque havia um risco significativo. Se recebêssemos boas chuvas de inverno, a infraestrutura recém-construída se tornaria redundante. A cidade iniciou o processo de aquisição para aumento ou diversificação assim que houve uma ideia clara do que seria necessário para se sustentar até o inverno de 2018 ”, diz Alderman Ian Neilson, vice-prefeito executivo da Cidade do Cabo.

Demorou mais quatro meses e a declaração de um Dia Zero iminente para trazer a situação crítica em foco. A administração local também precisava dessa ameaça para entrar em ação. Junto com mecanismos regulatórios e campanhas de conscientização para conservar a água, a cidade finalmente deu início a projetos para aumentar o abastecimento de água. A Cidade do Cabo agora precisa reduzir sua dependência excessiva dos reservatórios, dizem os planejadores hídricos. De acordo com os planos, apenas cerca de 64 por cento dos recursos hídricos da cidade virão de barragens no futuro. Para o restante do abastecimento, a cidade terá que se voltar para a dessalinização da água do mar, extração de lençóis freáticos e promoção do reaproveitamento.

Como parte de um plano de curto prazo, a cidade está trabalhando para ter uma planta de dessalinização de 16 MLD nos próximos dois meses. No momento, quatro fábricas estão sendo planejadas, das quais a instalação de três está atrasada. O único programado é pequeno e dará apenas 2 MLD de água por dia até março. Quando o DTE visitou uma das fábricas em Standfontein, um trabalhador informou que a fábrica está nos estágios iniciais de implantação. “Ainda não se sabe quando estará funcionando”, disse ele. & ldquoTodas as plantas estão sendo planejadas na forma de unidades modulares alugadas que irão operar nos próximos dois anos até 2020. Um pré-planejamento significativo também está em andamento para permitir a implementação rápida de esquemas de aumento em larga escala no longo prazo, & rdquo adiciona Nielson. No que diz respeito aos planos de médio prazo, a Cidade do Cabo está trabalhando para aumentar o abastecimento alternativo de água para mais de 200 MLD antes do inverno de 2019, a maior parte do qual virá da extração e dessalinização de aquíferos. Entre todos os planos para um futuro com segurança hídrica, o menos polêmico é a reciclagem da água. De acordo com a organização de mídia local, GroundUp, participantes privados na cidade já reciclam e vendem cerca de 50-100 MLD de água para clientes selecionados. Até junho, a Cidade do Cabo pretende introduzir 20 MLD de água reciclada no abastecimento de água municipal. De acordo com os planos de longo prazo, a cidade pretende obter mais de 150 MLD por meio da reciclagem até 2021.

Os planos funcionarão?

Os novos planos de aumento da Cidade do Cabo afirmam que até 17 por cento das necessidades de água da cidade serão atendidas por dessalinização no início de 2020. Mas os críticos opinam que a dessalinização não pode ser a solução definitiva, pois a salmoura produzida como subproduto afetará a ecologia local, uma vez que seja despejada de volta no mar. & ldquoIsso pode aumentar os níveis de salinidade nas proximidades da descarga. A cidade solicitou Licenças de Descarga de Água Costeira (CWDP) para todas as suas usinas de dessalinização. Isso requer que avaliemos a dispersão de salmoura esperada. Além disso, agora implementaremos um protocolo de monitoramento marinho de acordo com as especificações do CWDP ”, afirma Neilson.

A cidade espera extrair aqüíferos para 10 por cento do abastecimento de água. Existem três proeminentes - o aquífero Cape Flats (CFAU), o Table Mountain Group Aquifer (TMG) e Atlantis. Este último já fornece cerca de 5 MLD para a cidade e há planos em andamento para extrair até 25 MLD até o final do ano. As autoridades também estão testando a viabilidade de acessar outros aquíferos. Se tudo correr bem, a cidade tem licença para extrair até 150 MLD em poucos anos, dos quais 80 MLD devem vir do TMG, 40 MLD da CFAU e o restante da Atlantis, o menor dos três. Mas obter água de aqüíferos também traz preocupações, como possibilidades de contaminação, intrusão de água salgada e danos ecológicos irreversíveis.

O governo da cidade consultou especialistas em geohidrologia em alvos de extração de água subterrânea que realizaram pesquisas que ajudarão a cidade a construir um modelo detalhado de aquíferos que podem ser monitorados após a extração. Os aquíferos são considerados tanto para extração quanto como locais naturais de armazenamento de água subterrânea. Como parte dos esforços da cidade para construir resiliência em direção a um futuro com segurança hídrica, as autoridades estão trabalhando para encontrar um equilíbrio sustentável entre o armazenamento em barragens e o que existe no subsolo. Uma grande preocupação quando se trata de água subterrânea é sua extração não regulamentada por residências e empresas privadas. & ldquoNa área do porto, é mais provável que suscite preocupações ambientais. A perfuração em grande escala foi cuidadosamente planejada. No entanto, há chances de proliferação de poços menores, então é provável que haja algumas consequências ecológicas, especialmente se a próxima estação chuvosa também for abaixo do normal, & rdquo diz Graham Jewitt, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade de KwaZulu-Natal, Durban.

Desde que a Cidade do Cabo chocou seus residentes ao anunciar o Dia Zero, a doação do precioso recurso ajudou a cidade a seguir em frente em meio à escuridão. Em um gesto de boa vontade, os agricultores que possuem grandes extensões de terra doaram cerca de 10 milhões de litros de água de seus reservatórios particulares. Embora o Dia Zero tenha sido adiado para julho, isso não significa que a cidade esteja fora de perigo. & ldquoNós precisamos orar pelas chuvas. Vai levar tempo para colocar a infraestrutura necessária para lidar com a continuação da seca ”, diz Armitage.

(Esta história foi publicada pela primeira vez na edição de 16-31 de março da Down to Earth sob o título 'Últimas gotas').


Mundo das Cidades do Cabo

Por Shreeshan Venkatesh
Publicado: sábado, 31 de março de 2018

Um homem carregando um balde d'água de uma pequena nascente à beira de uma estrada na Cidade do Cabo, África do Sul (Foto: Reuters)

A máxima de conservação de água, "Se for marrom, deixe-o amaciado, se for amarelo, deixe-o amadurecer", adorna as paredes dos quartos de hotel na Cidade do Cabo, uma das cidades mais ricas da África do Sul. Sua implicação se torna clara quando se entra em Springs Way, a estrada que leva à cidade e às fontes naturais mais populares. Aqui, & ldquoubers & rdquo ou carrinhos de mesa usados ​​para transportar latas de água para carros que esperam podem ser vistos em todos os lugares. Sob os olhos vigilantes da autoridade policial local estacionada nas ruas, as pessoas disputam espaço ao redor de um cano de PVC de três polegadas em um ponto de coleta de água de nascente em sua corrida louca para encher garrafas, baldes e galões. A preciosa água que flui dos numerosos buracos de cano se tornou a tábua de salvação da cidade, enquanto um futuro seco e sem água olha para os residentes da cidade. Já existem restrições rígidas para o orçamento da água. O município introduziu tarifas e penalidades disparadas se o uso de água ultrapassar 6.000 litros por família por mês (50 litros por pessoa por dia). Em setembro do ano passado, o limite era de 87 litros por pessoa por dia.

Antes uma rua idílica localizada no subúrbio de classe média alta de Newlands, Springs Way se transformou em um lugar lotado desde que a Cidade do Cabo percebeu que estava secando. “Temos vindo aqui quase todos os dias para complementar os 50 litros de água por pessoa que obtemos dos encanamentos municipais”, diz Louise, residente na Cidade do Cabo. Embora não haja limite para a quantidade de água que se pode coletar da nascente, um limite diário de 25 litros por pessoa provavelmente será imposto quando o Dia Zero chegar, em 15 de julho de 2018, e as torneiras municipais secarem. (Atualizar: Depois que essa história foi publicada, os funcionários da Cidade do Cabo adiaram o Dia Zero para 2019, apesar do fato de não ter havido nenhuma melhora no nível da água nos reservatórios) Quando isso acontecer, os residentes terão que fazer fila para obter ração de água em pontos de coleta sob guardas armados. Vinte e cinco litros é uma quantidade lamentável. Um autoclismo geralmente consome cerca de 9 litros de água.


No entanto, o dia da ração não parece longe, com a maioria dos capetonianos ainda não aderindo ao novo limite. O Dia Zero chegará quando os níveis em todas as seis represas caírem para 13 por cento. E embora a restrição de 25 litros tenha como objetivo a economia de água, ela também deixa as pessoas ansiosas. Não está claro como o limite pode ser aplicado e a ordem mantida ao mesmo tempo. Existem sinais palpáveis ​​de ansiedade em todos os lugares. Cartazes, painéis e adesivos adornam os pilares do aeroporto e outdoors elétricos, incentivando os moradores a economizar água.

Fatoração em meteorologia

Então, como isso aconteceu com uma cidade que conquistou o C40 Cities Awards em 2015 por seu Programa de Conservação de Água e Gestão da Demanda de Água? A mudança climática é um dos fatores mais potentes. A Cidade do Cabo depende da água da chuva para encher seus seis reservatórios, e chuvas abaixo da média de 2015-17 contribuíram para o esgotamento dos reservatórios.

Na verdade, a região do Cabo Ocidental, onde a Cidade do Cabo está situada, está passando por um processo de secagem massivo desde 2015. Alimentada por El Ni & ntildeo entre 2014 e 2017, as regiões do sul e do leste da África, incluindo partes da África do Sul, Zimbábue, Malawi, Ruanda, Madagáscar, Moçambique, Botswana, Zâmbia, Somália, Djibouti, Etiópia, Quénia e Uganda testemunharam algumas das condições mais secas. Chuvas acima do normal em 2017 finalmente trouxeram algum alívio a esses países, mas o extremo sul da África não teve tanta sorte. Na verdade, a Cidade do Cabo também pode enfrentar seca este ano.

Western Cape e suas províncias vizinhas recebem chuvas principalmente durante abril-setembro devido às frentes frias, que ocorrem quando uma grande massa de ar frio encontra uma massa de ar quente para regular a atividade de chuvas no extremo sul da África. Quando eles se encontram, o ar mais quente é empurrado para cima e resulta na formação de nuvens cumulonimbus que trazem chuvas e tempestades. Mas prever frentes frias é difícil. De acordo com o Government & ndashrun South African Weather Service (SAWS), a alta variabilidade dos ventos de leste vindos do oceano Antártico, que levam à formação de frentes frias, torna a previsão de chuvas na região uma proposta difícil.

De acordo com Piotr Wolski, pesquisador de clima da Universidade da Cidade do Cabo que estudou os dados históricos de precipitação, a seca de 2017 é um evento raro com probabilidade de ocorrer apenas uma vez em 36 anos. & ldquoA absoluta improbabilidade da seca é notável, embora o período de três anos seja, sem dúvida, o mais seco já registrado. Minhas descobertas são que esse tipo de seca ocorre uma vez em 311 anos, com 90 por cento de chance de que caia entre ou aconteça uma vez em 105 e 1.280 anos & rdquo, observa ele em uma análise na página da universidade na web.

De acordo com o SAWS, a Cidade do Cabo recebe 820 milímetros (mm) de chuva anualmente, dos quais 77 por cento são recebidos durante o inverno e o restante durante o verão. De acordo com a precipitação média, a região é semi-árida, mas mesmo por esses padrões, os últimos três anos foram particularmente duros, incluindo dois dos anos mais secos desde que os registros começaram a ser mantidos em 1921. Enquanto a região recebeu 549 mm de chuva em 2015, o número era de 634 mm em 2016. Em 2017, era de 499 mm. Além disso, a última seca não significa que as chuvas têm diminuído consistentemente. Na verdade, uma das características das chuvas aqui é sua alta variabilidade de ano para ano. A precipitação de 1.211 mm em 2013 na Cidade do Cabo foi a sexta maior já registrada, enquanto 853 mm recebidos em 2014 também foram acima da média.

As projeções de precipitação para este século mostram uma tendência de declínio na África Austral, com secas mais fortes e frequentes esperadas nas próximas décadas, exacerbadas pelas alterações climáticas. De acordo com Wolski, as tendências médias de precipitação dos últimos 84 anos em Western Cape mostram que a precipitação tem diminuído a uma taxa de mais de 17 mm por década. No entanto, a precipitação por si só não pode ser responsabilizada pela gravidade da situação. Também é preciso levar em consideração o sistema de abastecimento de água da cidade. Em 2014, todos os seis reservatórios que fornecem água para a Cidade do Cabo estavam cheios. Foram necessárias apenas três temporadas de escassez de chuvas para levar a cidade à sua pior crise de todos os tempos.

Agricultura atinge quedas na produção agrícola

Quando Down To Earth (DTE) visitou Theewaterskloof & mdash, o maior reservatório de Western Cape e a principal fonte de água da Cidade do Cabo & mdash, no início de março, estava um pouco mais de 10 por cento cheio. O local parecia uma bacia de poeira apocalíptica de 500 quilômetros quadrados, com tocos de árvores no que costumava ser o leito do reservatório e um estreito riacho fluindo como a única lembrança de um futuro rápido de desertificação. Quatro anos atrás, na mesma época do ano, o enorme reservatório de terra, construído no rio Sonderend, estava mais de 80 por cento cheio.

O efeito da seca em curso na agricultura, que consiste principalmente em cultivo de pomares, é palpável. Há menos colheita de frutas nos pomares de maçã, pêra e outros em Western Cape, muitos dos quais dependem da água do reservatório. Seu esgotamento resultou em cerca de 20% menos produção. Depois que as chuvas diminuíram no ano passado, vários agricultores cortaram a semeadura de novas sementes de plantas e o impacto está se tornando visível à medida que a região começa a temporada de colheita. Em fevereiro, a última seca em Western, Northern e Eastern Cape foi declarada emergência nacional pelo governo sul-africano. Recentemente, o ministro provincial de oportunidades econômicas, Alan Winde, citando um relatório do departamento de agricultura e do Bureau de Alimentos e Política Agrícola (BFAP), disse que a seca provavelmente custará ao setor estonteantes US $ 500 milhões.

A agricultura, juntamente com o agroprocessamento, contribui com mais de 10 por cento da economia do Cabo Ocidental e constitui mais da metade de suas exportações. Também emprega mais de 300.000 trabalhadores ou 15 por cento do total da força de trabalho regional, três quartos dos quais são trabalhadores agrícolas migrantes sazonais, cujos três meses de trabalho normalmente fornecem o ano inteiro. Eles trabalham para fazendeiros, muitos dos quais são grandes e possuem muitas terras. Com o nível total de água nas barragens em Western Cape oscilando um pouco acima de 20 por cento em comparação com 32 por cento no ano passado, os agricultores em algumas áreas têm que lidar com cortes de água de até 86 por cento para irrigação. Os agricultores que possuem poços podem usá-los apenas duas vezes por semana em horários limitados.

A fazenda Albert Lingenfelder & rsquos fica ao lado da barragem. Ele e seus dois irmãos são agricultores de terceira geração que dependiam da barragem para irrigar seus 200 hectares de pomar de maçãs e peras. & ldquoNos meus 23 anos de experiência, nunca vi uma situação como esta. Tivemos que reduzir o uso de água ao mínimo. Priorizei as plantas que estão prontas para a colheita e não estou irrigando as mais novas. Para piorar as coisas, as condições secas e empoeiradas aumentaram enormemente o número de aranhas vermelhas microscópicas que se alimentam de folhas e prejudicam as frutas ”, diz Lingenfelder.

A perda de produção também está gerando demissões no setor agroaliado. As estatísticas da África do Sul e a análise anual das pessoas empregadas no setor de 2015-16 a 2017-18 mostram um declínio de mais de 32.000 empregos. Protestos freqüentes de trabalhadores agrícolas também estão sendo relatados em províncias próximas à Cidade do Cabo. A queda na produção nesta temporada levou a uma redução de 20 por cento na necessidade de trabalho que afetou principalmente os trabalhadores do Cabo Oriental. Os Lingenfelders dependem de agricultores sazonais, principalmente do Cabo Oriental, para colher frutas. No Cabo Ocidental, o resumo de política do BFAP observa que houve uma queda de 20% na produção de suas famosas uvas para vinho, mas o emprego não foi atingido de maneira diretamente proporcional. "No entanto, houve uma redução drástica na quantidade de água usada para lavar e preparar as uvas", diz Angelique Yunia, que supervisiona uma equipe de 64 trabalhadores agrícolas (40 dos quais são sazonais) em um vinhedo na região de Stellenbosch perto Cidade do Cabo.

Karel Swart, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores Comerciais, Estivadores, Agrícolas e Aliados (CSAAWU), diz: “Não há efetivamente nada que tenha sido cultivado em fazendas menores nesta temporada por causa das restrições de água. Os fazendeiros já venderam muitos de seus rebanhos em desespero enquanto tentam passar o verão. A situação teve impacto na segurança do emprego. O governo não tentou resolver essas preocupações e qualquer ajuda que o governo oferece vai para os grandes agricultores. Se isso continuar, pode resultar em maior frustração e situação semelhante a um levante, mesmo no Cabo Ocidental. & Rdquo

Em 2016, até 2,33 milhões de famílias ou 13,8 por cento eram agrícolas, de acordo com a Pesquisa Comunitária de Famílias Agrícolas conduzida pela Statistics South Africa. O número caiu de 2,88 milhões em apenas cinco anos devido às secas, diz a pesquisa. Embora muito do valor econômico da agricultura na África do Sul venha da agricultura comercial em grande escala, a pesquisa descobriu que mais de 80 por cento das famílias agrícolas no país praticam a agricultura de quintal ou de subsistência e dependem de suas fazendas para alimentação. Há temores de que a última seca venha a se somar a esta comunidade já estressada, que está cada vez mais abandonando o campo e migrando para as cidades.

Uma pesquisa realizada em 2017 pelo BFAP adverte que, se não chover adequadamente, cerca de seis por cento dos agricultores deverão abandonar o comércio, o que poderia resultar em uma crise de emprego e segurança alimentar. Lingenfelder, que agora planeja construir um tanque agrícola a um custo de US $ 600.000 para evitar a dependência da água da cidade, admite que a despesa é "como uma aposta". "Não vai dar em nada se não chover", diz ele. Em toda a região, a esperança agora está ligada aos invernos que se aproximam.

Desigualdade crescente

Não apenas os agricultores, a crise em curso afetou a todos nesta cidade profundamente desigual, que tem mansões, resorts e favelas semelhantes. Mas como as pessoas estão lidando com a crise da água depende de quanto dinheiro elas têm. Para os ricos, a crise atual significa gastar mais para cavar poços novos e mais profundos e também abraçar tecnologias de economia de água. Stephanie Peters, de Hout Bay, uma das áreas mais ricas, gastou mais de US $ 2.200 no ano passado para reduzir sua pegada hídrica. Ela remodelou sua casa com tecnologias de eficiência hídrica, como coleta de água da chuva, sistema de água cinza para jardinagem e torneiras de difusão de ar que reduzem o uso de água em 80 por cento ao misturar mais ar com a água. Ela se orgulha do sistema de coleta de backwash instalado em sua piscina privada, que ela afirma economizar 2.000 litros de água por mês.

Para os pobres, as restrições de água e as chamadas para reduzir o consumo por parte das autoridades municipais não significam muito. Longe das piscinas, contam com torneiras comuns para as suas necessidades.O desespero pode ser visto claramente no assentamento informal Imizamo Yethu (que significa Nossa Luta), a poucos quilômetros da casa de Peter & rsquos, que foi originalmente projetado para 2.000 pessoas, mas hoje abriga cerca de 50.000. Enquanto os residentes em melhor situação do assentamento conseguiram ilegalmente conexões privadas de torneiras comunitárias, outros lutam para conseguir água. Eles reclamam que, mesmo durante a crise atual, muita água está sendo desperdiçada em suas localidades devido a vazamentos de canos e banheiros comunitários. & ldquoQuase cada torneira aqui tem um vazamento. Se você quiser ver resíduos reais, deve ver os banheiros. Regularmente, temos situações em que o banheiro está vazando por dias e ninguém vem para consertar. É uma situação triste. As pessoas não têm água em suas casas, mas a veem sendo desperdiçada todos os dias ”, disse o juiz Onkwana, que vive no assentamento há mais de uma década. Em sua parte do assentamento, há nove banheiros que atendem a 3.500 pessoas.

Há temores entre os setores mais pobres da sociedade da Cidade do Cabo de que sejam afetados desproporcionalmente pelas medidas de redução de água tomadas pela cidade, uma vez que não pagam pela água. Embora as autoridades municipais jurem que as restrições serão as mesmas para todos, os residentes de Imizamo Yethu têm dificuldade em acreditar nisso. Moradores dizem que, embora a cidade corte rotineiramente o fornecimento para a área, a queda na pressão da água efetivamente cortou a água para cerca de metade do assentamento. Imizamo Yethu se espalha ao longo de um dos lados da famosa Table Mountain e a redução da pressão fez com que apenas as casas do assentamento que estão nos trechos superiores, e mais perto do pequeno reservatório onde a cidade armazena água, recebam água enquanto a pressão é não o suficiente para transportar a água para as partes mais baixas. Quando o DTE visitou o assentamento no início de março, os residentes nas partes baixas alegaram que a consequência não intencional de a cidade cair na pressão do abastecimento de água deixou as torneiras e vasos sanitários secos por mais de três dias.

A crise também alimenta a desconfiança entre ricos e pobres. Há uma percepção crescente entre os ricos de que estão sendo forçados a pagar mais pela água porque as pessoas em assentamentos informais a desperdiçam ao obtê-la gratuitamente através de torneiras comunitárias. No entanto, os dados do governo sugerem que os assentamentos informais, que abrigam mais de 15 por cento da população da cidade, consomem apenas 4 por cento da água da cidade.

Os pobres, por sua vez, afirmam que as pessoas com ligações de água encanada de áreas próximas começaram a usar as torneiras comunitárias. Moradores do assentamento informal Sihyala (que se traduz aproximadamente como We Stay), que tem apenas três torneiras comunitárias para 164 famílias, dizem que as pessoas dos bairros vizinhos estão usando cada vez mais suas torneiras. “Então, nossa disponibilidade de água, que já era baixa, diminuiu ainda mais”, diz a residente Ntombentsha, irmã. Wyt Myoyo, outro residente, diz que houve altercações nas últimas semanas e avisa que elas podem aumentar se as pessoas de & ldquothe casas de tijolo & rdquo tentarem usar sua água.

Como metade da cidade paga pela água e a outra metade depende do fornecimento gratuito do governo, não há prêmio para adivinhar qual grupo de capetonianos será o primeiro a sofrer os cortes quânticos que a cidade decidir fazer no período que antecede o Dia Zero .

Planejamento agitado

O CEO da Comissão de Pesquisa da Água da África do Sul e rsquos, Dhesigan Naidoo, diz que uma das maiores razões para a crise hídrica é o fracasso de planejamento e diversificação. A Cidade do Cabo depende quase inteiramente da água armazenada em represas para beber. As seis represas com uma capacidade total de 898 milhões de litros formam mais de 99 por cento do Sistema de Abastecimento de Água do Cabo Ocidental & mdashan interligação de represas e canais & mdash com alguma quantidade de água proveniente de nascentes originárias da Table Mountain. Nesta época, quatro anos atrás, os níveis das barragens estavam em mais de 80 por cento cumulativamente.

Os níveis atuais são de apenas 23%. Além da dependência de barragens, o padrão de alto consumo também é culpado. Recentemente, a cidade tem usado cerca de 500 milhões de litros de água por dia, o que equivale a cerca de 125 litros por pessoa ou 2,5 vezes o limite de 50 litros que a administração municipal exigiu para evitar desastres. Antes da crise, o número chegava a 900 milhões de litros por dia. Levando em consideração os municípios vizinhos e a atividade agrícola, para a qual cerca de 30 por cento do armazenamento da barragem é normalmente reservado, o consumo total na região do Cabo Ocidental ultrapassa 1,5 bilhão de litros diários.

Nos últimos 20 anos, a população da Cidade do Cabo cresceu. Em 1980, a cidade tinha 1,6 milhão de habitantes. Em 2011, saltou 230 por cento para atingir 3,7 milhões. De acordo com as últimas estimativas, cerca de 4,3 milhões de pessoas vivem aqui. Nesse período, a única adição ao sistema de abastecimento de água da cidade foi uma barragem de 130 megalitros no rio Berg, que começou a armazenar água em 2007. Com o aumento da população, a necessidade de água aumentou. Isso é algo que não foi planejado apesar do fato de que o último relatório de aumento de água foi preparado entre 2002 e 2005, bem na fase de crescimento da cidade, disse Naidoo. & ldquoO relatório de aumento sugeriu que a Cidade do Cabo teria água segura até 2022, mas os planejadores não levaram em consideração as mudanças climáticas e demográficas. Com base nessa estimativa, a cidade demorou a suplementar seus recursos ”, diz ele.

Lento para agir

Uma leitura da situação no período que antecedeu a crise reflete a verdade da declaração de Naidoo & rsquos. Embora o país tenha sido alertado sobre a escassez de água até 2015 e 2016 e várias outras cidades da África adotaram medidas para administrar seus recursos hídricos, a Cidade do Cabo estava confiante em boas chuvas em 2017. Os esforços de conservação de água foram intensificados apenas em setembro de 2017, quando foi claro que as chuvas mais uma vez fizeram a região falhar. & ldquoAté o ano passado, a cidade não conseguiu diversificar as fontes de água porque havia um risco significativo. Se recebêssemos boas chuvas de inverno, a infraestrutura recém-construída se tornaria redundante. A cidade iniciou o processo de aquisição para aumento ou diversificação assim que houve uma ideia clara do que seria necessário para se sustentar até o inverno de 2018 ”, diz Alderman Ian Neilson, vice-prefeito executivo da Cidade do Cabo.

Demorou mais quatro meses e a declaração de um Dia Zero iminente para trazer a situação crítica em foco. A administração local também precisava dessa ameaça para entrar em ação. Junto com mecanismos regulatórios e campanhas de conscientização para conservar a água, a cidade finalmente deu início a projetos para aumentar o abastecimento de água. A Cidade do Cabo agora precisa reduzir sua dependência excessiva dos reservatórios, dizem os planejadores hídricos. De acordo com os planos, apenas cerca de 64 por cento dos recursos hídricos da cidade virão de barragens no futuro. Para o restante do abastecimento, a cidade terá que se voltar para a dessalinização da água do mar, extração de lençóis freáticos e promoção do reaproveitamento.

Como parte de um plano de curto prazo, a cidade está trabalhando para ter uma planta de dessalinização de 16 MLD nos próximos dois meses. No momento, quatro fábricas estão sendo planejadas, das quais a instalação de três está atrasada. O único programado é pequeno e dará apenas 2 MLD de água por dia até março. Quando o DTE visitou uma das fábricas em Standfontein, um trabalhador informou que a fábrica está nos estágios iniciais de implantação. “Ainda não se sabe quando estará funcionando”, disse ele. & ldquoTodas as plantas estão sendo planejadas na forma de unidades modulares alugadas que irão operar nos próximos dois anos até 2020. Um pré-planejamento significativo também está em andamento para permitir a implementação rápida de esquemas de aumento em larga escala no longo prazo, & rdquo adiciona Nielson. No que diz respeito aos planos de médio prazo, a Cidade do Cabo está trabalhando para aumentar o abastecimento alternativo de água para mais de 200 MLD antes do inverno de 2019, a maior parte do qual virá da extração e dessalinização de aquíferos. Entre todos os planos para um futuro com segurança hídrica, o menos polêmico é a reciclagem da água. De acordo com a organização de mídia local, GroundUp, participantes privados na cidade já reciclam e vendem cerca de 50-100 MLD de água para clientes selecionados. Até junho, a Cidade do Cabo pretende introduzir 20 MLD de água reciclada no abastecimento de água municipal. De acordo com os planos de longo prazo, a cidade pretende obter mais de 150 MLD por meio da reciclagem até 2021.

Os planos funcionarão?

Os novos planos de aumento da Cidade do Cabo afirmam que até 17 por cento das necessidades de água da cidade serão atendidas por dessalinização no início de 2020. Mas os críticos opinam que a dessalinização não pode ser a solução definitiva, pois a salmoura produzida como subproduto afetará a ecologia local, uma vez que seja despejada de volta no mar. & ldquoIsso pode aumentar os níveis de salinidade nas proximidades da descarga. A cidade solicitou Licenças de Descarga de Água Costeira (CWDP) para todas as suas usinas de dessalinização. Isso requer que avaliemos a dispersão de salmoura esperada. Além disso, agora implementaremos um protocolo de monitoramento marinho de acordo com as especificações do CWDP ”, afirma Neilson.

A cidade espera extrair aqüíferos para 10 por cento do abastecimento de água. Existem três proeminentes - o aquífero Cape Flats (CFAU), o Table Mountain Group Aquifer (TMG) e Atlantis. Este último já fornece cerca de 5 MLD para a cidade e há planos em andamento para extrair até 25 MLD até o final do ano. As autoridades também estão testando a viabilidade de acessar outros aquíferos. Se tudo correr bem, a cidade tem licença para extrair até 150 MLD em poucos anos, dos quais 80 MLD devem vir do TMG, 40 MLD da CFAU e o restante da Atlantis, o menor dos três. Mas obter água de aqüíferos também traz preocupações, como possibilidades de contaminação, intrusão de água salgada e danos ecológicos irreversíveis.

O governo da cidade consultou especialistas em geohidrologia em alvos de extração de água subterrânea que realizaram pesquisas que ajudarão a cidade a construir um modelo detalhado de aquíferos que podem ser monitorados após a extração. Os aquíferos são considerados tanto para extração quanto como locais naturais de armazenamento de água subterrânea. Como parte dos esforços da cidade para construir resiliência em direção a um futuro com segurança hídrica, as autoridades estão trabalhando para encontrar um equilíbrio sustentável entre o armazenamento em barragens e o que existe no subsolo. Uma grande preocupação quando se trata de água subterrânea é sua extração não regulamentada por residências e empresas privadas. & ldquoNa área do porto, é mais provável que suscite preocupações ambientais. A perfuração em grande escala foi cuidadosamente planejada. No entanto, há chances de proliferação de poços menores, então é provável que haja algumas consequências ecológicas, especialmente se a próxima estação chuvosa também for abaixo do normal, & rdquo diz Graham Jewitt, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade de KwaZulu-Natal, Durban.

Desde que a Cidade do Cabo chocou seus residentes ao anunciar o Dia Zero, a doação do precioso recurso ajudou a cidade a seguir em frente em meio à escuridão. Em um gesto de boa vontade, os agricultores que possuem grandes extensões de terra doaram cerca de 10 milhões de litros de água de seus reservatórios particulares. Embora o Dia Zero tenha sido adiado para julho, isso não significa que a cidade esteja fora de perigo. & ldquoNós precisamos orar pelas chuvas. Vai levar tempo para colocar a infraestrutura necessária para lidar com a continuação da seca ”, diz Armitage.

(Esta história foi publicada pela primeira vez na edição de 16-31 de março da Down to Earth sob o título 'Últimas gotas').


Mundo das Cidades do Cabo

Por Shreeshan Venkatesh
Publicado: sábado, 31 de março de 2018

Um homem carregando um balde d'água de uma pequena nascente à beira de uma estrada na Cidade do Cabo, África do Sul (Foto: Reuters)

A máxima de conservação de água, "Se for marrom, deixe-o amaciado, se for amarelo, deixe-o amadurecer", adorna as paredes dos quartos de hotel na Cidade do Cabo, uma das cidades mais ricas da África do Sul. Sua implicação se torna clara quando se entra em Springs Way, a estrada que leva à cidade e às fontes naturais mais populares. Aqui, & ldquoubers & rdquo ou carrinhos de mesa usados ​​para transportar latas de água para carros que esperam podem ser vistos em todos os lugares. Sob os olhos vigilantes da autoridade policial local estacionada nas ruas, as pessoas disputam espaço ao redor de um cano de PVC de três polegadas em um ponto de coleta de água de nascente em sua corrida louca para encher garrafas, baldes e galões. A preciosa água que flui dos numerosos buracos de cano se tornou a tábua de salvação da cidade, enquanto um futuro seco e sem água olha para os residentes da cidade. Já existem restrições rígidas para o orçamento da água. O município introduziu tarifas e penalidades disparadas se o uso de água ultrapassar 6.000 litros por família por mês (50 litros por pessoa por dia). Em setembro do ano passado, o limite era de 87 litros por pessoa por dia.

Antes uma rua idílica localizada no subúrbio de classe média alta de Newlands, Springs Way se transformou em um lugar lotado desde que a Cidade do Cabo percebeu que estava secando. “Temos vindo aqui quase todos os dias para complementar os 50 litros de água por pessoa que obtemos dos encanamentos municipais”, diz Louise, residente na Cidade do Cabo. Embora não haja limite para a quantidade de água que se pode coletar da nascente, um limite diário de 25 litros por pessoa provavelmente será imposto quando o Dia Zero chegar, em 15 de julho de 2018, e as torneiras municipais secarem. (Atualizar: Depois que essa história foi publicada, os funcionários da Cidade do Cabo adiaram o Dia Zero para 2019, apesar do fato de não ter havido nenhuma melhora no nível da água nos reservatórios) Quando isso acontecer, os residentes terão que fazer fila para obter ração de água em pontos de coleta sob guardas armados. Vinte e cinco litros é uma quantidade lamentável. Um autoclismo geralmente consome cerca de 9 litros de água.


No entanto, o dia da ração não parece longe, com a maioria dos capetonianos ainda não aderindo ao novo limite. O Dia Zero chegará quando os níveis em todas as seis represas caírem para 13 por cento. E embora a restrição de 25 litros tenha como objetivo a economia de água, ela também deixa as pessoas ansiosas. Não está claro como o limite pode ser aplicado e a ordem mantida ao mesmo tempo. Existem sinais palpáveis ​​de ansiedade em todos os lugares. Cartazes, painéis e adesivos adornam os pilares do aeroporto e outdoors elétricos, incentivando os moradores a economizar água.

Fatoração em meteorologia

Então, como isso aconteceu com uma cidade que conquistou o C40 Cities Awards em 2015 por seu Programa de Conservação de Água e Gestão da Demanda de Água? A mudança climática é um dos fatores mais potentes. A Cidade do Cabo depende da água da chuva para encher seus seis reservatórios, e chuvas abaixo da média de 2015-17 contribuíram para o esgotamento dos reservatórios.

Na verdade, a região do Cabo Ocidental, onde a Cidade do Cabo está situada, está passando por um processo de secagem massivo desde 2015. Alimentada por El Ni & ntildeo entre 2014 e 2017, as regiões do sul e do leste da África, incluindo partes da África do Sul, Zimbábue, Malawi, Ruanda, Madagáscar, Moçambique, Botswana, Zâmbia, Somália, Djibouti, Etiópia, Quénia e Uganda testemunharam algumas das condições mais secas. Chuvas acima do normal em 2017 finalmente trouxeram algum alívio a esses países, mas o extremo sul da África não teve tanta sorte. Na verdade, a Cidade do Cabo também pode enfrentar seca este ano.

Western Cape e suas províncias vizinhas recebem chuvas principalmente durante abril-setembro devido às frentes frias, que ocorrem quando uma grande massa de ar frio encontra uma massa de ar quente para regular a atividade de chuvas no extremo sul da África. Quando eles se encontram, o ar mais quente é empurrado para cima e resulta na formação de nuvens cumulonimbus que trazem chuvas e tempestades. Mas prever frentes frias é difícil. De acordo com o Government & ndashrun South African Weather Service (SAWS), a alta variabilidade dos ventos de leste vindos do oceano Antártico, que levam à formação de frentes frias, torna a previsão de chuvas na região uma proposta difícil.

De acordo com Piotr Wolski, pesquisador de clima da Universidade da Cidade do Cabo que estudou os dados históricos de precipitação, a seca de 2017 é um evento raro com probabilidade de ocorrer apenas uma vez em 36 anos. & ldquoA absoluta improbabilidade da seca é notável, embora o período de três anos seja, sem dúvida, o mais seco já registrado. Minhas descobertas são que esse tipo de seca ocorre uma vez em 311 anos, com 90 por cento de chance de que caia entre ou aconteça uma vez em 105 e 1.280 anos & rdquo, observa ele em uma análise na página da universidade na web.

De acordo com o SAWS, a Cidade do Cabo recebe 820 milímetros (mm) de chuva anualmente, dos quais 77 por cento são recebidos durante o inverno e o restante durante o verão. De acordo com a precipitação média, a região é semi-árida, mas mesmo por esses padrões, os últimos três anos foram particularmente duros, incluindo dois dos anos mais secos desde que os registros começaram a ser mantidos em 1921. Enquanto a região recebeu 549 mm de chuva em 2015, o número era de 634 mm em 2016. Em 2017, era de 499 mm. Além disso, a última seca não significa que as chuvas têm diminuído consistentemente. Na verdade, uma das características das chuvas aqui é sua alta variabilidade de ano para ano. A precipitação de 1.211 mm em 2013 na Cidade do Cabo foi a sexta maior já registrada, enquanto 853 mm recebidos em 2014 também foram acima da média.

As projeções de precipitação para este século mostram uma tendência de declínio na África Austral, com secas mais fortes e frequentes esperadas nas próximas décadas, exacerbadas pelas alterações climáticas. De acordo com Wolski, as tendências médias de precipitação dos últimos 84 anos em Western Cape mostram que a precipitação tem diminuído a uma taxa de mais de 17 mm por década. No entanto, a precipitação por si só não pode ser responsabilizada pela gravidade da situação. Também é preciso levar em consideração o sistema de abastecimento de água da cidade. Em 2014, todos os seis reservatórios que fornecem água para a Cidade do Cabo estavam cheios. Foram necessárias apenas três temporadas de escassez de chuvas para levar a cidade à sua pior crise de todos os tempos.

Agricultura atinge quedas na produção agrícola

Quando Down To Earth (DTE) visitou Theewaterskloof & mdash, o maior reservatório de Western Cape e a principal fonte de água da Cidade do Cabo & mdash, no início de março, estava um pouco mais de 10 por cento cheio. O local parecia uma bacia de poeira apocalíptica de 500 quilômetros quadrados, com tocos de árvores no que costumava ser o leito do reservatório e um estreito riacho fluindo como a única lembrança de um futuro rápido de desertificação. Quatro anos atrás, na mesma época do ano, o enorme reservatório de terra, construído no rio Sonderend, estava mais de 80 por cento cheio.

O efeito da seca em curso na agricultura, que consiste principalmente em cultivo de pomares, é palpável. Há menos colheita de frutas nos pomares de maçã, pêra e outros em Western Cape, muitos dos quais dependem da água do reservatório. Seu esgotamento resultou em cerca de 20% menos produção. Depois que as chuvas diminuíram no ano passado, vários agricultores cortaram a semeadura de novas sementes de plantas e o impacto está se tornando visível à medida que a região começa a temporada de colheita. Em fevereiro, a última seca em Western, Northern e Eastern Cape foi declarada emergência nacional pelo governo sul-africano.Recentemente, o ministro provincial de oportunidades econômicas, Alan Winde, citando um relatório do departamento de agricultura e do Bureau de Alimentos e Política Agrícola (BFAP), disse que a seca provavelmente custará ao setor estonteantes US $ 500 milhões.

A agricultura, juntamente com o agroprocessamento, contribui com mais de 10 por cento da economia do Cabo Ocidental e constitui mais da metade de suas exportações. Também emprega mais de 300.000 trabalhadores ou 15 por cento do total da força de trabalho regional, três quartos dos quais são trabalhadores agrícolas migrantes sazonais, cujos três meses de trabalho normalmente fornecem o ano inteiro. Eles trabalham para fazendeiros, muitos dos quais são grandes e possuem muitas terras. Com o nível total de água nas barragens em Western Cape oscilando um pouco acima de 20 por cento em comparação com 32 por cento no ano passado, os agricultores em algumas áreas têm que lidar com cortes de água de até 86 por cento para irrigação. Os agricultores que possuem poços podem usá-los apenas duas vezes por semana em horários limitados.

A fazenda Albert Lingenfelder & rsquos fica ao lado da barragem. Ele e seus dois irmãos são agricultores de terceira geração que dependiam da barragem para irrigar seus 200 hectares de pomar de maçãs e peras. & ldquoNos meus 23 anos de experiência, nunca vi uma situação como esta. Tivemos que reduzir o uso de água ao mínimo. Priorizei as plantas que estão prontas para a colheita e não estou irrigando as mais novas. Para piorar as coisas, as condições secas e empoeiradas aumentaram enormemente o número de aranhas vermelhas microscópicas que se alimentam de folhas e prejudicam as frutas ”, diz Lingenfelder.

A perda de produção também está gerando demissões no setor agroaliado. As estatísticas da África do Sul e a análise anual das pessoas empregadas no setor de 2015-16 a 2017-18 mostram um declínio de mais de 32.000 empregos. Protestos freqüentes de trabalhadores agrícolas também estão sendo relatados em províncias próximas à Cidade do Cabo. A queda na produção nesta temporada levou a uma redução de 20 por cento na necessidade de trabalho que afetou principalmente os trabalhadores do Cabo Oriental. Os Lingenfelders dependem de agricultores sazonais, principalmente do Cabo Oriental, para colher frutas. No Cabo Ocidental, o resumo de política do BFAP observa que houve uma queda de 20% na produção de suas famosas uvas para vinho, mas o emprego não foi atingido de maneira diretamente proporcional. "No entanto, houve uma redução drástica na quantidade de água usada para lavar e preparar as uvas", diz Angelique Yunia, que supervisiona uma equipe de 64 trabalhadores agrícolas (40 dos quais são sazonais) em um vinhedo na região de Stellenbosch perto Cidade do Cabo.

Karel Swart, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores Comerciais, Estivadores, Agrícolas e Aliados (CSAAWU), diz: “Não há efetivamente nada que tenha sido cultivado em fazendas menores nesta temporada por causa das restrições de água. Os fazendeiros já venderam muitos de seus rebanhos em desespero enquanto tentam passar o verão. A situação teve impacto na segurança do emprego. O governo não tentou resolver essas preocupações e qualquer ajuda que o governo oferece vai para os grandes agricultores. Se isso continuar, pode resultar em maior frustração e situação semelhante a um levante, mesmo no Cabo Ocidental. & Rdquo

Em 2016, até 2,33 milhões de famílias ou 13,8 por cento eram agrícolas, de acordo com a Pesquisa Comunitária de Famílias Agrícolas conduzida pela Statistics South Africa. O número caiu de 2,88 milhões em apenas cinco anos devido às secas, diz a pesquisa. Embora muito do valor econômico da agricultura na África do Sul venha da agricultura comercial em grande escala, a pesquisa descobriu que mais de 80 por cento das famílias agrícolas no país praticam a agricultura de quintal ou de subsistência e dependem de suas fazendas para alimentação. Há temores de que a última seca venha a se somar a esta comunidade já estressada, que está cada vez mais abandonando o campo e migrando para as cidades.

Uma pesquisa realizada em 2017 pelo BFAP adverte que, se não chover adequadamente, cerca de seis por cento dos agricultores deverão abandonar o comércio, o que poderia resultar em uma crise de emprego e segurança alimentar. Lingenfelder, que agora planeja construir um tanque agrícola a um custo de US $ 600.000 para evitar a dependência da água da cidade, admite que a despesa é "como uma aposta". "Não vai dar em nada se não chover", diz ele. Em toda a região, a esperança agora está ligada aos invernos que se aproximam.

Desigualdade crescente

Não apenas os agricultores, a crise em curso afetou a todos nesta cidade profundamente desigual, que tem mansões, resorts e favelas semelhantes. Mas como as pessoas estão lidando com a crise da água depende de quanto dinheiro elas têm. Para os ricos, a crise atual significa gastar mais para cavar poços novos e mais profundos e também abraçar tecnologias de economia de água. Stephanie Peters, de Hout Bay, uma das áreas mais ricas, gastou mais de US $ 2.200 no ano passado para reduzir sua pegada hídrica. Ela remodelou sua casa com tecnologias de eficiência hídrica, como coleta de água da chuva, sistema de água cinza para jardinagem e torneiras de difusão de ar que reduzem o uso de água em 80 por cento ao misturar mais ar com a água. Ela se orgulha do sistema de coleta de backwash instalado em sua piscina privada, que ela afirma economizar 2.000 litros de água por mês.

Para os pobres, as restrições de água e as chamadas para reduzir o consumo por parte das autoridades municipais não significam muito. Longe das piscinas, contam com torneiras comuns para as suas necessidades. O desespero pode ser visto claramente no assentamento informal Imizamo Yethu (que significa Nossa Luta), a poucos quilômetros da casa de Peter & rsquos, que foi originalmente projetado para 2.000 pessoas, mas hoje abriga cerca de 50.000. Enquanto os residentes em melhor situação do assentamento conseguiram ilegalmente conexões privadas de torneiras comunitárias, outros lutam para conseguir água. Eles reclamam que, mesmo durante a crise atual, muita água está sendo desperdiçada em suas localidades devido a vazamentos de canos e banheiros comunitários. & ldquoQuase cada torneira aqui tem um vazamento. Se você quiser ver resíduos reais, deve ver os banheiros. Regularmente, temos situações em que o banheiro está vazando por dias e ninguém vem para consertar. É uma situação triste. As pessoas não têm água em suas casas, mas a veem sendo desperdiçada todos os dias ”, disse o juiz Onkwana, que vive no assentamento há mais de uma década. Em sua parte do assentamento, há nove banheiros que atendem a 3.500 pessoas.

Há temores entre os setores mais pobres da sociedade da Cidade do Cabo de que sejam afetados desproporcionalmente pelas medidas de redução de água tomadas pela cidade, uma vez que não pagam pela água. Embora as autoridades municipais jurem que as restrições serão as mesmas para todos, os residentes de Imizamo Yethu têm dificuldade em acreditar nisso. Moradores dizem que, embora a cidade corte rotineiramente o fornecimento para a área, a queda na pressão da água efetivamente cortou a água para cerca de metade do assentamento. Imizamo Yethu se espalha ao longo de um dos lados da famosa Table Mountain e a redução da pressão fez com que apenas as casas do assentamento que estão nos trechos superiores, e mais perto do pequeno reservatório onde a cidade armazena água, recebam água enquanto a pressão é não o suficiente para transportar a água para as partes mais baixas. Quando o DTE visitou o assentamento no início de março, os residentes nas partes baixas alegaram que a consequência não intencional de a cidade cair na pressão do abastecimento de água deixou as torneiras e vasos sanitários secos por mais de três dias.

A crise também alimenta a desconfiança entre ricos e pobres. Há uma percepção crescente entre os ricos de que estão sendo forçados a pagar mais pela água porque as pessoas em assentamentos informais a desperdiçam ao obtê-la gratuitamente através de torneiras comunitárias. No entanto, os dados do governo sugerem que os assentamentos informais, que abrigam mais de 15 por cento da população da cidade, consomem apenas 4 por cento da água da cidade.

Os pobres, por sua vez, afirmam que as pessoas com ligações de água encanada de áreas próximas começaram a usar as torneiras comunitárias. Moradores do assentamento informal Sihyala (que se traduz aproximadamente como We Stay), que tem apenas três torneiras comunitárias para 164 famílias, dizem que as pessoas dos bairros vizinhos estão usando cada vez mais suas torneiras. “Então, nossa disponibilidade de água, que já era baixa, diminuiu ainda mais”, diz a residente Ntombentsha, irmã. Wyt Myoyo, outro residente, diz que houve altercações nas últimas semanas e avisa que elas podem aumentar se as pessoas de & ldquothe casas de tijolo & rdquo tentarem usar sua água.

Como metade da cidade paga pela água e a outra metade depende do fornecimento gratuito do governo, não há prêmio para adivinhar qual grupo de capetonianos será o primeiro a sofrer os cortes quânticos que a cidade decidir fazer no período que antecede o Dia Zero .

Planejamento agitado

O CEO da Comissão de Pesquisa da Água da África do Sul e rsquos, Dhesigan Naidoo, diz que uma das maiores razões para a crise hídrica é o fracasso de planejamento e diversificação. A Cidade do Cabo depende quase inteiramente da água armazenada em represas para beber. As seis represas com uma capacidade total de 898 milhões de litros formam mais de 99 por cento do Sistema de Abastecimento de Água do Cabo Ocidental & mdashan interligação de represas e canais & mdash com alguma quantidade de água proveniente de nascentes originárias da Table Mountain. Nesta época, quatro anos atrás, os níveis das barragens estavam em mais de 80 por cento cumulativamente.

Os níveis atuais são de apenas 23%. Além da dependência de barragens, o padrão de alto consumo também é culpado. Recentemente, a cidade tem usado cerca de 500 milhões de litros de água por dia, o que equivale a cerca de 125 litros por pessoa ou 2,5 vezes o limite de 50 litros que a administração municipal exigiu para evitar desastres. Antes da crise, o número chegava a 900 milhões de litros por dia. Levando em consideração os municípios vizinhos e a atividade agrícola, para a qual cerca de 30 por cento do armazenamento da barragem é normalmente reservado, o consumo total na região do Cabo Ocidental ultrapassa 1,5 bilhão de litros diários.

Nos últimos 20 anos, a população da Cidade do Cabo cresceu. Em 1980, a cidade tinha 1,6 milhão de habitantes. Em 2011, saltou 230 por cento para atingir 3,7 milhões. De acordo com as últimas estimativas, cerca de 4,3 milhões de pessoas vivem aqui. Nesse período, a única adição ao sistema de abastecimento de água da cidade foi uma barragem de 130 megalitros no rio Berg, que começou a armazenar água em 2007. Com o aumento da população, a necessidade de água aumentou. Isso é algo que não foi planejado apesar do fato de que o último relatório de aumento de água foi preparado entre 2002 e 2005, bem na fase de crescimento da cidade, disse Naidoo. & ldquoO relatório de aumento sugeriu que a Cidade do Cabo teria água segura até 2022, mas os planejadores não levaram em consideração as mudanças climáticas e demográficas. Com base nessa estimativa, a cidade demorou a suplementar seus recursos ”, diz ele.

Lento para agir

Uma leitura da situação no período que antecedeu a crise reflete a verdade da declaração de Naidoo & rsquos. Embora o país tenha sido alertado sobre a escassez de água até 2015 e 2016 e várias outras cidades da África adotaram medidas para administrar seus recursos hídricos, a Cidade do Cabo estava confiante em boas chuvas em 2017. Os esforços de conservação de água foram intensificados apenas em setembro de 2017, quando foi claro que as chuvas mais uma vez fizeram a região falhar. & ldquoAté o ano passado, a cidade não conseguiu diversificar as fontes de água porque havia um risco significativo. Se recebêssemos boas chuvas de inverno, a infraestrutura recém-construída se tornaria redundante. A cidade iniciou o processo de aquisição para aumento ou diversificação assim que houve uma ideia clara do que seria necessário para se sustentar até o inverno de 2018 ”, diz Alderman Ian Neilson, vice-prefeito executivo da Cidade do Cabo.

Demorou mais quatro meses e a declaração de um Dia Zero iminente para trazer a situação crítica em foco. A administração local também precisava dessa ameaça para entrar em ação. Junto com mecanismos regulatórios e campanhas de conscientização para conservar a água, a cidade finalmente deu início a projetos para aumentar o abastecimento de água. A Cidade do Cabo agora precisa reduzir sua dependência excessiva dos reservatórios, dizem os planejadores hídricos. De acordo com os planos, apenas cerca de 64 por cento dos recursos hídricos da cidade virão de barragens no futuro. Para o restante do abastecimento, a cidade terá que se voltar para a dessalinização da água do mar, extração de lençóis freáticos e promoção do reaproveitamento.

Como parte de um plano de curto prazo, a cidade está trabalhando para ter uma planta de dessalinização de 16 MLD nos próximos dois meses. No momento, quatro fábricas estão sendo planejadas, das quais a instalação de três está atrasada. O único programado é pequeno e dará apenas 2 MLD de água por dia até março. Quando o DTE visitou uma das fábricas em Standfontein, um trabalhador informou que a fábrica está nos estágios iniciais de implantação. “Ainda não se sabe quando estará funcionando”, disse ele. & ldquoTodas as plantas estão sendo planejadas na forma de unidades modulares alugadas que irão operar nos próximos dois anos até 2020. Um pré-planejamento significativo também está em andamento para permitir a implementação rápida de esquemas de aumento em larga escala no longo prazo, & rdquo adiciona Nielson. No que diz respeito aos planos de médio prazo, a Cidade do Cabo está trabalhando para aumentar o abastecimento alternativo de água para mais de 200 MLD antes do inverno de 2019, a maior parte do qual virá da extração e dessalinização de aquíferos. Entre todos os planos para um futuro com segurança hídrica, o menos polêmico é a reciclagem da água. De acordo com a organização de mídia local, GroundUp, participantes privados na cidade já reciclam e vendem cerca de 50-100 MLD de água para clientes selecionados. Até junho, a Cidade do Cabo pretende introduzir 20 MLD de água reciclada no abastecimento de água municipal. De acordo com os planos de longo prazo, a cidade pretende obter mais de 150 MLD por meio da reciclagem até 2021.

Os planos funcionarão?

Os novos planos de aumento da Cidade do Cabo afirmam que até 17 por cento das necessidades de água da cidade serão atendidas por dessalinização no início de 2020. Mas os críticos opinam que a dessalinização não pode ser a solução definitiva, pois a salmoura produzida como subproduto afetará a ecologia local, uma vez que seja despejada de volta no mar. & ldquoIsso pode aumentar os níveis de salinidade nas proximidades da descarga. A cidade solicitou Licenças de Descarga de Água Costeira (CWDP) para todas as suas usinas de dessalinização. Isso requer que avaliemos a dispersão de salmoura esperada. Além disso, agora implementaremos um protocolo de monitoramento marinho de acordo com as especificações do CWDP ”, afirma Neilson.

A cidade espera extrair aqüíferos para 10 por cento do abastecimento de água. Existem três proeminentes - o aquífero Cape Flats (CFAU), o Table Mountain Group Aquifer (TMG) e Atlantis. Este último já fornece cerca de 5 MLD para a cidade e há planos em andamento para extrair até 25 MLD até o final do ano. As autoridades também estão testando a viabilidade de acessar outros aquíferos. Se tudo correr bem, a cidade tem licença para extrair até 150 MLD em poucos anos, dos quais 80 MLD devem vir do TMG, 40 MLD da CFAU e o restante da Atlantis, o menor dos três. Mas obter água de aqüíferos também traz preocupações, como possibilidades de contaminação, intrusão de água salgada e danos ecológicos irreversíveis.

O governo da cidade consultou especialistas em geohidrologia em alvos de extração de água subterrânea que realizaram pesquisas que ajudarão a cidade a construir um modelo detalhado de aquíferos que podem ser monitorados após a extração. Os aquíferos são considerados tanto para extração quanto como locais naturais de armazenamento de água subterrânea. Como parte dos esforços da cidade para construir resiliência em direção a um futuro com segurança hídrica, as autoridades estão trabalhando para encontrar um equilíbrio sustentável entre o armazenamento em barragens e o que existe no subsolo. Uma grande preocupação quando se trata de água subterrânea é sua extração não regulamentada por residências e empresas privadas. & ldquoNa área do porto, é mais provável que suscite preocupações ambientais. A perfuração em grande escala foi cuidadosamente planejada. No entanto, há chances de proliferação de poços menores, então é provável que haja algumas consequências ecológicas, especialmente se a próxima estação chuvosa também for abaixo do normal, & rdquo diz Graham Jewitt, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade de KwaZulu-Natal, Durban.

Desde que a Cidade do Cabo chocou seus residentes ao anunciar o Dia Zero, a doação do precioso recurso ajudou a cidade a seguir em frente em meio à escuridão. Em um gesto de boa vontade, os agricultores que possuem grandes extensões de terra doaram cerca de 10 milhões de litros de água de seus reservatórios particulares. Embora o Dia Zero tenha sido adiado para julho, isso não significa que a cidade esteja fora de perigo. & ldquoNós precisamos orar pelas chuvas. Vai levar tempo para colocar a infraestrutura necessária para lidar com a continuação da seca ”, diz Armitage.

(Esta história foi publicada pela primeira vez na edição de 16-31 de março da Down to Earth sob o título 'Últimas gotas').


Mundo das Cidades do Cabo

Por Shreeshan Venkatesh
Publicado: sábado, 31 de março de 2018

Um homem carregando um balde d'água de uma pequena nascente à beira de uma estrada na Cidade do Cabo, África do Sul (Foto: Reuters)

A máxima de conservação de água, "Se for marrom, deixe-o amaciado, se for amarelo, deixe-o amadurecer", adorna as paredes dos quartos de hotel na Cidade do Cabo, uma das cidades mais ricas da África do Sul. Sua implicação se torna clara quando se entra em Springs Way, a estrada que leva à cidade e às fontes naturais mais populares. Aqui, & ldquoubers & rdquo ou carrinhos de mesa usados ​​para transportar latas de água para carros que esperam podem ser vistos em todos os lugares. Sob os olhos vigilantes da autoridade policial local estacionada nas ruas, as pessoas disputam espaço ao redor de um cano de PVC de três polegadas em um ponto de coleta de água de nascente em sua corrida louca para encher garrafas, baldes e galões. A preciosa água que flui dos numerosos buracos de cano se tornou a tábua de salvação da cidade, enquanto um futuro seco e sem água olha para os residentes da cidade. Já existem restrições rígidas para o orçamento da água. O município introduziu tarifas e penalidades disparadas se o uso de água ultrapassar 6.000 litros por família por mês (50 litros por pessoa por dia). Em setembro do ano passado, o limite era de 87 litros por pessoa por dia.

Antes uma rua idílica localizada no subúrbio de classe média alta de Newlands, Springs Way se transformou em um lugar lotado desde que a Cidade do Cabo percebeu que estava secando. “Temos vindo aqui quase todos os dias para complementar os 50 litros de água por pessoa que obtemos dos encanamentos municipais”, diz Louise, residente na Cidade do Cabo. Embora não haja limite para a quantidade de água que se pode coletar da nascente, um limite diário de 25 litros por pessoa provavelmente será imposto quando o Dia Zero chegar, em 15 de julho de 2018, e as torneiras municipais secarem. (Atualizar: Depois que essa história foi publicada, os funcionários da Cidade do Cabo adiaram o Dia Zero para 2019, apesar do fato de não ter havido nenhuma melhora no nível da água nos reservatórios) Quando isso acontecer, os residentes terão que fazer fila para obter ração de água em pontos de coleta sob guardas armados. Vinte e cinco litros é uma quantidade lamentável.Um autoclismo geralmente consome cerca de 9 litros de água.


No entanto, o dia da ração não parece longe, com a maioria dos capetonianos ainda não aderindo ao novo limite. O Dia Zero chegará quando os níveis em todas as seis represas caírem para 13 por cento. E embora a restrição de 25 litros tenha como objetivo a economia de água, ela também deixa as pessoas ansiosas. Não está claro como o limite pode ser aplicado e a ordem mantida ao mesmo tempo. Existem sinais palpáveis ​​de ansiedade em todos os lugares. Cartazes, painéis e adesivos adornam os pilares do aeroporto e outdoors elétricos, incentivando os moradores a economizar água.

Fatoração em meteorologia

Então, como isso aconteceu com uma cidade que conquistou o C40 Cities Awards em 2015 por seu Programa de Conservação de Água e Gestão da Demanda de Água? A mudança climática é um dos fatores mais potentes. A Cidade do Cabo depende da água da chuva para encher seus seis reservatórios, e chuvas abaixo da média de 2015-17 contribuíram para o esgotamento dos reservatórios.

Na verdade, a região do Cabo Ocidental, onde a Cidade do Cabo está situada, está passando por um processo de secagem massivo desde 2015. Alimentada por El Ni & ntildeo entre 2014 e 2017, as regiões do sul e do leste da África, incluindo partes da África do Sul, Zimbábue, Malawi, Ruanda, Madagáscar, Moçambique, Botswana, Zâmbia, Somália, Djibouti, Etiópia, Quénia e Uganda testemunharam algumas das condições mais secas. Chuvas acima do normal em 2017 finalmente trouxeram algum alívio a esses países, mas o extremo sul da África não teve tanta sorte. Na verdade, a Cidade do Cabo também pode enfrentar seca este ano.

Western Cape e suas províncias vizinhas recebem chuvas principalmente durante abril-setembro devido às frentes frias, que ocorrem quando uma grande massa de ar frio encontra uma massa de ar quente para regular a atividade de chuvas no extremo sul da África. Quando eles se encontram, o ar mais quente é empurrado para cima e resulta na formação de nuvens cumulonimbus que trazem chuvas e tempestades. Mas prever frentes frias é difícil. De acordo com o Government & ndashrun South African Weather Service (SAWS), a alta variabilidade dos ventos de leste vindos do oceano Antártico, que levam à formação de frentes frias, torna a previsão de chuvas na região uma proposta difícil.

De acordo com Piotr Wolski, pesquisador de clima da Universidade da Cidade do Cabo que estudou os dados históricos de precipitação, a seca de 2017 é um evento raro com probabilidade de ocorrer apenas uma vez em 36 anos. & ldquoA absoluta improbabilidade da seca é notável, embora o período de três anos seja, sem dúvida, o mais seco já registrado. Minhas descobertas são que esse tipo de seca ocorre uma vez em 311 anos, com 90 por cento de chance de que caia entre ou aconteça uma vez em 105 e 1.280 anos & rdquo, observa ele em uma análise na página da universidade na web.

De acordo com o SAWS, a Cidade do Cabo recebe 820 milímetros (mm) de chuva anualmente, dos quais 77 por cento são recebidos durante o inverno e o restante durante o verão. De acordo com a precipitação média, a região é semi-árida, mas mesmo por esses padrões, os últimos três anos foram particularmente duros, incluindo dois dos anos mais secos desde que os registros começaram a ser mantidos em 1921. Enquanto a região recebeu 549 mm de chuva em 2015, o número era de 634 mm em 2016. Em 2017, era de 499 mm. Além disso, a última seca não significa que as chuvas têm diminuído consistentemente. Na verdade, uma das características das chuvas aqui é sua alta variabilidade de ano para ano. A precipitação de 1.211 mm em 2013 na Cidade do Cabo foi a sexta maior já registrada, enquanto 853 mm recebidos em 2014 também foram acima da média.

As projeções de precipitação para este século mostram uma tendência de declínio na África Austral, com secas mais fortes e frequentes esperadas nas próximas décadas, exacerbadas pelas alterações climáticas. De acordo com Wolski, as tendências médias de precipitação dos últimos 84 anos em Western Cape mostram que a precipitação tem diminuído a uma taxa de mais de 17 mm por década. No entanto, a precipitação por si só não pode ser responsabilizada pela gravidade da situação. Também é preciso levar em consideração o sistema de abastecimento de água da cidade. Em 2014, todos os seis reservatórios que fornecem água para a Cidade do Cabo estavam cheios. Foram necessárias apenas três temporadas de escassez de chuvas para levar a cidade à sua pior crise de todos os tempos.

Agricultura atinge quedas na produção agrícola

Quando Down To Earth (DTE) visitou Theewaterskloof & mdash, o maior reservatório de Western Cape e a principal fonte de água da Cidade do Cabo & mdash, no início de março, estava um pouco mais de 10 por cento cheio. O local parecia uma bacia de poeira apocalíptica de 500 quilômetros quadrados, com tocos de árvores no que costumava ser o leito do reservatório e um estreito riacho fluindo como a única lembrança de um futuro rápido de desertificação. Quatro anos atrás, na mesma época do ano, o enorme reservatório de terra, construído no rio Sonderend, estava mais de 80 por cento cheio.

O efeito da seca em curso na agricultura, que consiste principalmente em cultivo de pomares, é palpável. Há menos colheita de frutas nos pomares de maçã, pêra e outros em Western Cape, muitos dos quais dependem da água do reservatório. Seu esgotamento resultou em cerca de 20% menos produção. Depois que as chuvas diminuíram no ano passado, vários agricultores cortaram a semeadura de novas sementes de plantas e o impacto está se tornando visível à medida que a região começa a temporada de colheita. Em fevereiro, a última seca em Western, Northern e Eastern Cape foi declarada emergência nacional pelo governo sul-africano. Recentemente, o ministro provincial de oportunidades econômicas, Alan Winde, citando um relatório do departamento de agricultura e do Bureau de Alimentos e Política Agrícola (BFAP), disse que a seca provavelmente custará ao setor estonteantes US $ 500 milhões.

A agricultura, juntamente com o agroprocessamento, contribui com mais de 10 por cento da economia do Cabo Ocidental e constitui mais da metade de suas exportações. Também emprega mais de 300.000 trabalhadores ou 15 por cento do total da força de trabalho regional, três quartos dos quais são trabalhadores agrícolas migrantes sazonais, cujos três meses de trabalho normalmente fornecem o ano inteiro. Eles trabalham para fazendeiros, muitos dos quais são grandes e possuem muitas terras. Com o nível total de água nas barragens em Western Cape oscilando um pouco acima de 20 por cento em comparação com 32 por cento no ano passado, os agricultores em algumas áreas têm que lidar com cortes de água de até 86 por cento para irrigação. Os agricultores que possuem poços podem usá-los apenas duas vezes por semana em horários limitados.

A fazenda Albert Lingenfelder & rsquos fica ao lado da barragem. Ele e seus dois irmãos são agricultores de terceira geração que dependiam da barragem para irrigar seus 200 hectares de pomar de maçãs e peras. & ldquoNos meus 23 anos de experiência, nunca vi uma situação como esta. Tivemos que reduzir o uso de água ao mínimo. Priorizei as plantas que estão prontas para a colheita e não estou irrigando as mais novas. Para piorar as coisas, as condições secas e empoeiradas aumentaram enormemente o número de aranhas vermelhas microscópicas que se alimentam de folhas e prejudicam as frutas ”, diz Lingenfelder.

A perda de produção também está gerando demissões no setor agroaliado. As estatísticas da África do Sul e a análise anual das pessoas empregadas no setor de 2015-16 a 2017-18 mostram um declínio de mais de 32.000 empregos. Protestos freqüentes de trabalhadores agrícolas também estão sendo relatados em províncias próximas à Cidade do Cabo. A queda na produção nesta temporada levou a uma redução de 20 por cento na necessidade de trabalho que afetou principalmente os trabalhadores do Cabo Oriental. Os Lingenfelders dependem de agricultores sazonais, principalmente do Cabo Oriental, para colher frutas. No Cabo Ocidental, o resumo de política do BFAP observa que houve uma queda de 20% na produção de suas famosas uvas para vinho, mas o emprego não foi atingido de maneira diretamente proporcional. "No entanto, houve uma redução drástica na quantidade de água usada para lavar e preparar as uvas", diz Angelique Yunia, que supervisiona uma equipe de 64 trabalhadores agrícolas (40 dos quais são sazonais) em um vinhedo na região de Stellenbosch perto Cidade do Cabo.

Karel Swart, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores Comerciais, Estivadores, Agrícolas e Aliados (CSAAWU), diz: “Não há efetivamente nada que tenha sido cultivado em fazendas menores nesta temporada por causa das restrições de água. Os fazendeiros já venderam muitos de seus rebanhos em desespero enquanto tentam passar o verão. A situação teve impacto na segurança do emprego. O governo não tentou resolver essas preocupações e qualquer ajuda que o governo oferece vai para os grandes agricultores. Se isso continuar, pode resultar em maior frustração e situação semelhante a um levante, mesmo no Cabo Ocidental. & Rdquo

Em 2016, até 2,33 milhões de famílias ou 13,8 por cento eram agrícolas, de acordo com a Pesquisa Comunitária de Famílias Agrícolas conduzida pela Statistics South Africa. O número caiu de 2,88 milhões em apenas cinco anos devido às secas, diz a pesquisa. Embora muito do valor econômico da agricultura na África do Sul venha da agricultura comercial em grande escala, a pesquisa descobriu que mais de 80 por cento das famílias agrícolas no país praticam a agricultura de quintal ou de subsistência e dependem de suas fazendas para alimentação. Há temores de que a última seca venha a se somar a esta comunidade já estressada, que está cada vez mais abandonando o campo e migrando para as cidades.

Uma pesquisa realizada em 2017 pelo BFAP adverte que, se não chover adequadamente, cerca de seis por cento dos agricultores deverão abandonar o comércio, o que poderia resultar em uma crise de emprego e segurança alimentar. Lingenfelder, que agora planeja construir um tanque agrícola a um custo de US $ 600.000 para evitar a dependência da água da cidade, admite que a despesa é "como uma aposta". "Não vai dar em nada se não chover", diz ele. Em toda a região, a esperança agora está ligada aos invernos que se aproximam.

Desigualdade crescente

Não apenas os agricultores, a crise em curso afetou a todos nesta cidade profundamente desigual, que tem mansões, resorts e favelas semelhantes. Mas como as pessoas estão lidando com a crise da água depende de quanto dinheiro elas têm. Para os ricos, a crise atual significa gastar mais para cavar poços novos e mais profundos e também abraçar tecnologias de economia de água. Stephanie Peters, de Hout Bay, uma das áreas mais ricas, gastou mais de US $ 2.200 no ano passado para reduzir sua pegada hídrica. Ela remodelou sua casa com tecnologias de eficiência hídrica, como coleta de água da chuva, sistema de água cinza para jardinagem e torneiras de difusão de ar que reduzem o uso de água em 80 por cento ao misturar mais ar com a água. Ela se orgulha do sistema de coleta de backwash instalado em sua piscina privada, que ela afirma economizar 2.000 litros de água por mês.

Para os pobres, as restrições de água e as chamadas para reduzir o consumo por parte das autoridades municipais não significam muito. Longe das piscinas, contam com torneiras comuns para as suas necessidades. O desespero pode ser visto claramente no assentamento informal Imizamo Yethu (que significa Nossa Luta), a poucos quilômetros da casa de Peter & rsquos, que foi originalmente projetado para 2.000 pessoas, mas hoje abriga cerca de 50.000. Enquanto os residentes em melhor situação do assentamento conseguiram ilegalmente conexões privadas de torneiras comunitárias, outros lutam para conseguir água. Eles reclamam que, mesmo durante a crise atual, muita água está sendo desperdiçada em suas localidades devido a vazamentos de canos e banheiros comunitários. & ldquoQuase cada torneira aqui tem um vazamento. Se você quiser ver resíduos reais, deve ver os banheiros. Regularmente, temos situações em que o banheiro está vazando por dias e ninguém vem para consertar. É uma situação triste. As pessoas não têm água em suas casas, mas a veem sendo desperdiçada todos os dias ”, disse o juiz Onkwana, que vive no assentamento há mais de uma década. Em sua parte do assentamento, há nove banheiros que atendem a 3.500 pessoas.

Há temores entre os setores mais pobres da sociedade da Cidade do Cabo de que sejam afetados desproporcionalmente pelas medidas de redução de água tomadas pela cidade, uma vez que não pagam pela água. Embora as autoridades municipais jurem que as restrições serão as mesmas para todos, os residentes de Imizamo Yethu têm dificuldade em acreditar nisso. Moradores dizem que, embora a cidade corte rotineiramente o fornecimento para a área, a queda na pressão da água efetivamente cortou a água para cerca de metade do assentamento. Imizamo Yethu se espalha ao longo de um dos lados da famosa Table Mountain e a redução da pressão fez com que apenas as casas do assentamento que estão nos trechos superiores, e mais perto do pequeno reservatório onde a cidade armazena água, recebam água enquanto a pressão é não o suficiente para transportar a água para as partes mais baixas. Quando o DTE visitou o assentamento no início de março, os residentes nas partes baixas alegaram que a consequência não intencional de a cidade cair na pressão do abastecimento de água deixou as torneiras e vasos sanitários secos por mais de três dias.

A crise também alimenta a desconfiança entre ricos e pobres. Há uma percepção crescente entre os ricos de que estão sendo forçados a pagar mais pela água porque as pessoas em assentamentos informais a desperdiçam ao obtê-la gratuitamente através de torneiras comunitárias. No entanto, os dados do governo sugerem que os assentamentos informais, que abrigam mais de 15 por cento da população da cidade, consomem apenas 4 por cento da água da cidade.

Os pobres, por sua vez, afirmam que as pessoas com ligações de água encanada de áreas próximas começaram a usar as torneiras comunitárias. Moradores do assentamento informal Sihyala (que se traduz aproximadamente como We Stay), que tem apenas três torneiras comunitárias para 164 famílias, dizem que as pessoas dos bairros vizinhos estão usando cada vez mais suas torneiras. “Então, nossa disponibilidade de água, que já era baixa, diminuiu ainda mais”, diz a residente Ntombentsha, irmã. Wyt Myoyo, outro residente, diz que houve altercações nas últimas semanas e avisa que elas podem aumentar se as pessoas de & ldquothe casas de tijolo & rdquo tentarem usar sua água.

Como metade da cidade paga pela água e a outra metade depende do fornecimento gratuito do governo, não há prêmio para adivinhar qual grupo de capetonianos será o primeiro a sofrer os cortes quânticos que a cidade decidir fazer no período que antecede o Dia Zero .

Planejamento agitado

O CEO da Comissão de Pesquisa da Água da África do Sul e rsquos, Dhesigan Naidoo, diz que uma das maiores razões para a crise hídrica é o fracasso de planejamento e diversificação. A Cidade do Cabo depende quase inteiramente da água armazenada em represas para beber. As seis represas com uma capacidade total de 898 milhões de litros formam mais de 99 por cento do Sistema de Abastecimento de Água do Cabo Ocidental & mdashan interligação de represas e canais & mdash com alguma quantidade de água proveniente de nascentes originárias da Table Mountain. Nesta época, quatro anos atrás, os níveis das barragens estavam em mais de 80 por cento cumulativamente.

Os níveis atuais são de apenas 23%. Além da dependência de barragens, o padrão de alto consumo também é culpado. Recentemente, a cidade tem usado cerca de 500 milhões de litros de água por dia, o que equivale a cerca de 125 litros por pessoa ou 2,5 vezes o limite de 50 litros que a administração municipal exigiu para evitar desastres. Antes da crise, o número chegava a 900 milhões de litros por dia. Levando em consideração os municípios vizinhos e a atividade agrícola, para a qual cerca de 30 por cento do armazenamento da barragem é normalmente reservado, o consumo total na região do Cabo Ocidental ultrapassa 1,5 bilhão de litros diários.

Nos últimos 20 anos, a população da Cidade do Cabo cresceu. Em 1980, a cidade tinha 1,6 milhão de habitantes. Em 2011, saltou 230 por cento para atingir 3,7 milhões. De acordo com as últimas estimativas, cerca de 4,3 milhões de pessoas vivem aqui. Nesse período, a única adição ao sistema de abastecimento de água da cidade foi uma barragem de 130 megalitros no rio Berg, que começou a armazenar água em 2007. Com o aumento da população, a necessidade de água aumentou. Isso é algo que não foi planejado apesar do fato de que o último relatório de aumento de água foi preparado entre 2002 e 2005, bem na fase de crescimento da cidade, disse Naidoo. & ldquoO relatório de aumento sugeriu que a Cidade do Cabo teria água segura até 2022, mas os planejadores não levaram em consideração as mudanças climáticas e demográficas. Com base nessa estimativa, a cidade demorou a suplementar seus recursos ”, diz ele.

Lento para agir

Uma leitura da situação no período que antecedeu a crise reflete a verdade da declaração de Naidoo & rsquos. Embora o país tenha sido alertado sobre a escassez de água até 2015 e 2016 e várias outras cidades da África adotaram medidas para administrar seus recursos hídricos, a Cidade do Cabo estava confiante em boas chuvas em 2017. Os esforços de conservação de água foram intensificados apenas em setembro de 2017, quando foi claro que as chuvas mais uma vez fizeram a região falhar. & ldquoAté o ano passado, a cidade não conseguiu diversificar as fontes de água porque havia um risco significativo. Se recebêssemos boas chuvas de inverno, a infraestrutura recém-construída se tornaria redundante. A cidade iniciou o processo de aquisição para aumento ou diversificação assim que houve uma ideia clara do que seria necessário para se sustentar até o inverno de 2018 ”, diz Alderman Ian Neilson, vice-prefeito executivo da Cidade do Cabo.

Demorou mais quatro meses e a declaração de um Dia Zero iminente para trazer a situação crítica em foco. A administração local também precisava dessa ameaça para entrar em ação. Junto com mecanismos regulatórios e campanhas de conscientização para conservar a água, a cidade finalmente deu início a projetos para aumentar o abastecimento de água. A Cidade do Cabo agora precisa reduzir sua dependência excessiva dos reservatórios, dizem os planejadores hídricos. De acordo com os planos, apenas cerca de 64 por cento dos recursos hídricos da cidade virão de barragens no futuro. Para o restante do abastecimento, a cidade terá que se voltar para a dessalinização da água do mar, extração de lençóis freáticos e promoção do reaproveitamento.

Como parte de um plano de curto prazo, a cidade está trabalhando para ter uma planta de dessalinização de 16 MLD nos próximos dois meses. No momento, quatro fábricas estão sendo planejadas, das quais a instalação de três está atrasada. O único programado é pequeno e dará apenas 2 MLD de água por dia até março. Quando o DTE visitou uma das fábricas em Standfontein, um trabalhador informou que a fábrica está nos estágios iniciais de implantação. “Ainda não se sabe quando estará funcionando”, disse ele. & ldquoTodas as plantas estão sendo planejadas na forma de unidades modulares alugadas que irão operar nos próximos dois anos até 2020. Um pré-planejamento significativo também está em andamento para permitir a implementação rápida de esquemas de aumento em larga escala no longo prazo, & rdquo adiciona Nielson. No que diz respeito aos planos de médio prazo, a Cidade do Cabo está trabalhando para aumentar o abastecimento alternativo de água para mais de 200 MLD antes do inverno de 2019, a maior parte do qual virá da extração e dessalinização de aquíferos. Entre todos os planos para um futuro com segurança hídrica, o menos polêmico é a reciclagem da água. De acordo com a organização de mídia local, GroundUp, participantes privados na cidade já reciclam e vendem cerca de 50-100 MLD de água para clientes selecionados. Até junho, a Cidade do Cabo pretende introduzir 20 MLD de água reciclada no abastecimento de água municipal.De acordo com os planos de longo prazo, a cidade pretende obter mais de 150 MLD por meio da reciclagem até 2021.

Os planos funcionarão?

Os novos planos de aumento da Cidade do Cabo afirmam que até 17 por cento das necessidades de água da cidade serão atendidas por dessalinização no início de 2020. Mas os críticos opinam que a dessalinização não pode ser a solução definitiva, pois a salmoura produzida como subproduto afetará a ecologia local, uma vez que seja despejada de volta no mar. & ldquoIsso pode aumentar os níveis de salinidade nas proximidades da descarga. A cidade solicitou Licenças de Descarga de Água Costeira (CWDP) para todas as suas usinas de dessalinização. Isso requer que avaliemos a dispersão de salmoura esperada. Além disso, agora implementaremos um protocolo de monitoramento marinho de acordo com as especificações do CWDP ”, afirma Neilson.

A cidade espera extrair aqüíferos para 10 por cento do abastecimento de água. Existem três proeminentes - o aquífero Cape Flats (CFAU), o Table Mountain Group Aquifer (TMG) e Atlantis. Este último já fornece cerca de 5 MLD para a cidade e há planos em andamento para extrair até 25 MLD até o final do ano. As autoridades também estão testando a viabilidade de acessar outros aquíferos. Se tudo correr bem, a cidade tem licença para extrair até 150 MLD em poucos anos, dos quais 80 MLD devem vir do TMG, 40 MLD da CFAU e o restante da Atlantis, o menor dos três. Mas obter água de aqüíferos também traz preocupações, como possibilidades de contaminação, intrusão de água salgada e danos ecológicos irreversíveis.

O governo da cidade consultou especialistas em geohidrologia em alvos de extração de água subterrânea que realizaram pesquisas que ajudarão a cidade a construir um modelo detalhado de aquíferos que podem ser monitorados após a extração. Os aquíferos são considerados tanto para extração quanto como locais naturais de armazenamento de água subterrânea. Como parte dos esforços da cidade para construir resiliência em direção a um futuro com segurança hídrica, as autoridades estão trabalhando para encontrar um equilíbrio sustentável entre o armazenamento em barragens e o que existe no subsolo. Uma grande preocupação quando se trata de água subterrânea é sua extração não regulamentada por residências e empresas privadas. & ldquoNa área do porto, é mais provável que suscite preocupações ambientais. A perfuração em grande escala foi cuidadosamente planejada. No entanto, há chances de proliferação de poços menores, então é provável que haja algumas consequências ecológicas, especialmente se a próxima estação chuvosa também for abaixo do normal, & rdquo diz Graham Jewitt, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade de KwaZulu-Natal, Durban.

Desde que a Cidade do Cabo chocou seus residentes ao anunciar o Dia Zero, a doação do precioso recurso ajudou a cidade a seguir em frente em meio à escuridão. Em um gesto de boa vontade, os agricultores que possuem grandes extensões de terra doaram cerca de 10 milhões de litros de água de seus reservatórios particulares. Embora o Dia Zero tenha sido adiado para julho, isso não significa que a cidade esteja fora de perigo. & ldquoNós precisamos orar pelas chuvas. Vai levar tempo para colocar a infraestrutura necessária para lidar com a continuação da seca ”, diz Armitage.

(Esta história foi publicada pela primeira vez na edição de 16-31 de março da Down to Earth sob o título 'Últimas gotas').


Mundo das Cidades do Cabo

Por Shreeshan Venkatesh
Publicado: sábado, 31 de março de 2018

Um homem carregando um balde d'água de uma pequena nascente à beira de uma estrada na Cidade do Cabo, África do Sul (Foto: Reuters)

A máxima de conservação de água, "Se for marrom, deixe-o amaciado, se for amarelo, deixe-o amadurecer", adorna as paredes dos quartos de hotel na Cidade do Cabo, uma das cidades mais ricas da África do Sul. Sua implicação se torna clara quando se entra em Springs Way, a estrada que leva à cidade e às fontes naturais mais populares. Aqui, & ldquoubers & rdquo ou carrinhos de mesa usados ​​para transportar latas de água para carros que esperam podem ser vistos em todos os lugares. Sob os olhos vigilantes da autoridade policial local estacionada nas ruas, as pessoas disputam espaço ao redor de um cano de PVC de três polegadas em um ponto de coleta de água de nascente em sua corrida louca para encher garrafas, baldes e galões. A preciosa água que flui dos numerosos buracos de cano se tornou a tábua de salvação da cidade, enquanto um futuro seco e sem água olha para os residentes da cidade. Já existem restrições rígidas para o orçamento da água. O município introduziu tarifas e penalidades disparadas se o uso de água ultrapassar 6.000 litros por família por mês (50 litros por pessoa por dia). Em setembro do ano passado, o limite era de 87 litros por pessoa por dia.

Antes uma rua idílica localizada no subúrbio de classe média alta de Newlands, Springs Way se transformou em um lugar lotado desde que a Cidade do Cabo percebeu que estava secando. “Temos vindo aqui quase todos os dias para complementar os 50 litros de água por pessoa que obtemos dos encanamentos municipais”, diz Louise, residente na Cidade do Cabo. Embora não haja limite para a quantidade de água que se pode coletar da nascente, um limite diário de 25 litros por pessoa provavelmente será imposto quando o Dia Zero chegar, em 15 de julho de 2018, e as torneiras municipais secarem. (Atualizar: Depois que essa história foi publicada, os funcionários da Cidade do Cabo adiaram o Dia Zero para 2019, apesar do fato de não ter havido nenhuma melhora no nível da água nos reservatórios) Quando isso acontecer, os residentes terão que fazer fila para obter ração de água em pontos de coleta sob guardas armados. Vinte e cinco litros é uma quantidade lamentável. Um autoclismo geralmente consome cerca de 9 litros de água.


No entanto, o dia da ração não parece longe, com a maioria dos capetonianos ainda não aderindo ao novo limite. O Dia Zero chegará quando os níveis em todas as seis represas caírem para 13 por cento. E embora a restrição de 25 litros tenha como objetivo a economia de água, ela também deixa as pessoas ansiosas. Não está claro como o limite pode ser aplicado e a ordem mantida ao mesmo tempo. Existem sinais palpáveis ​​de ansiedade em todos os lugares. Cartazes, painéis e adesivos adornam os pilares do aeroporto e outdoors elétricos, incentivando os moradores a economizar água.

Fatoração em meteorologia

Então, como isso aconteceu com uma cidade que conquistou o C40 Cities Awards em 2015 por seu Programa de Conservação de Água e Gestão da Demanda de Água? A mudança climática é um dos fatores mais potentes. A Cidade do Cabo depende da água da chuva para encher seus seis reservatórios, e chuvas abaixo da média de 2015-17 contribuíram para o esgotamento dos reservatórios.

Na verdade, a região do Cabo Ocidental, onde a Cidade do Cabo está situada, está passando por um processo de secagem massivo desde 2015. Alimentada por El Ni & ntildeo entre 2014 e 2017, as regiões do sul e do leste da África, incluindo partes da África do Sul, Zimbábue, Malawi, Ruanda, Madagáscar, Moçambique, Botswana, Zâmbia, Somália, Djibouti, Etiópia, Quénia e Uganda testemunharam algumas das condições mais secas. Chuvas acima do normal em 2017 finalmente trouxeram algum alívio a esses países, mas o extremo sul da África não teve tanta sorte. Na verdade, a Cidade do Cabo também pode enfrentar seca este ano.

Western Cape e suas províncias vizinhas recebem chuvas principalmente durante abril-setembro devido às frentes frias, que ocorrem quando uma grande massa de ar frio encontra uma massa de ar quente para regular a atividade de chuvas no extremo sul da África. Quando eles se encontram, o ar mais quente é empurrado para cima e resulta na formação de nuvens cumulonimbus que trazem chuvas e tempestades. Mas prever frentes frias é difícil. De acordo com o Government & ndashrun South African Weather Service (SAWS), a alta variabilidade dos ventos de leste vindos do oceano Antártico, que levam à formação de frentes frias, torna a previsão de chuvas na região uma proposta difícil.

De acordo com Piotr Wolski, pesquisador de clima da Universidade da Cidade do Cabo que estudou os dados históricos de precipitação, a seca de 2017 é um evento raro com probabilidade de ocorrer apenas uma vez em 36 anos. & ldquoA absoluta improbabilidade da seca é notável, embora o período de três anos seja, sem dúvida, o mais seco já registrado. Minhas descobertas são que esse tipo de seca ocorre uma vez em 311 anos, com 90 por cento de chance de que caia entre ou aconteça uma vez em 105 e 1.280 anos & rdquo, observa ele em uma análise na página da universidade na web.

De acordo com o SAWS, a Cidade do Cabo recebe 820 milímetros (mm) de chuva anualmente, dos quais 77 por cento são recebidos durante o inverno e o restante durante o verão. De acordo com a precipitação média, a região é semi-árida, mas mesmo por esses padrões, os últimos três anos foram particularmente duros, incluindo dois dos anos mais secos desde que os registros começaram a ser mantidos em 1921. Enquanto a região recebeu 549 mm de chuva em 2015, o número era de 634 mm em 2016. Em 2017, era de 499 mm. Além disso, a última seca não significa que as chuvas têm diminuído consistentemente. Na verdade, uma das características das chuvas aqui é sua alta variabilidade de ano para ano. A precipitação de 1.211 mm em 2013 na Cidade do Cabo foi a sexta maior já registrada, enquanto 853 mm recebidos em 2014 também foram acima da média.

As projeções de precipitação para este século mostram uma tendência de declínio na África Austral, com secas mais fortes e frequentes esperadas nas próximas décadas, exacerbadas pelas alterações climáticas. De acordo com Wolski, as tendências médias de precipitação dos últimos 84 anos em Western Cape mostram que a precipitação tem diminuído a uma taxa de mais de 17 mm por década. No entanto, a precipitação por si só não pode ser responsabilizada pela gravidade da situação. Também é preciso levar em consideração o sistema de abastecimento de água da cidade. Em 2014, todos os seis reservatórios que fornecem água para a Cidade do Cabo estavam cheios. Foram necessárias apenas três temporadas de escassez de chuvas para levar a cidade à sua pior crise de todos os tempos.

Agricultura atinge quedas na produção agrícola

Quando Down To Earth (DTE) visitou Theewaterskloof & mdash, o maior reservatório de Western Cape e a principal fonte de água da Cidade do Cabo & mdash, no início de março, estava um pouco mais de 10 por cento cheio. O local parecia uma bacia de poeira apocalíptica de 500 quilômetros quadrados, com tocos de árvores no que costumava ser o leito do reservatório e um estreito riacho fluindo como a única lembrança de um futuro rápido de desertificação. Quatro anos atrás, na mesma época do ano, o enorme reservatório de terra, construído no rio Sonderend, estava mais de 80 por cento cheio.

O efeito da seca em curso na agricultura, que consiste principalmente em cultivo de pomares, é palpável. Há menos colheita de frutas nos pomares de maçã, pêra e outros em Western Cape, muitos dos quais dependem da água do reservatório. Seu esgotamento resultou em cerca de 20% menos produção. Depois que as chuvas diminuíram no ano passado, vários agricultores cortaram a semeadura de novas sementes de plantas e o impacto está se tornando visível à medida que a região começa a temporada de colheita. Em fevereiro, a última seca em Western, Northern e Eastern Cape foi declarada emergência nacional pelo governo sul-africano. Recentemente, o ministro provincial de oportunidades econômicas, Alan Winde, citando um relatório do departamento de agricultura e do Bureau de Alimentos e Política Agrícola (BFAP), disse que a seca provavelmente custará ao setor estonteantes US $ 500 milhões.

A agricultura, juntamente com o agroprocessamento, contribui com mais de 10 por cento da economia do Cabo Ocidental e constitui mais da metade de suas exportações. Também emprega mais de 300.000 trabalhadores ou 15 por cento do total da força de trabalho regional, três quartos dos quais são trabalhadores agrícolas migrantes sazonais, cujos três meses de trabalho normalmente fornecem o ano inteiro. Eles trabalham para fazendeiros, muitos dos quais são grandes e possuem muitas terras. Com o nível total de água nas barragens em Western Cape oscilando um pouco acima de 20 por cento em comparação com 32 por cento no ano passado, os agricultores em algumas áreas têm que lidar com cortes de água de até 86 por cento para irrigação. Os agricultores que possuem poços podem usá-los apenas duas vezes por semana em horários limitados.

A fazenda Albert Lingenfelder & rsquos fica ao lado da barragem. Ele e seus dois irmãos são agricultores de terceira geração que dependiam da barragem para irrigar seus 200 hectares de pomar de maçãs e peras. & ldquoNos meus 23 anos de experiência, nunca vi uma situação como esta. Tivemos que reduzir o uso de água ao mínimo. Priorizei as plantas que estão prontas para a colheita e não estou irrigando as mais novas. Para piorar as coisas, as condições secas e empoeiradas aumentaram enormemente o número de aranhas vermelhas microscópicas que se alimentam de folhas e prejudicam as frutas ”, diz Lingenfelder.

A perda de produção também está gerando demissões no setor agroaliado. As estatísticas da África do Sul e a análise anual das pessoas empregadas no setor de 2015-16 a 2017-18 mostram um declínio de mais de 32.000 empregos. Protestos freqüentes de trabalhadores agrícolas também estão sendo relatados em províncias próximas à Cidade do Cabo. A queda na produção nesta temporada levou a uma redução de 20 por cento na necessidade de trabalho que afetou principalmente os trabalhadores do Cabo Oriental. Os Lingenfelders dependem de agricultores sazonais, principalmente do Cabo Oriental, para colher frutas. No Cabo Ocidental, o resumo de política do BFAP observa que houve uma queda de 20% na produção de suas famosas uvas para vinho, mas o emprego não foi atingido de maneira diretamente proporcional. "No entanto, houve uma redução drástica na quantidade de água usada para lavar e preparar as uvas", diz Angelique Yunia, que supervisiona uma equipe de 64 trabalhadores agrícolas (40 dos quais são sazonais) em um vinhedo na região de Stellenbosch perto Cidade do Cabo.

Karel Swart, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores Comerciais, Estivadores, Agrícolas e Aliados (CSAAWU), diz: “Não há efetivamente nada que tenha sido cultivado em fazendas menores nesta temporada por causa das restrições de água. Os fazendeiros já venderam muitos de seus rebanhos em desespero enquanto tentam passar o verão. A situação teve impacto na segurança do emprego. O governo não tentou resolver essas preocupações e qualquer ajuda que o governo oferece vai para os grandes agricultores. Se isso continuar, pode resultar em maior frustração e situação semelhante a um levante, mesmo no Cabo Ocidental. & Rdquo

Em 2016, até 2,33 milhões de famílias ou 13,8 por cento eram agrícolas, de acordo com a Pesquisa Comunitária de Famílias Agrícolas conduzida pela Statistics South Africa. O número caiu de 2,88 milhões em apenas cinco anos devido às secas, diz a pesquisa. Embora muito do valor econômico da agricultura na África do Sul venha da agricultura comercial em grande escala, a pesquisa descobriu que mais de 80 por cento das famílias agrícolas no país praticam a agricultura de quintal ou de subsistência e dependem de suas fazendas para alimentação. Há temores de que a última seca venha a se somar a esta comunidade já estressada, que está cada vez mais abandonando o campo e migrando para as cidades.

Uma pesquisa realizada em 2017 pelo BFAP adverte que, se não chover adequadamente, cerca de seis por cento dos agricultores deverão abandonar o comércio, o que poderia resultar em uma crise de emprego e segurança alimentar. Lingenfelder, que agora planeja construir um tanque agrícola a um custo de US $ 600.000 para evitar a dependência da água da cidade, admite que a despesa é "como uma aposta". "Não vai dar em nada se não chover", diz ele. Em toda a região, a esperança agora está ligada aos invernos que se aproximam.

Desigualdade crescente

Não apenas os agricultores, a crise em curso afetou a todos nesta cidade profundamente desigual, que tem mansões, resorts e favelas semelhantes. Mas como as pessoas estão lidando com a crise da água depende de quanto dinheiro elas têm. Para os ricos, a crise atual significa gastar mais para cavar poços novos e mais profundos e também abraçar tecnologias de economia de água. Stephanie Peters, de Hout Bay, uma das áreas mais ricas, gastou mais de US $ 2.200 no ano passado para reduzir sua pegada hídrica. Ela remodelou sua casa com tecnologias de eficiência hídrica, como coleta de água da chuva, sistema de água cinza para jardinagem e torneiras de difusão de ar que reduzem o uso de água em 80 por cento ao misturar mais ar com a água. Ela se orgulha do sistema de coleta de backwash instalado em sua piscina privada, que ela afirma economizar 2.000 litros de água por mês.

Para os pobres, as restrições de água e as chamadas para reduzir o consumo por parte das autoridades municipais não significam muito. Longe das piscinas, contam com torneiras comuns para as suas necessidades. O desespero pode ser visto claramente no assentamento informal Imizamo Yethu (que significa Nossa Luta), a poucos quilômetros da casa de Peter & rsquos, que foi originalmente projetado para 2.000 pessoas, mas hoje abriga cerca de 50.000. Enquanto os residentes em melhor situação do assentamento conseguiram ilegalmente conexões privadas de torneiras comunitárias, outros lutam para conseguir água. Eles reclamam que, mesmo durante a crise atual, muita água está sendo desperdiçada em suas localidades devido a vazamentos de canos e banheiros comunitários. & ldquoQuase cada torneira aqui tem um vazamento. Se você quiser ver resíduos reais, deve ver os banheiros. Regularmente, temos situações em que o banheiro está vazando por dias e ninguém vem para consertar. É uma situação triste. As pessoas não têm água em suas casas, mas a veem sendo desperdiçada todos os dias ”, disse o juiz Onkwana, que vive no assentamento há mais de uma década. Em sua parte do assentamento, há nove banheiros que atendem a 3.500 pessoas.

Há temores entre os setores mais pobres da sociedade da Cidade do Cabo de que sejam afetados desproporcionalmente pelas medidas de redução de água tomadas pela cidade, uma vez que não pagam pela água. Embora as autoridades municipais jurem que as restrições serão as mesmas para todos, os residentes de Imizamo Yethu têm dificuldade em acreditar nisso. Moradores dizem que, embora a cidade corte rotineiramente o fornecimento para a área, a queda na pressão da água efetivamente cortou a água para cerca de metade do assentamento. Imizamo Yethu se espalha ao longo de um dos lados da famosa Table Mountain e a redução da pressão fez com que apenas as casas do assentamento que estão nos trechos superiores, e mais perto do pequeno reservatório onde a cidade armazena água, recebam água enquanto a pressão é não o suficiente para transportar a água para as partes mais baixas. Quando o DTE visitou o assentamento no início de março, os residentes nas partes baixas alegaram que a consequência não intencional de a cidade cair na pressão do abastecimento de água deixou as torneiras e vasos sanitários secos por mais de três dias.

A crise também alimenta a desconfiança entre ricos e pobres. Há uma percepção crescente entre os ricos de que estão sendo forçados a pagar mais pela água porque as pessoas em assentamentos informais a desperdiçam ao obtê-la gratuitamente através de torneiras comunitárias. No entanto, os dados do governo sugerem que os assentamentos informais, que abrigam mais de 15 por cento da população da cidade, consomem apenas 4 por cento da água da cidade.

Os pobres, por sua vez, afirmam que as pessoas com ligações de água encanada de áreas próximas começaram a usar as torneiras comunitárias. Moradores do assentamento informal Sihyala (que se traduz aproximadamente como We Stay), que tem apenas três torneiras comunitárias para 164 famílias, dizem que as pessoas dos bairros vizinhos estão usando cada vez mais suas torneiras. “Então, nossa disponibilidade de água, que já era baixa, diminuiu ainda mais”, diz a residente Ntombentsha, irmã.Wyt Myoyo, outro residente, diz que houve altercações nas últimas semanas e avisa que elas podem aumentar se as pessoas de & ldquothe casas de tijolo & rdquo tentarem usar sua água.

Como metade da cidade paga pela água e a outra metade depende do fornecimento gratuito do governo, não há prêmio para adivinhar qual grupo de capetonianos será o primeiro a sofrer os cortes quânticos que a cidade decidir fazer no período que antecede o Dia Zero .

Planejamento agitado

O CEO da Comissão de Pesquisa da Água da África do Sul e rsquos, Dhesigan Naidoo, diz que uma das maiores razões para a crise hídrica é o fracasso de planejamento e diversificação. A Cidade do Cabo depende quase inteiramente da água armazenada em represas para beber. As seis represas com uma capacidade total de 898 milhões de litros formam mais de 99 por cento do Sistema de Abastecimento de Água do Cabo Ocidental & mdashan interligação de represas e canais & mdash com alguma quantidade de água proveniente de nascentes originárias da Table Mountain. Nesta época, quatro anos atrás, os níveis das barragens estavam em mais de 80 por cento cumulativamente.

Os níveis atuais são de apenas 23%. Além da dependência de barragens, o padrão de alto consumo também é culpado. Recentemente, a cidade tem usado cerca de 500 milhões de litros de água por dia, o que equivale a cerca de 125 litros por pessoa ou 2,5 vezes o limite de 50 litros que a administração municipal exigiu para evitar desastres. Antes da crise, o número chegava a 900 milhões de litros por dia. Levando em consideração os municípios vizinhos e a atividade agrícola, para a qual cerca de 30 por cento do armazenamento da barragem é normalmente reservado, o consumo total na região do Cabo Ocidental ultrapassa 1,5 bilhão de litros diários.

Nos últimos 20 anos, a população da Cidade do Cabo cresceu. Em 1980, a cidade tinha 1,6 milhão de habitantes. Em 2011, saltou 230 por cento para atingir 3,7 milhões. De acordo com as últimas estimativas, cerca de 4,3 milhões de pessoas vivem aqui. Nesse período, a única adição ao sistema de abastecimento de água da cidade foi uma barragem de 130 megalitros no rio Berg, que começou a armazenar água em 2007. Com o aumento da população, a necessidade de água aumentou. Isso é algo que não foi planejado apesar do fato de que o último relatório de aumento de água foi preparado entre 2002 e 2005, bem na fase de crescimento da cidade, disse Naidoo. & ldquoO relatório de aumento sugeriu que a Cidade do Cabo teria água segura até 2022, mas os planejadores não levaram em consideração as mudanças climáticas e demográficas. Com base nessa estimativa, a cidade demorou a suplementar seus recursos ”, diz ele.

Lento para agir

Uma leitura da situação no período que antecedeu a crise reflete a verdade da declaração de Naidoo & rsquos. Embora o país tenha sido alertado sobre a escassez de água até 2015 e 2016 e várias outras cidades da África adotaram medidas para administrar seus recursos hídricos, a Cidade do Cabo estava confiante em boas chuvas em 2017. Os esforços de conservação de água foram intensificados apenas em setembro de 2017, quando foi claro que as chuvas mais uma vez fizeram a região falhar. & ldquoAté o ano passado, a cidade não conseguiu diversificar as fontes de água porque havia um risco significativo. Se recebêssemos boas chuvas de inverno, a infraestrutura recém-construída se tornaria redundante. A cidade iniciou o processo de aquisição para aumento ou diversificação assim que houve uma ideia clara do que seria necessário para se sustentar até o inverno de 2018 ”, diz Alderman Ian Neilson, vice-prefeito executivo da Cidade do Cabo.

Demorou mais quatro meses e a declaração de um Dia Zero iminente para trazer a situação crítica em foco. A administração local também precisava dessa ameaça para entrar em ação. Junto com mecanismos regulatórios e campanhas de conscientização para conservar a água, a cidade finalmente deu início a projetos para aumentar o abastecimento de água. A Cidade do Cabo agora precisa reduzir sua dependência excessiva dos reservatórios, dizem os planejadores hídricos. De acordo com os planos, apenas cerca de 64 por cento dos recursos hídricos da cidade virão de barragens no futuro. Para o restante do abastecimento, a cidade terá que se voltar para a dessalinização da água do mar, extração de lençóis freáticos e promoção do reaproveitamento.

Como parte de um plano de curto prazo, a cidade está trabalhando para ter uma planta de dessalinização de 16 MLD nos próximos dois meses. No momento, quatro fábricas estão sendo planejadas, das quais a instalação de três está atrasada. O único programado é pequeno e dará apenas 2 MLD de água por dia até março. Quando o DTE visitou uma das fábricas em Standfontein, um trabalhador informou que a fábrica está nos estágios iniciais de implantação. “Ainda não se sabe quando estará funcionando”, disse ele. & ldquoTodas as plantas estão sendo planejadas na forma de unidades modulares alugadas que irão operar nos próximos dois anos até 2020. Um pré-planejamento significativo também está em andamento para permitir a implementação rápida de esquemas de aumento em larga escala no longo prazo, & rdquo adiciona Nielson. No que diz respeito aos planos de médio prazo, a Cidade do Cabo está trabalhando para aumentar o abastecimento alternativo de água para mais de 200 MLD antes do inverno de 2019, a maior parte do qual virá da extração e dessalinização de aquíferos. Entre todos os planos para um futuro com segurança hídrica, o menos polêmico é a reciclagem da água. De acordo com a organização de mídia local, GroundUp, participantes privados na cidade já reciclam e vendem cerca de 50-100 MLD de água para clientes selecionados. Até junho, a Cidade do Cabo pretende introduzir 20 MLD de água reciclada no abastecimento de água municipal. De acordo com os planos de longo prazo, a cidade pretende obter mais de 150 MLD por meio da reciclagem até 2021.

Os planos funcionarão?

Os novos planos de aumento da Cidade do Cabo afirmam que até 17 por cento das necessidades de água da cidade serão atendidas por dessalinização no início de 2020. Mas os críticos opinam que a dessalinização não pode ser a solução definitiva, pois a salmoura produzida como subproduto afetará a ecologia local, uma vez que seja despejada de volta no mar. & ldquoIsso pode aumentar os níveis de salinidade nas proximidades da descarga. A cidade solicitou Licenças de Descarga de Água Costeira (CWDP) para todas as suas usinas de dessalinização. Isso requer que avaliemos a dispersão de salmoura esperada. Além disso, agora implementaremos um protocolo de monitoramento marinho de acordo com as especificações do CWDP ”, afirma Neilson.

A cidade espera extrair aqüíferos para 10 por cento do abastecimento de água. Existem três proeminentes - o aquífero Cape Flats (CFAU), o Table Mountain Group Aquifer (TMG) e Atlantis. Este último já fornece cerca de 5 MLD para a cidade e há planos em andamento para extrair até 25 MLD até o final do ano. As autoridades também estão testando a viabilidade de acessar outros aquíferos. Se tudo correr bem, a cidade tem licença para extrair até 150 MLD em poucos anos, dos quais 80 MLD devem vir do TMG, 40 MLD da CFAU e o restante da Atlantis, o menor dos três. Mas obter água de aqüíferos também traz preocupações, como possibilidades de contaminação, intrusão de água salgada e danos ecológicos irreversíveis.

O governo da cidade consultou especialistas em geohidrologia em alvos de extração de água subterrânea que realizaram pesquisas que ajudarão a cidade a construir um modelo detalhado de aquíferos que podem ser monitorados após a extração. Os aquíferos são considerados tanto para extração quanto como locais naturais de armazenamento de água subterrânea. Como parte dos esforços da cidade para construir resiliência em direção a um futuro com segurança hídrica, as autoridades estão trabalhando para encontrar um equilíbrio sustentável entre o armazenamento em barragens e o que existe no subsolo. Uma grande preocupação quando se trata de água subterrânea é sua extração não regulamentada por residências e empresas privadas. & ldquoNa área do porto, é mais provável que suscite preocupações ambientais. A perfuração em grande escala foi cuidadosamente planejada. No entanto, há chances de proliferação de poços menores, então é provável que haja algumas consequências ecológicas, especialmente se a próxima estação chuvosa também for abaixo do normal, & rdquo diz Graham Jewitt, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade de KwaZulu-Natal, Durban.

Desde que a Cidade do Cabo chocou seus residentes ao anunciar o Dia Zero, a doação do precioso recurso ajudou a cidade a seguir em frente em meio à escuridão. Em um gesto de boa vontade, os agricultores que possuem grandes extensões de terra doaram cerca de 10 milhões de litros de água de seus reservatórios particulares. Embora o Dia Zero tenha sido adiado para julho, isso não significa que a cidade esteja fora de perigo. & ldquoNós precisamos orar pelas chuvas. Vai levar tempo para colocar a infraestrutura necessária para lidar com a continuação da seca ”, diz Armitage.

(Esta história foi publicada pela primeira vez na edição de 16-31 de março da Down to Earth sob o título 'Últimas gotas').


Mundo das Cidades do Cabo

Por Shreeshan Venkatesh
Publicado: sábado, 31 de março de 2018

Um homem carregando um balde d'água de uma pequena nascente à beira de uma estrada na Cidade do Cabo, África do Sul (Foto: Reuters)

A máxima de conservação de água, "Se for marrom, deixe-o amaciado, se for amarelo, deixe-o amadurecer", adorna as paredes dos quartos de hotel na Cidade do Cabo, uma das cidades mais ricas da África do Sul. Sua implicação se torna clara quando se entra em Springs Way, a estrada que leva à cidade e às fontes naturais mais populares. Aqui, & ldquoubers & rdquo ou carrinhos de mesa usados ​​para transportar latas de água para carros que esperam podem ser vistos em todos os lugares. Sob os olhos vigilantes da autoridade policial local estacionada nas ruas, as pessoas disputam espaço ao redor de um cano de PVC de três polegadas em um ponto de coleta de água de nascente em sua corrida louca para encher garrafas, baldes e galões. A preciosa água que flui dos numerosos buracos de cano se tornou a tábua de salvação da cidade, enquanto um futuro seco e sem água olha para os residentes da cidade. Já existem restrições rígidas para o orçamento da água. O município introduziu tarifas e penalidades disparadas se o uso de água ultrapassar 6.000 litros por família por mês (50 litros por pessoa por dia). Em setembro do ano passado, o limite era de 87 litros por pessoa por dia.

Antes uma rua idílica localizada no subúrbio de classe média alta de Newlands, Springs Way se transformou em um lugar lotado desde que a Cidade do Cabo percebeu que estava secando. “Temos vindo aqui quase todos os dias para complementar os 50 litros de água por pessoa que obtemos dos encanamentos municipais”, diz Louise, residente na Cidade do Cabo. Embora não haja limite para a quantidade de água que se pode coletar da nascente, um limite diário de 25 litros por pessoa provavelmente será imposto quando o Dia Zero chegar, em 15 de julho de 2018, e as torneiras municipais secarem. (Atualizar: Depois que essa história foi publicada, os funcionários da Cidade do Cabo adiaram o Dia Zero para 2019, apesar do fato de não ter havido nenhuma melhora no nível da água nos reservatórios) Quando isso acontecer, os residentes terão que fazer fila para obter ração de água em pontos de coleta sob guardas armados. Vinte e cinco litros é uma quantidade lamentável. Um autoclismo geralmente consome cerca de 9 litros de água.


No entanto, o dia da ração não parece longe, com a maioria dos capetonianos ainda não aderindo ao novo limite. O Dia Zero chegará quando os níveis em todas as seis represas caírem para 13 por cento. E embora a restrição de 25 litros tenha como objetivo a economia de água, ela também deixa as pessoas ansiosas. Não está claro como o limite pode ser aplicado e a ordem mantida ao mesmo tempo. Existem sinais palpáveis ​​de ansiedade em todos os lugares. Cartazes, painéis e adesivos adornam os pilares do aeroporto e outdoors elétricos, incentivando os moradores a economizar água.

Fatoração em meteorologia

Então, como isso aconteceu com uma cidade que conquistou o C40 Cities Awards em 2015 por seu Programa de Conservação de Água e Gestão da Demanda de Água? A mudança climática é um dos fatores mais potentes. A Cidade do Cabo depende da água da chuva para encher seus seis reservatórios, e chuvas abaixo da média de 2015-17 contribuíram para o esgotamento dos reservatórios.

Na verdade, a região do Cabo Ocidental, onde a Cidade do Cabo está situada, está passando por um processo de secagem massivo desde 2015. Alimentada por El Ni & ntildeo entre 2014 e 2017, as regiões do sul e do leste da África, incluindo partes da África do Sul, Zimbábue, Malawi, Ruanda, Madagáscar, Moçambique, Botswana, Zâmbia, Somália, Djibouti, Etiópia, Quénia e Uganda testemunharam algumas das condições mais secas. Chuvas acima do normal em 2017 finalmente trouxeram algum alívio a esses países, mas o extremo sul da África não teve tanta sorte. Na verdade, a Cidade do Cabo também pode enfrentar seca este ano.

Western Cape e suas províncias vizinhas recebem chuvas principalmente durante abril-setembro devido às frentes frias, que ocorrem quando uma grande massa de ar frio encontra uma massa de ar quente para regular a atividade de chuvas no extremo sul da África. Quando eles se encontram, o ar mais quente é empurrado para cima e resulta na formação de nuvens cumulonimbus que trazem chuvas e tempestades. Mas prever frentes frias é difícil. De acordo com o Government & ndashrun South African Weather Service (SAWS), a alta variabilidade dos ventos de leste vindos do oceano Antártico, que levam à formação de frentes frias, torna a previsão de chuvas na região uma proposta difícil.

De acordo com Piotr Wolski, pesquisador de clima da Universidade da Cidade do Cabo que estudou os dados históricos de precipitação, a seca de 2017 é um evento raro com probabilidade de ocorrer apenas uma vez em 36 anos. & ldquoA absoluta improbabilidade da seca é notável, embora o período de três anos seja, sem dúvida, o mais seco já registrado. Minhas descobertas são que esse tipo de seca ocorre uma vez em 311 anos, com 90 por cento de chance de que caia entre ou aconteça uma vez em 105 e 1.280 anos & rdquo, observa ele em uma análise na página da universidade na web.

De acordo com o SAWS, a Cidade do Cabo recebe 820 milímetros (mm) de chuva anualmente, dos quais 77 por cento são recebidos durante o inverno e o restante durante o verão. De acordo com a precipitação média, a região é semi-árida, mas mesmo por esses padrões, os últimos três anos foram particularmente duros, incluindo dois dos anos mais secos desde que os registros começaram a ser mantidos em 1921. Enquanto a região recebeu 549 mm de chuva em 2015, o número era de 634 mm em 2016. Em 2017, era de 499 mm. Além disso, a última seca não significa que as chuvas têm diminuído consistentemente. Na verdade, uma das características das chuvas aqui é sua alta variabilidade de ano para ano. A precipitação de 1.211 mm em 2013 na Cidade do Cabo foi a sexta maior já registrada, enquanto 853 mm recebidos em 2014 também foram acima da média.

As projeções de precipitação para este século mostram uma tendência de declínio na África Austral, com secas mais fortes e frequentes esperadas nas próximas décadas, exacerbadas pelas alterações climáticas. De acordo com Wolski, as tendências médias de precipitação dos últimos 84 anos em Western Cape mostram que a precipitação tem diminuído a uma taxa de mais de 17 mm por década. No entanto, a precipitação por si só não pode ser responsabilizada pela gravidade da situação. Também é preciso levar em consideração o sistema de abastecimento de água da cidade. Em 2014, todos os seis reservatórios que fornecem água para a Cidade do Cabo estavam cheios. Foram necessárias apenas três temporadas de escassez de chuvas para levar a cidade à sua pior crise de todos os tempos.

Agricultura atinge quedas na produção agrícola

Quando Down To Earth (DTE) visitou Theewaterskloof & mdash, o maior reservatório de Western Cape e a principal fonte de água da Cidade do Cabo & mdash, no início de março, estava um pouco mais de 10 por cento cheio. O local parecia uma bacia de poeira apocalíptica de 500 quilômetros quadrados, com tocos de árvores no que costumava ser o leito do reservatório e um estreito riacho fluindo como a única lembrança de um futuro rápido de desertificação. Quatro anos atrás, na mesma época do ano, o enorme reservatório de terra, construído no rio Sonderend, estava mais de 80 por cento cheio.

O efeito da seca em curso na agricultura, que consiste principalmente em cultivo de pomares, é palpável. Há menos colheita de frutas nos pomares de maçã, pêra e outros em Western Cape, muitos dos quais dependem da água do reservatório. Seu esgotamento resultou em cerca de 20% menos produção. Depois que as chuvas diminuíram no ano passado, vários agricultores cortaram a semeadura de novas sementes de plantas e o impacto está se tornando visível à medida que a região começa a temporada de colheita. Em fevereiro, a última seca em Western, Northern e Eastern Cape foi declarada emergência nacional pelo governo sul-africano. Recentemente, o ministro provincial de oportunidades econômicas, Alan Winde, citando um relatório do departamento de agricultura e do Bureau de Alimentos e Política Agrícola (BFAP), disse que a seca provavelmente custará ao setor estonteantes US $ 500 milhões.

A agricultura, juntamente com o agroprocessamento, contribui com mais de 10 por cento da economia do Cabo Ocidental e constitui mais da metade de suas exportações. Também emprega mais de 300.000 trabalhadores ou 15 por cento do total da força de trabalho regional, três quartos dos quais são trabalhadores agrícolas migrantes sazonais, cujos três meses de trabalho normalmente fornecem o ano inteiro. Eles trabalham para fazendeiros, muitos dos quais são grandes e possuem muitas terras. Com o nível total de água nas barragens em Western Cape oscilando um pouco acima de 20 por cento em comparação com 32 por cento no ano passado, os agricultores em algumas áreas têm que lidar com cortes de água de até 86 por cento para irrigação. Os agricultores que possuem poços podem usá-los apenas duas vezes por semana em horários limitados.

A fazenda Albert Lingenfelder & rsquos fica ao lado da barragem. Ele e seus dois irmãos são agricultores de terceira geração que dependiam da barragem para irrigar seus 200 hectares de pomar de maçãs e peras. & ldquoNos meus 23 anos de experiência, nunca vi uma situação como esta. Tivemos que reduzir o uso de água ao mínimo. Priorizei as plantas que estão prontas para a colheita e não estou irrigando as mais novas. Para piorar as coisas, as condições secas e empoeiradas aumentaram enormemente o número de aranhas vermelhas microscópicas que se alimentam de folhas e prejudicam as frutas ”, diz Lingenfelder.

A perda de produção também está gerando demissões no setor agroaliado. As estatísticas da África do Sul e a análise anual das pessoas empregadas no setor de 2015-16 a 2017-18 mostram um declínio de mais de 32.000 empregos. Protestos freqüentes de trabalhadores agrícolas também estão sendo relatados em províncias próximas à Cidade do Cabo. A queda na produção nesta temporada levou a uma redução de 20 por cento na necessidade de trabalho que afetou principalmente os trabalhadores do Cabo Oriental. Os Lingenfelders dependem de agricultores sazonais, principalmente do Cabo Oriental, para colher frutas. No Cabo Ocidental, o resumo de política do BFAP observa que houve uma queda de 20% na produção de suas famosas uvas para vinho, mas o emprego não foi atingido de maneira diretamente proporcional. "No entanto, houve uma redução drástica na quantidade de água usada para lavar e preparar as uvas", diz Angelique Yunia, que supervisiona uma equipe de 64 trabalhadores agrícolas (40 dos quais são sazonais) em um vinhedo na região de Stellenbosch perto Cidade do Cabo.

Karel Swart, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores Comerciais, Estivadores, Agrícolas e Aliados (CSAAWU), diz: “Não há efetivamente nada que tenha sido cultivado em fazendas menores nesta temporada por causa das restrições de água. Os fazendeiros já venderam muitos de seus rebanhos em desespero enquanto tentam passar o verão.A situação teve impacto na segurança do emprego. O governo não tentou resolver essas preocupações e qualquer ajuda que o governo oferece vai para os grandes agricultores. Se isso continuar, pode resultar em maior frustração e situação semelhante a um levante, mesmo no Cabo Ocidental. & Rdquo

Em 2016, até 2,33 milhões de famílias ou 13,8 por cento eram agrícolas, de acordo com a Pesquisa Comunitária de Famílias Agrícolas conduzida pela Statistics South Africa. O número caiu de 2,88 milhões em apenas cinco anos devido às secas, diz a pesquisa. Embora muito do valor econômico da agricultura na África do Sul venha da agricultura comercial em grande escala, a pesquisa descobriu que mais de 80 por cento das famílias agrícolas no país praticam a agricultura de quintal ou de subsistência e dependem de suas fazendas para alimentação. Há temores de que a última seca venha a se somar a esta comunidade já estressada, que está cada vez mais abandonando o campo e migrando para as cidades.

Uma pesquisa realizada em 2017 pelo BFAP adverte que, se não chover adequadamente, cerca de seis por cento dos agricultores deverão abandonar o comércio, o que poderia resultar em uma crise de emprego e segurança alimentar. Lingenfelder, que agora planeja construir um tanque agrícola a um custo de US $ 600.000 para evitar a dependência da água da cidade, admite que a despesa é "como uma aposta". "Não vai dar em nada se não chover", diz ele. Em toda a região, a esperança agora está ligada aos invernos que se aproximam.

Desigualdade crescente

Não apenas os agricultores, a crise em curso afetou a todos nesta cidade profundamente desigual, que tem mansões, resorts e favelas semelhantes. Mas como as pessoas estão lidando com a crise da água depende de quanto dinheiro elas têm. Para os ricos, a crise atual significa gastar mais para cavar poços novos e mais profundos e também abraçar tecnologias de economia de água. Stephanie Peters, de Hout Bay, uma das áreas mais ricas, gastou mais de US $ 2.200 no ano passado para reduzir sua pegada hídrica. Ela remodelou sua casa com tecnologias de eficiência hídrica, como coleta de água da chuva, sistema de água cinza para jardinagem e torneiras de difusão de ar que reduzem o uso de água em 80 por cento ao misturar mais ar com a água. Ela se orgulha do sistema de coleta de backwash instalado em sua piscina privada, que ela afirma economizar 2.000 litros de água por mês.

Para os pobres, as restrições de água e as chamadas para reduzir o consumo por parte das autoridades municipais não significam muito. Longe das piscinas, contam com torneiras comuns para as suas necessidades. O desespero pode ser visto claramente no assentamento informal Imizamo Yethu (que significa Nossa Luta), a poucos quilômetros da casa de Peter & rsquos, que foi originalmente projetado para 2.000 pessoas, mas hoje abriga cerca de 50.000. Enquanto os residentes em melhor situação do assentamento conseguiram ilegalmente conexões privadas de torneiras comunitárias, outros lutam para conseguir água. Eles reclamam que, mesmo durante a crise atual, muita água está sendo desperdiçada em suas localidades devido a vazamentos de canos e banheiros comunitários. & ldquoQuase cada torneira aqui tem um vazamento. Se você quiser ver resíduos reais, deve ver os banheiros. Regularmente, temos situações em que o banheiro está vazando por dias e ninguém vem para consertar. É uma situação triste. As pessoas não têm água em suas casas, mas a veem sendo desperdiçada todos os dias ”, disse o juiz Onkwana, que vive no assentamento há mais de uma década. Em sua parte do assentamento, há nove banheiros que atendem a 3.500 pessoas.

Há temores entre os setores mais pobres da sociedade da Cidade do Cabo de que sejam afetados desproporcionalmente pelas medidas de redução de água tomadas pela cidade, uma vez que não pagam pela água. Embora as autoridades municipais jurem que as restrições serão as mesmas para todos, os residentes de Imizamo Yethu têm dificuldade em acreditar nisso. Moradores dizem que, embora a cidade corte rotineiramente o fornecimento para a área, a queda na pressão da água efetivamente cortou a água para cerca de metade do assentamento. Imizamo Yethu se espalha ao longo de um dos lados da famosa Table Mountain e a redução da pressão fez com que apenas as casas do assentamento que estão nos trechos superiores, e mais perto do pequeno reservatório onde a cidade armazena água, recebam água enquanto a pressão é não o suficiente para transportar a água para as partes mais baixas. Quando o DTE visitou o assentamento no início de março, os residentes nas partes baixas alegaram que a consequência não intencional de a cidade cair na pressão do abastecimento de água deixou as torneiras e vasos sanitários secos por mais de três dias.

A crise também alimenta a desconfiança entre ricos e pobres. Há uma percepção crescente entre os ricos de que estão sendo forçados a pagar mais pela água porque as pessoas em assentamentos informais a desperdiçam ao obtê-la gratuitamente através de torneiras comunitárias. No entanto, os dados do governo sugerem que os assentamentos informais, que abrigam mais de 15 por cento da população da cidade, consomem apenas 4 por cento da água da cidade.

Os pobres, por sua vez, afirmam que as pessoas com ligações de água encanada de áreas próximas começaram a usar as torneiras comunitárias. Moradores do assentamento informal Sihyala (que se traduz aproximadamente como We Stay), que tem apenas três torneiras comunitárias para 164 famílias, dizem que as pessoas dos bairros vizinhos estão usando cada vez mais suas torneiras. “Então, nossa disponibilidade de água, que já era baixa, diminuiu ainda mais”, diz a residente Ntombentsha, irmã. Wyt Myoyo, outro residente, diz que houve altercações nas últimas semanas e avisa que elas podem aumentar se as pessoas de & ldquothe casas de tijolo & rdquo tentarem usar sua água.

Como metade da cidade paga pela água e a outra metade depende do fornecimento gratuito do governo, não há prêmio para adivinhar qual grupo de capetonianos será o primeiro a sofrer os cortes quânticos que a cidade decidir fazer no período que antecede o Dia Zero .

Planejamento agitado

O CEO da Comissão de Pesquisa da Água da África do Sul e rsquos, Dhesigan Naidoo, diz que uma das maiores razões para a crise hídrica é o fracasso de planejamento e diversificação. A Cidade do Cabo depende quase inteiramente da água armazenada em represas para beber. As seis represas com uma capacidade total de 898 milhões de litros formam mais de 99 por cento do Sistema de Abastecimento de Água do Cabo Ocidental & mdashan interligação de represas e canais & mdash com alguma quantidade de água proveniente de nascentes originárias da Table Mountain. Nesta época, quatro anos atrás, os níveis das barragens estavam em mais de 80 por cento cumulativamente.

Os níveis atuais são de apenas 23%. Além da dependência de barragens, o padrão de alto consumo também é culpado. Recentemente, a cidade tem usado cerca de 500 milhões de litros de água por dia, o que equivale a cerca de 125 litros por pessoa ou 2,5 vezes o limite de 50 litros que a administração municipal exigiu para evitar desastres. Antes da crise, o número chegava a 900 milhões de litros por dia. Levando em consideração os municípios vizinhos e a atividade agrícola, para a qual cerca de 30 por cento do armazenamento da barragem é normalmente reservado, o consumo total na região do Cabo Ocidental ultrapassa 1,5 bilhão de litros diários.

Nos últimos 20 anos, a população da Cidade do Cabo cresceu. Em 1980, a cidade tinha 1,6 milhão de habitantes. Em 2011, saltou 230 por cento para atingir 3,7 milhões. De acordo com as últimas estimativas, cerca de 4,3 milhões de pessoas vivem aqui. Nesse período, a única adição ao sistema de abastecimento de água da cidade foi uma barragem de 130 megalitros no rio Berg, que começou a armazenar água em 2007. Com o aumento da população, a necessidade de água aumentou. Isso é algo que não foi planejado apesar do fato de que o último relatório de aumento de água foi preparado entre 2002 e 2005, bem na fase de crescimento da cidade, disse Naidoo. & ldquoO relatório de aumento sugeriu que a Cidade do Cabo teria água segura até 2022, mas os planejadores não levaram em consideração as mudanças climáticas e demográficas. Com base nessa estimativa, a cidade demorou a suplementar seus recursos ”, diz ele.

Lento para agir

Uma leitura da situação no período que antecedeu a crise reflete a verdade da declaração de Naidoo & rsquos. Embora o país tenha sido alertado sobre a escassez de água até 2015 e 2016 e várias outras cidades da África adotaram medidas para administrar seus recursos hídricos, a Cidade do Cabo estava confiante em boas chuvas em 2017. Os esforços de conservação de água foram intensificados apenas em setembro de 2017, quando foi claro que as chuvas mais uma vez fizeram a região falhar. & ldquoAté o ano passado, a cidade não conseguiu diversificar as fontes de água porque havia um risco significativo. Se recebêssemos boas chuvas de inverno, a infraestrutura recém-construída se tornaria redundante. A cidade iniciou o processo de aquisição para aumento ou diversificação assim que houve uma ideia clara do que seria necessário para se sustentar até o inverno de 2018 ”, diz Alderman Ian Neilson, vice-prefeito executivo da Cidade do Cabo.

Demorou mais quatro meses e a declaração de um Dia Zero iminente para trazer a situação crítica em foco. A administração local também precisava dessa ameaça para entrar em ação. Junto com mecanismos regulatórios e campanhas de conscientização para conservar a água, a cidade finalmente deu início a projetos para aumentar o abastecimento de água. A Cidade do Cabo agora precisa reduzir sua dependência excessiva dos reservatórios, dizem os planejadores hídricos. De acordo com os planos, apenas cerca de 64 por cento dos recursos hídricos da cidade virão de barragens no futuro. Para o restante do abastecimento, a cidade terá que se voltar para a dessalinização da água do mar, extração de lençóis freáticos e promoção do reaproveitamento.

Como parte de um plano de curto prazo, a cidade está trabalhando para ter uma planta de dessalinização de 16 MLD nos próximos dois meses. No momento, quatro fábricas estão sendo planejadas, das quais a instalação de três está atrasada. O único programado é pequeno e dará apenas 2 MLD de água por dia até março. Quando o DTE visitou uma das fábricas em Standfontein, um trabalhador informou que a fábrica está nos estágios iniciais de implantação. “Ainda não se sabe quando estará funcionando”, disse ele. & ldquoTodas as plantas estão sendo planejadas na forma de unidades modulares alugadas que irão operar nos próximos dois anos até 2020. Um pré-planejamento significativo também está em andamento para permitir a implementação rápida de esquemas de aumento em larga escala no longo prazo, & rdquo adiciona Nielson. No que diz respeito aos planos de médio prazo, a Cidade do Cabo está trabalhando para aumentar o abastecimento alternativo de água para mais de 200 MLD antes do inverno de 2019, a maior parte do qual virá da extração e dessalinização de aquíferos. Entre todos os planos para um futuro com segurança hídrica, o menos polêmico é a reciclagem da água. De acordo com a organização de mídia local, GroundUp, participantes privados na cidade já reciclam e vendem cerca de 50-100 MLD de água para clientes selecionados. Até junho, a Cidade do Cabo pretende introduzir 20 MLD de água reciclada no abastecimento de água municipal. De acordo com os planos de longo prazo, a cidade pretende obter mais de 150 MLD por meio da reciclagem até 2021.

Os planos funcionarão?

Os novos planos de aumento da Cidade do Cabo afirmam que até 17 por cento das necessidades de água da cidade serão atendidas por dessalinização no início de 2020. Mas os críticos opinam que a dessalinização não pode ser a solução definitiva, pois a salmoura produzida como subproduto afetará a ecologia local, uma vez que seja despejada de volta no mar. & ldquoIsso pode aumentar os níveis de salinidade nas proximidades da descarga. A cidade solicitou Licenças de Descarga de Água Costeira (CWDP) para todas as suas usinas de dessalinização. Isso requer que avaliemos a dispersão de salmoura esperada. Além disso, agora implementaremos um protocolo de monitoramento marinho de acordo com as especificações do CWDP ”, afirma Neilson.

A cidade espera extrair aqüíferos para 10 por cento do abastecimento de água. Existem três proeminentes - o aquífero Cape Flats (CFAU), o Table Mountain Group Aquifer (TMG) e Atlantis. Este último já fornece cerca de 5 MLD para a cidade e há planos em andamento para extrair até 25 MLD até o final do ano. As autoridades também estão testando a viabilidade de acessar outros aquíferos. Se tudo correr bem, a cidade tem licença para extrair até 150 MLD em poucos anos, dos quais 80 MLD devem vir do TMG, 40 MLD da CFAU e o restante da Atlantis, o menor dos três. Mas obter água de aqüíferos também traz preocupações, como possibilidades de contaminação, intrusão de água salgada e danos ecológicos irreversíveis.

O governo da cidade consultou especialistas em geohidrologia em alvos de extração de água subterrânea que realizaram pesquisas que ajudarão a cidade a construir um modelo detalhado de aquíferos que podem ser monitorados após a extração. Os aquíferos são considerados tanto para extração quanto como locais naturais de armazenamento de água subterrânea. Como parte dos esforços da cidade para construir resiliência em direção a um futuro com segurança hídrica, as autoridades estão trabalhando para encontrar um equilíbrio sustentável entre o armazenamento em barragens e o que existe no subsolo. Uma grande preocupação quando se trata de água subterrânea é sua extração não regulamentada por residências e empresas privadas. & ldquoNa área do porto, é mais provável que suscite preocupações ambientais. A perfuração em grande escala foi cuidadosamente planejada. No entanto, há chances de proliferação de poços menores, então é provável que haja algumas consequências ecológicas, especialmente se a próxima estação chuvosa também for abaixo do normal, & rdquo diz Graham Jewitt, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade de KwaZulu-Natal, Durban.

Desde que a Cidade do Cabo chocou seus residentes ao anunciar o Dia Zero, a doação do precioso recurso ajudou a cidade a seguir em frente em meio à escuridão. Em um gesto de boa vontade, os agricultores que possuem grandes extensões de terra doaram cerca de 10 milhões de litros de água de seus reservatórios particulares. Embora o Dia Zero tenha sido adiado para julho, isso não significa que a cidade esteja fora de perigo. & ldquoNós precisamos orar pelas chuvas. Vai levar tempo para colocar a infraestrutura necessária para lidar com a continuação da seca ”, diz Armitage.

(Esta história foi publicada pela primeira vez na edição de 16-31 de março da Down to Earth sob o título 'Últimas gotas').


Mundo das Cidades do Cabo

Por Shreeshan Venkatesh
Publicado: sábado, 31 de março de 2018

Um homem carregando um balde d'água de uma pequena nascente à beira de uma estrada na Cidade do Cabo, África do Sul (Foto: Reuters)

A máxima de conservação de água, "Se for marrom, deixe-o amaciado, se for amarelo, deixe-o amadurecer", adorna as paredes dos quartos de hotel na Cidade do Cabo, uma das cidades mais ricas da África do Sul. Sua implicação se torna clara quando se entra em Springs Way, a estrada que leva à cidade e às fontes naturais mais populares. Aqui, & ldquoubers & rdquo ou carrinhos de mesa usados ​​para transportar latas de água para carros que esperam podem ser vistos em todos os lugares. Sob os olhos vigilantes da autoridade policial local estacionada nas ruas, as pessoas disputam espaço ao redor de um cano de PVC de três polegadas em um ponto de coleta de água de nascente em sua corrida louca para encher garrafas, baldes e galões. A preciosa água que flui dos numerosos buracos de cano se tornou a tábua de salvação da cidade, enquanto um futuro seco e sem água olha para os residentes da cidade. Já existem restrições rígidas para o orçamento da água. O município introduziu tarifas e penalidades disparadas se o uso de água ultrapassar 6.000 litros por família por mês (50 litros por pessoa por dia). Em setembro do ano passado, o limite era de 87 litros por pessoa por dia.

Antes uma rua idílica localizada no subúrbio de classe média alta de Newlands, Springs Way se transformou em um lugar lotado desde que a Cidade do Cabo percebeu que estava secando. “Temos vindo aqui quase todos os dias para complementar os 50 litros de água por pessoa que obtemos dos encanamentos municipais”, diz Louise, residente na Cidade do Cabo. Embora não haja limite para a quantidade de água que se pode coletar da nascente, um limite diário de 25 litros por pessoa provavelmente será imposto quando o Dia Zero chegar, em 15 de julho de 2018, e as torneiras municipais secarem. (Atualizar: Depois que essa história foi publicada, os funcionários da Cidade do Cabo adiaram o Dia Zero para 2019, apesar do fato de não ter havido nenhuma melhora no nível da água nos reservatórios) Quando isso acontecer, os residentes terão que fazer fila para obter ração de água em pontos de coleta sob guardas armados. Vinte e cinco litros é uma quantidade lamentável. Um autoclismo geralmente consome cerca de 9 litros de água.


No entanto, o dia da ração não parece longe, com a maioria dos capetonianos ainda não aderindo ao novo limite. O Dia Zero chegará quando os níveis em todas as seis represas caírem para 13 por cento. E embora a restrição de 25 litros tenha como objetivo a economia de água, ela também deixa as pessoas ansiosas. Não está claro como o limite pode ser aplicado e a ordem mantida ao mesmo tempo. Existem sinais palpáveis ​​de ansiedade em todos os lugares. Cartazes, painéis e adesivos adornam os pilares do aeroporto e outdoors elétricos, incentivando os moradores a economizar água.

Fatoração em meteorologia

Então, como isso aconteceu com uma cidade que conquistou o C40 Cities Awards em 2015 por seu Programa de Conservação de Água e Gestão da Demanda de Água? A mudança climática é um dos fatores mais potentes. A Cidade do Cabo depende da água da chuva para encher seus seis reservatórios, e chuvas abaixo da média de 2015-17 contribuíram para o esgotamento dos reservatórios.

Na verdade, a região do Cabo Ocidental, onde a Cidade do Cabo está situada, está passando por um processo de secagem massivo desde 2015. Alimentada por El Ni & ntildeo entre 2014 e 2017, as regiões do sul e do leste da África, incluindo partes da África do Sul, Zimbábue, Malawi, Ruanda, Madagáscar, Moçambique, Botswana, Zâmbia, Somália, Djibouti, Etiópia, Quénia e Uganda testemunharam algumas das condições mais secas. Chuvas acima do normal em 2017 finalmente trouxeram algum alívio a esses países, mas o extremo sul da África não teve tanta sorte. Na verdade, a Cidade do Cabo também pode enfrentar seca este ano.

Western Cape e suas províncias vizinhas recebem chuvas principalmente durante abril-setembro devido às frentes frias, que ocorrem quando uma grande massa de ar frio encontra uma massa de ar quente para regular a atividade de chuvas no extremo sul da África. Quando eles se encontram, o ar mais quente é empurrado para cima e resulta na formação de nuvens cumulonimbus que trazem chuvas e tempestades. Mas prever frentes frias é difícil. De acordo com o Government & ndashrun South African Weather Service (SAWS), a alta variabilidade dos ventos de leste vindos do oceano Antártico, que levam à formação de frentes frias, torna a previsão de chuvas na região uma proposta difícil.

De acordo com Piotr Wolski, pesquisador de clima da Universidade da Cidade do Cabo que estudou os dados históricos de precipitação, a seca de 2017 é um evento raro com probabilidade de ocorrer apenas uma vez em 36 anos. & ldquoA absoluta improbabilidade da seca é notável, embora o período de três anos seja, sem dúvida, o mais seco já registrado. Minhas descobertas são que esse tipo de seca ocorre uma vez em 311 anos, com 90 por cento de chance de que caia entre ou aconteça uma vez em 105 e 1.280 anos & rdquo, observa ele em uma análise na página da universidade na web.

De acordo com o SAWS, a Cidade do Cabo recebe 820 milímetros (mm) de chuva anualmente, dos quais 77 por cento são recebidos durante o inverno e o restante durante o verão.De acordo com a precipitação média, a região é semi-árida, mas mesmo por esses padrões, os últimos três anos foram particularmente duros, incluindo dois dos anos mais secos desde que os registros começaram a ser mantidos em 1921. Enquanto a região recebeu 549 mm de chuva em 2015, o número era de 634 mm em 2016. Em 2017, era de 499 mm. Além disso, a última seca não significa que as chuvas têm diminuído consistentemente. Na verdade, uma das características das chuvas aqui é sua alta variabilidade de ano para ano. A precipitação de 1.211 mm em 2013 na Cidade do Cabo foi a sexta maior já registrada, enquanto 853 mm recebidos em 2014 também foram acima da média.

As projeções de precipitação para este século mostram uma tendência de declínio na África Austral, com secas mais fortes e frequentes esperadas nas próximas décadas, exacerbadas pelas alterações climáticas. De acordo com Wolski, as tendências médias de precipitação dos últimos 84 anos em Western Cape mostram que a precipitação tem diminuído a uma taxa de mais de 17 mm por década. No entanto, a precipitação por si só não pode ser responsabilizada pela gravidade da situação. Também é preciso levar em consideração o sistema de abastecimento de água da cidade. Em 2014, todos os seis reservatórios que fornecem água para a Cidade do Cabo estavam cheios. Foram necessárias apenas três temporadas de escassez de chuvas para levar a cidade à sua pior crise de todos os tempos.

Agricultura atinge quedas na produção agrícola

Quando Down To Earth (DTE) visitou Theewaterskloof & mdash, o maior reservatório de Western Cape e a principal fonte de água da Cidade do Cabo & mdash, no início de março, estava um pouco mais de 10 por cento cheio. O local parecia uma bacia de poeira apocalíptica de 500 quilômetros quadrados, com tocos de árvores no que costumava ser o leito do reservatório e um estreito riacho fluindo como a única lembrança de um futuro rápido de desertificação. Quatro anos atrás, na mesma época do ano, o enorme reservatório de terra, construído no rio Sonderend, estava mais de 80 por cento cheio.

O efeito da seca em curso na agricultura, que consiste principalmente em cultivo de pomares, é palpável. Há menos colheita de frutas nos pomares de maçã, pêra e outros em Western Cape, muitos dos quais dependem da água do reservatório. Seu esgotamento resultou em cerca de 20% menos produção. Depois que as chuvas diminuíram no ano passado, vários agricultores cortaram a semeadura de novas sementes de plantas e o impacto está se tornando visível à medida que a região começa a temporada de colheita. Em fevereiro, a última seca em Western, Northern e Eastern Cape foi declarada emergência nacional pelo governo sul-africano. Recentemente, o ministro provincial de oportunidades econômicas, Alan Winde, citando um relatório do departamento de agricultura e do Bureau de Alimentos e Política Agrícola (BFAP), disse que a seca provavelmente custará ao setor estonteantes US $ 500 milhões.

A agricultura, juntamente com o agroprocessamento, contribui com mais de 10 por cento da economia do Cabo Ocidental e constitui mais da metade de suas exportações. Também emprega mais de 300.000 trabalhadores ou 15 por cento do total da força de trabalho regional, três quartos dos quais são trabalhadores agrícolas migrantes sazonais, cujos três meses de trabalho normalmente fornecem o ano inteiro. Eles trabalham para fazendeiros, muitos dos quais são grandes e possuem muitas terras. Com o nível total de água nas barragens em Western Cape oscilando um pouco acima de 20 por cento em comparação com 32 por cento no ano passado, os agricultores em algumas áreas têm que lidar com cortes de água de até 86 por cento para irrigação. Os agricultores que possuem poços podem usá-los apenas duas vezes por semana em horários limitados.

A fazenda Albert Lingenfelder & rsquos fica ao lado da barragem. Ele e seus dois irmãos são agricultores de terceira geração que dependiam da barragem para irrigar seus 200 hectares de pomar de maçãs e peras. & ldquoNos meus 23 anos de experiência, nunca vi uma situação como esta. Tivemos que reduzir o uso de água ao mínimo. Priorizei as plantas que estão prontas para a colheita e não estou irrigando as mais novas. Para piorar as coisas, as condições secas e empoeiradas aumentaram enormemente o número de aranhas vermelhas microscópicas que se alimentam de folhas e prejudicam as frutas ”, diz Lingenfelder.

A perda de produção também está gerando demissões no setor agroaliado. As estatísticas da África do Sul e a análise anual das pessoas empregadas no setor de 2015-16 a 2017-18 mostram um declínio de mais de 32.000 empregos. Protestos freqüentes de trabalhadores agrícolas também estão sendo relatados em províncias próximas à Cidade do Cabo. A queda na produção nesta temporada levou a uma redução de 20 por cento na necessidade de trabalho que afetou principalmente os trabalhadores do Cabo Oriental. Os Lingenfelders dependem de agricultores sazonais, principalmente do Cabo Oriental, para colher frutas. No Cabo Ocidental, o resumo de política do BFAP observa que houve uma queda de 20% na produção de suas famosas uvas para vinho, mas o emprego não foi atingido de maneira diretamente proporcional. "No entanto, houve uma redução drástica na quantidade de água usada para lavar e preparar as uvas", diz Angelique Yunia, que supervisiona uma equipe de 64 trabalhadores agrícolas (40 dos quais são sazonais) em um vinhedo na região de Stellenbosch perto Cidade do Cabo.

Karel Swart, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores Comerciais, Estivadores, Agrícolas e Aliados (CSAAWU), diz: “Não há efetivamente nada que tenha sido cultivado em fazendas menores nesta temporada por causa das restrições de água. Os fazendeiros já venderam muitos de seus rebanhos em desespero enquanto tentam passar o verão. A situação teve impacto na segurança do emprego. O governo não tentou resolver essas preocupações e qualquer ajuda que o governo oferece vai para os grandes agricultores. Se isso continuar, pode resultar em maior frustração e situação semelhante a um levante, mesmo no Cabo Ocidental. & Rdquo

Em 2016, até 2,33 milhões de famílias ou 13,8 por cento eram agrícolas, de acordo com a Pesquisa Comunitária de Famílias Agrícolas conduzida pela Statistics South Africa. O número caiu de 2,88 milhões em apenas cinco anos devido às secas, diz a pesquisa. Embora muito do valor econômico da agricultura na África do Sul venha da agricultura comercial em grande escala, a pesquisa descobriu que mais de 80 por cento das famílias agrícolas no país praticam a agricultura de quintal ou de subsistência e dependem de suas fazendas para alimentação. Há temores de que a última seca venha a se somar a esta comunidade já estressada, que está cada vez mais abandonando o campo e migrando para as cidades.

Uma pesquisa realizada em 2017 pelo BFAP adverte que, se não chover adequadamente, cerca de seis por cento dos agricultores deverão abandonar o comércio, o que poderia resultar em uma crise de emprego e segurança alimentar. Lingenfelder, que agora planeja construir um tanque agrícola a um custo de US $ 600.000 para evitar a dependência da água da cidade, admite que a despesa é "como uma aposta". "Não vai dar em nada se não chover", diz ele. Em toda a região, a esperança agora está ligada aos invernos que se aproximam.

Desigualdade crescente

Não apenas os agricultores, a crise em curso afetou a todos nesta cidade profundamente desigual, que tem mansões, resorts e favelas semelhantes. Mas como as pessoas estão lidando com a crise da água depende de quanto dinheiro elas têm. Para os ricos, a crise atual significa gastar mais para cavar poços novos e mais profundos e também abraçar tecnologias de economia de água. Stephanie Peters, de Hout Bay, uma das áreas mais ricas, gastou mais de US $ 2.200 no ano passado para reduzir sua pegada hídrica. Ela remodelou sua casa com tecnologias de eficiência hídrica, como coleta de água da chuva, sistema de água cinza para jardinagem e torneiras de difusão de ar que reduzem o uso de água em 80 por cento ao misturar mais ar com a água. Ela se orgulha do sistema de coleta de backwash instalado em sua piscina privada, que ela afirma economizar 2.000 litros de água por mês.

Para os pobres, as restrições de água e as chamadas para reduzir o consumo por parte das autoridades municipais não significam muito. Longe das piscinas, contam com torneiras comuns para as suas necessidades. O desespero pode ser visto claramente no assentamento informal Imizamo Yethu (que significa Nossa Luta), a poucos quilômetros da casa de Peter & rsquos, que foi originalmente projetado para 2.000 pessoas, mas hoje abriga cerca de 50.000. Enquanto os residentes em melhor situação do assentamento conseguiram ilegalmente conexões privadas de torneiras comunitárias, outros lutam para conseguir água. Eles reclamam que, mesmo durante a crise atual, muita água está sendo desperdiçada em suas localidades devido a vazamentos de canos e banheiros comunitários. & ldquoQuase cada torneira aqui tem um vazamento. Se você quiser ver resíduos reais, deve ver os banheiros. Regularmente, temos situações em que o banheiro está vazando por dias e ninguém vem para consertar. É uma situação triste. As pessoas não têm água em suas casas, mas a veem sendo desperdiçada todos os dias ”, disse o juiz Onkwana, que vive no assentamento há mais de uma década. Em sua parte do assentamento, há nove banheiros que atendem a 3.500 pessoas.

Há temores entre os setores mais pobres da sociedade da Cidade do Cabo de que sejam afetados desproporcionalmente pelas medidas de redução de água tomadas pela cidade, uma vez que não pagam pela água. Embora as autoridades municipais jurem que as restrições serão as mesmas para todos, os residentes de Imizamo Yethu têm dificuldade em acreditar nisso. Moradores dizem que, embora a cidade corte rotineiramente o fornecimento para a área, a queda na pressão da água efetivamente cortou a água para cerca de metade do assentamento. Imizamo Yethu se espalha ao longo de um dos lados da famosa Table Mountain e a redução da pressão fez com que apenas as casas do assentamento que estão nos trechos superiores, e mais perto do pequeno reservatório onde a cidade armazena água, recebam água enquanto a pressão é não o suficiente para transportar a água para as partes mais baixas. Quando o DTE visitou o assentamento no início de março, os residentes nas partes baixas alegaram que a consequência não intencional de a cidade cair na pressão do abastecimento de água deixou as torneiras e vasos sanitários secos por mais de três dias.

A crise também alimenta a desconfiança entre ricos e pobres. Há uma percepção crescente entre os ricos de que estão sendo forçados a pagar mais pela água porque as pessoas em assentamentos informais a desperdiçam ao obtê-la gratuitamente através de torneiras comunitárias. No entanto, os dados do governo sugerem que os assentamentos informais, que abrigam mais de 15 por cento da população da cidade, consomem apenas 4 por cento da água da cidade.

Os pobres, por sua vez, afirmam que as pessoas com ligações de água encanada de áreas próximas começaram a usar as torneiras comunitárias. Moradores do assentamento informal Sihyala (que se traduz aproximadamente como We Stay), que tem apenas três torneiras comunitárias para 164 famílias, dizem que as pessoas dos bairros vizinhos estão usando cada vez mais suas torneiras. “Então, nossa disponibilidade de água, que já era baixa, diminuiu ainda mais”, diz a residente Ntombentsha, irmã. Wyt Myoyo, outro residente, diz que houve altercações nas últimas semanas e avisa que elas podem aumentar se as pessoas de & ldquothe casas de tijolo & rdquo tentarem usar sua água.

Como metade da cidade paga pela água e a outra metade depende do fornecimento gratuito do governo, não há prêmio para adivinhar qual grupo de capetonianos será o primeiro a sofrer os cortes quânticos que a cidade decidir fazer no período que antecede o Dia Zero .

Planejamento agitado

O CEO da Comissão de Pesquisa da Água da África do Sul e rsquos, Dhesigan Naidoo, diz que uma das maiores razões para a crise hídrica é o fracasso de planejamento e diversificação. A Cidade do Cabo depende quase inteiramente da água armazenada em represas para beber. As seis represas com uma capacidade total de 898 milhões de litros formam mais de 99 por cento do Sistema de Abastecimento de Água do Cabo Ocidental & mdashan interligação de represas e canais & mdash com alguma quantidade de água proveniente de nascentes originárias da Table Mountain. Nesta época, quatro anos atrás, os níveis das barragens estavam em mais de 80 por cento cumulativamente.

Os níveis atuais são de apenas 23%. Além da dependência de barragens, o padrão de alto consumo também é culpado. Recentemente, a cidade tem usado cerca de 500 milhões de litros de água por dia, o que equivale a cerca de 125 litros por pessoa ou 2,5 vezes o limite de 50 litros que a administração municipal exigiu para evitar desastres. Antes da crise, o número chegava a 900 milhões de litros por dia. Levando em consideração os municípios vizinhos e a atividade agrícola, para a qual cerca de 30 por cento do armazenamento da barragem é normalmente reservado, o consumo total na região do Cabo Ocidental ultrapassa 1,5 bilhão de litros diários.

Nos últimos 20 anos, a população da Cidade do Cabo cresceu. Em 1980, a cidade tinha 1,6 milhão de habitantes. Em 2011, saltou 230 por cento para atingir 3,7 milhões. De acordo com as últimas estimativas, cerca de 4,3 milhões de pessoas vivem aqui. Nesse período, a única adição ao sistema de abastecimento de água da cidade foi uma barragem de 130 megalitros no rio Berg, que começou a armazenar água em 2007. Com o aumento da população, a necessidade de água aumentou. Isso é algo que não foi planejado apesar do fato de que o último relatório de aumento de água foi preparado entre 2002 e 2005, bem na fase de crescimento da cidade, disse Naidoo. & ldquoO relatório de aumento sugeriu que a Cidade do Cabo teria água segura até 2022, mas os planejadores não levaram em consideração as mudanças climáticas e demográficas. Com base nessa estimativa, a cidade demorou a suplementar seus recursos ”, diz ele.

Lento para agir

Uma leitura da situação no período que antecedeu a crise reflete a verdade da declaração de Naidoo & rsquos. Embora o país tenha sido alertado sobre a escassez de água até 2015 e 2016 e várias outras cidades da África adotaram medidas para administrar seus recursos hídricos, a Cidade do Cabo estava confiante em boas chuvas em 2017. Os esforços de conservação de água foram intensificados apenas em setembro de 2017, quando foi claro que as chuvas mais uma vez fizeram a região falhar. & ldquoAté o ano passado, a cidade não conseguiu diversificar as fontes de água porque havia um risco significativo. Se recebêssemos boas chuvas de inverno, a infraestrutura recém-construída se tornaria redundante. A cidade iniciou o processo de aquisição para aumento ou diversificação assim que houve uma ideia clara do que seria necessário para se sustentar até o inverno de 2018 ”, diz Alderman Ian Neilson, vice-prefeito executivo da Cidade do Cabo.

Demorou mais quatro meses e a declaração de um Dia Zero iminente para trazer a situação crítica em foco. A administração local também precisava dessa ameaça para entrar em ação. Junto com mecanismos regulatórios e campanhas de conscientização para conservar a água, a cidade finalmente deu início a projetos para aumentar o abastecimento de água. A Cidade do Cabo agora precisa reduzir sua dependência excessiva dos reservatórios, dizem os planejadores hídricos. De acordo com os planos, apenas cerca de 64 por cento dos recursos hídricos da cidade virão de barragens no futuro. Para o restante do abastecimento, a cidade terá que se voltar para a dessalinização da água do mar, extração de lençóis freáticos e promoção do reaproveitamento.

Como parte de um plano de curto prazo, a cidade está trabalhando para ter uma planta de dessalinização de 16 MLD nos próximos dois meses. No momento, quatro fábricas estão sendo planejadas, das quais a instalação de três está atrasada. O único programado é pequeno e dará apenas 2 MLD de água por dia até março. Quando o DTE visitou uma das fábricas em Standfontein, um trabalhador informou que a fábrica está nos estágios iniciais de implantação. “Ainda não se sabe quando estará funcionando”, disse ele. & ldquoTodas as plantas estão sendo planejadas na forma de unidades modulares alugadas que irão operar nos próximos dois anos até 2020. Um pré-planejamento significativo também está em andamento para permitir a implementação rápida de esquemas de aumento em larga escala no longo prazo, & rdquo adiciona Nielson. No que diz respeito aos planos de médio prazo, a Cidade do Cabo está trabalhando para aumentar o abastecimento alternativo de água para mais de 200 MLD antes do inverno de 2019, a maior parte do qual virá da extração e dessalinização de aquíferos. Entre todos os planos para um futuro com segurança hídrica, o menos polêmico é a reciclagem da água. De acordo com a organização de mídia local, GroundUp, participantes privados na cidade já reciclam e vendem cerca de 50-100 MLD de água para clientes selecionados. Até junho, a Cidade do Cabo pretende introduzir 20 MLD de água reciclada no abastecimento de água municipal. De acordo com os planos de longo prazo, a cidade pretende obter mais de 150 MLD por meio da reciclagem até 2021.

Os planos funcionarão?

Os novos planos de aumento da Cidade do Cabo afirmam que até 17 por cento das necessidades de água da cidade serão atendidas por dessalinização no início de 2020. Mas os críticos opinam que a dessalinização não pode ser a solução definitiva, pois a salmoura produzida como subproduto afetará a ecologia local, uma vez que seja despejada de volta no mar. & ldquoIsso pode aumentar os níveis de salinidade nas proximidades da descarga. A cidade solicitou Licenças de Descarga de Água Costeira (CWDP) para todas as suas usinas de dessalinização. Isso requer que avaliemos a dispersão de salmoura esperada. Além disso, agora implementaremos um protocolo de monitoramento marinho de acordo com as especificações do CWDP ”, afirma Neilson.

A cidade espera extrair aqüíferos para 10 por cento do abastecimento de água. Existem três proeminentes - o aquífero Cape Flats (CFAU), o Table Mountain Group Aquifer (TMG) e Atlantis. Este último já fornece cerca de 5 MLD para a cidade e há planos em andamento para extrair até 25 MLD até o final do ano. As autoridades também estão testando a viabilidade de acessar outros aquíferos. Se tudo correr bem, a cidade tem licença para extrair até 150 MLD em poucos anos, dos quais 80 MLD devem vir do TMG, 40 MLD da CFAU e o restante da Atlantis, o menor dos três. Mas obter água de aqüíferos também traz preocupações, como possibilidades de contaminação, intrusão de água salgada e danos ecológicos irreversíveis.

O governo da cidade consultou especialistas em geohidrologia em alvos de extração de água subterrânea que realizaram pesquisas que ajudarão a cidade a construir um modelo detalhado de aquíferos que podem ser monitorados após a extração. Os aquíferos são considerados tanto para extração quanto como locais naturais de armazenamento de água subterrânea. Como parte dos esforços da cidade para construir resiliência em direção a um futuro com segurança hídrica, as autoridades estão trabalhando para encontrar um equilíbrio sustentável entre o armazenamento em barragens e o que existe no subsolo. Uma grande preocupação quando se trata de água subterrânea é sua extração não regulamentada por residências e empresas privadas. & ldquoNa área do porto, é mais provável que suscite preocupações ambientais. A perfuração em grande escala foi cuidadosamente planejada. No entanto, há chances de proliferação de poços menores, então é provável que haja algumas consequências ecológicas, especialmente se a próxima estação chuvosa também for abaixo do normal, & rdquo diz Graham Jewitt, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade de KwaZulu-Natal, Durban.

Desde que a Cidade do Cabo chocou seus residentes ao anunciar o Dia Zero, a doação do precioso recurso ajudou a cidade a seguir em frente em meio à escuridão. Em um gesto de boa vontade, os agricultores que possuem grandes extensões de terra doaram cerca de 10 milhões de litros de água de seus reservatórios particulares. Embora o Dia Zero tenha sido adiado para julho, isso não significa que a cidade esteja fora de perigo. & ldquoNós precisamos orar pelas chuvas.Vai levar tempo para colocar a infraestrutura necessária para lidar com a continuação da seca ”, diz Armitage.

(Esta história foi publicada pela primeira vez na edição de 16-31 de março da Down to Earth sob o título 'Últimas gotas').


Mundo das Cidades do Cabo

Por Shreeshan Venkatesh
Publicado: sábado, 31 de março de 2018

Um homem carregando um balde d'água de uma pequena nascente à beira de uma estrada na Cidade do Cabo, África do Sul (Foto: Reuters)

A máxima de conservação de água, "Se for marrom, deixe-o amaciado, se for amarelo, deixe-o amadurecer", adorna as paredes dos quartos de hotel na Cidade do Cabo, uma das cidades mais ricas da África do Sul. Sua implicação se torna clara quando se entra em Springs Way, a estrada que leva à cidade e às fontes naturais mais populares. Aqui, & ldquoubers & rdquo ou carrinhos de mesa usados ​​para transportar latas de água para carros que esperam podem ser vistos em todos os lugares. Sob os olhos vigilantes da autoridade policial local estacionada nas ruas, as pessoas disputam espaço ao redor de um cano de PVC de três polegadas em um ponto de coleta de água de nascente em sua corrida louca para encher garrafas, baldes e galões. A preciosa água que flui dos numerosos buracos de cano se tornou a tábua de salvação da cidade, enquanto um futuro seco e sem água olha para os residentes da cidade. Já existem restrições rígidas para o orçamento da água. O município introduziu tarifas e penalidades disparadas se o uso de água ultrapassar 6.000 litros por família por mês (50 litros por pessoa por dia). Em setembro do ano passado, o limite era de 87 litros por pessoa por dia.

Antes uma rua idílica localizada no subúrbio de classe média alta de Newlands, Springs Way se transformou em um lugar lotado desde que a Cidade do Cabo percebeu que estava secando. “Temos vindo aqui quase todos os dias para complementar os 50 litros de água por pessoa que obtemos dos encanamentos municipais”, diz Louise, residente na Cidade do Cabo. Embora não haja limite para a quantidade de água que se pode coletar da nascente, um limite diário de 25 litros por pessoa provavelmente será imposto quando o Dia Zero chegar, em 15 de julho de 2018, e as torneiras municipais secarem. (Atualizar: Depois que essa história foi publicada, os funcionários da Cidade do Cabo adiaram o Dia Zero para 2019, apesar do fato de não ter havido nenhuma melhora no nível da água nos reservatórios) Quando isso acontecer, os residentes terão que fazer fila para obter ração de água em pontos de coleta sob guardas armados. Vinte e cinco litros é uma quantidade lamentável. Um autoclismo geralmente consome cerca de 9 litros de água.


No entanto, o dia da ração não parece longe, com a maioria dos capetonianos ainda não aderindo ao novo limite. O Dia Zero chegará quando os níveis em todas as seis represas caírem para 13 por cento. E embora a restrição de 25 litros tenha como objetivo a economia de água, ela também deixa as pessoas ansiosas. Não está claro como o limite pode ser aplicado e a ordem mantida ao mesmo tempo. Existem sinais palpáveis ​​de ansiedade em todos os lugares. Cartazes, painéis e adesivos adornam os pilares do aeroporto e outdoors elétricos, incentivando os moradores a economizar água.

Fatoração em meteorologia

Então, como isso aconteceu com uma cidade que conquistou o C40 Cities Awards em 2015 por seu Programa de Conservação de Água e Gestão da Demanda de Água? A mudança climática é um dos fatores mais potentes. A Cidade do Cabo depende da água da chuva para encher seus seis reservatórios, e chuvas abaixo da média de 2015-17 contribuíram para o esgotamento dos reservatórios.

Na verdade, a região do Cabo Ocidental, onde a Cidade do Cabo está situada, está passando por um processo de secagem massivo desde 2015. Alimentada por El Ni & ntildeo entre 2014 e 2017, as regiões do sul e do leste da África, incluindo partes da África do Sul, Zimbábue, Malawi, Ruanda, Madagáscar, Moçambique, Botswana, Zâmbia, Somália, Djibouti, Etiópia, Quénia e Uganda testemunharam algumas das condições mais secas. Chuvas acima do normal em 2017 finalmente trouxeram algum alívio a esses países, mas o extremo sul da África não teve tanta sorte. Na verdade, a Cidade do Cabo também pode enfrentar seca este ano.

Western Cape e suas províncias vizinhas recebem chuvas principalmente durante abril-setembro devido às frentes frias, que ocorrem quando uma grande massa de ar frio encontra uma massa de ar quente para regular a atividade de chuvas no extremo sul da África. Quando eles se encontram, o ar mais quente é empurrado para cima e resulta na formação de nuvens cumulonimbus que trazem chuvas e tempestades. Mas prever frentes frias é difícil. De acordo com o Government & ndashrun South African Weather Service (SAWS), a alta variabilidade dos ventos de leste vindos do oceano Antártico, que levam à formação de frentes frias, torna a previsão de chuvas na região uma proposta difícil.

De acordo com Piotr Wolski, pesquisador de clima da Universidade da Cidade do Cabo que estudou os dados históricos de precipitação, a seca de 2017 é um evento raro com probabilidade de ocorrer apenas uma vez em 36 anos. & ldquoA absoluta improbabilidade da seca é notável, embora o período de três anos seja, sem dúvida, o mais seco já registrado. Minhas descobertas são que esse tipo de seca ocorre uma vez em 311 anos, com 90 por cento de chance de que caia entre ou aconteça uma vez em 105 e 1.280 anos & rdquo, observa ele em uma análise na página da universidade na web.

De acordo com o SAWS, a Cidade do Cabo recebe 820 milímetros (mm) de chuva anualmente, dos quais 77 por cento são recebidos durante o inverno e o restante durante o verão. De acordo com a precipitação média, a região é semi-árida, mas mesmo por esses padrões, os últimos três anos foram particularmente duros, incluindo dois dos anos mais secos desde que os registros começaram a ser mantidos em 1921. Enquanto a região recebeu 549 mm de chuva em 2015, o número era de 634 mm em 2016. Em 2017, era de 499 mm. Além disso, a última seca não significa que as chuvas têm diminuído consistentemente. Na verdade, uma das características das chuvas aqui é sua alta variabilidade de ano para ano. A precipitação de 1.211 mm em 2013 na Cidade do Cabo foi a sexta maior já registrada, enquanto 853 mm recebidos em 2014 também foram acima da média.

As projeções de precipitação para este século mostram uma tendência de declínio na África Austral, com secas mais fortes e frequentes esperadas nas próximas décadas, exacerbadas pelas alterações climáticas. De acordo com Wolski, as tendências médias de precipitação dos últimos 84 anos em Western Cape mostram que a precipitação tem diminuído a uma taxa de mais de 17 mm por década. No entanto, a precipitação por si só não pode ser responsabilizada pela gravidade da situação. Também é preciso levar em consideração o sistema de abastecimento de água da cidade. Em 2014, todos os seis reservatórios que fornecem água para a Cidade do Cabo estavam cheios. Foram necessárias apenas três temporadas de escassez de chuvas para levar a cidade à sua pior crise de todos os tempos.

Agricultura atinge quedas na produção agrícola

Quando Down To Earth (DTE) visitou Theewaterskloof & mdash, o maior reservatório de Western Cape e a principal fonte de água da Cidade do Cabo & mdash, no início de março, estava um pouco mais de 10 por cento cheio. O local parecia uma bacia de poeira apocalíptica de 500 quilômetros quadrados, com tocos de árvores no que costumava ser o leito do reservatório e um estreito riacho fluindo como a única lembrança de um futuro rápido de desertificação. Quatro anos atrás, na mesma época do ano, o enorme reservatório de terra, construído no rio Sonderend, estava mais de 80 por cento cheio.

O efeito da seca em curso na agricultura, que consiste principalmente em cultivo de pomares, é palpável. Há menos colheita de frutas nos pomares de maçã, pêra e outros em Western Cape, muitos dos quais dependem da água do reservatório. Seu esgotamento resultou em cerca de 20% menos produção. Depois que as chuvas diminuíram no ano passado, vários agricultores cortaram a semeadura de novas sementes de plantas e o impacto está se tornando visível à medida que a região começa a temporada de colheita. Em fevereiro, a última seca em Western, Northern e Eastern Cape foi declarada emergência nacional pelo governo sul-africano. Recentemente, o ministro provincial de oportunidades econômicas, Alan Winde, citando um relatório do departamento de agricultura e do Bureau de Alimentos e Política Agrícola (BFAP), disse que a seca provavelmente custará ao setor estonteantes US $ 500 milhões.

A agricultura, juntamente com o agroprocessamento, contribui com mais de 10 por cento da economia do Cabo Ocidental e constitui mais da metade de suas exportações. Também emprega mais de 300.000 trabalhadores ou 15 por cento do total da força de trabalho regional, três quartos dos quais são trabalhadores agrícolas migrantes sazonais, cujos três meses de trabalho normalmente fornecem o ano inteiro. Eles trabalham para fazendeiros, muitos dos quais são grandes e possuem muitas terras. Com o nível total de água nas barragens em Western Cape oscilando um pouco acima de 20 por cento em comparação com 32 por cento no ano passado, os agricultores em algumas áreas têm que lidar com cortes de água de até 86 por cento para irrigação. Os agricultores que possuem poços podem usá-los apenas duas vezes por semana em horários limitados.

A fazenda Albert Lingenfelder & rsquos fica ao lado da barragem. Ele e seus dois irmãos são agricultores de terceira geração que dependiam da barragem para irrigar seus 200 hectares de pomar de maçãs e peras. & ldquoNos meus 23 anos de experiência, nunca vi uma situação como esta. Tivemos que reduzir o uso de água ao mínimo. Priorizei as plantas que estão prontas para a colheita e não estou irrigando as mais novas. Para piorar as coisas, as condições secas e empoeiradas aumentaram enormemente o número de aranhas vermelhas microscópicas que se alimentam de folhas e prejudicam as frutas ”, diz Lingenfelder.

A perda de produção também está gerando demissões no setor agroaliado. As estatísticas da África do Sul e a análise anual das pessoas empregadas no setor de 2015-16 a 2017-18 mostram um declínio de mais de 32.000 empregos. Protestos freqüentes de trabalhadores agrícolas também estão sendo relatados em províncias próximas à Cidade do Cabo. A queda na produção nesta temporada levou a uma redução de 20 por cento na necessidade de trabalho que afetou principalmente os trabalhadores do Cabo Oriental. Os Lingenfelders dependem de agricultores sazonais, principalmente do Cabo Oriental, para colher frutas. No Cabo Ocidental, o resumo de política do BFAP observa que houve uma queda de 20% na produção de suas famosas uvas para vinho, mas o emprego não foi atingido de maneira diretamente proporcional. "No entanto, houve uma redução drástica na quantidade de água usada para lavar e preparar as uvas", diz Angelique Yunia, que supervisiona uma equipe de 64 trabalhadores agrícolas (40 dos quais são sazonais) em um vinhedo na região de Stellenbosch perto Cidade do Cabo.

Karel Swart, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores Comerciais, Estivadores, Agrícolas e Aliados (CSAAWU), diz: “Não há efetivamente nada que tenha sido cultivado em fazendas menores nesta temporada por causa das restrições de água. Os fazendeiros já venderam muitos de seus rebanhos em desespero enquanto tentam passar o verão. A situação teve impacto na segurança do emprego. O governo não tentou resolver essas preocupações e qualquer ajuda que o governo oferece vai para os grandes agricultores. Se isso continuar, pode resultar em maior frustração e situação semelhante a um levante, mesmo no Cabo Ocidental. & Rdquo

Em 2016, até 2,33 milhões de famílias ou 13,8 por cento eram agrícolas, de acordo com a Pesquisa Comunitária de Famílias Agrícolas conduzida pela Statistics South Africa. O número caiu de 2,88 milhões em apenas cinco anos devido às secas, diz a pesquisa. Embora muito do valor econômico da agricultura na África do Sul venha da agricultura comercial em grande escala, a pesquisa descobriu que mais de 80 por cento das famílias agrícolas no país praticam a agricultura de quintal ou de subsistência e dependem de suas fazendas para alimentação. Há temores de que a última seca venha a se somar a esta comunidade já estressada, que está cada vez mais abandonando o campo e migrando para as cidades.

Uma pesquisa realizada em 2017 pelo BFAP adverte que, se não chover adequadamente, cerca de seis por cento dos agricultores deverão abandonar o comércio, o que poderia resultar em uma crise de emprego e segurança alimentar. Lingenfelder, que agora planeja construir um tanque agrícola a um custo de US $ 600.000 para evitar a dependência da água da cidade, admite que a despesa é "como uma aposta". "Não vai dar em nada se não chover", diz ele. Em toda a região, a esperança agora está ligada aos invernos que se aproximam.

Desigualdade crescente

Não apenas os agricultores, a crise em curso afetou a todos nesta cidade profundamente desigual, que tem mansões, resorts e favelas semelhantes. Mas como as pessoas estão lidando com a crise da água depende de quanto dinheiro elas têm. Para os ricos, a crise atual significa gastar mais para cavar poços novos e mais profundos e também abraçar tecnologias de economia de água. Stephanie Peters, de Hout Bay, uma das áreas mais ricas, gastou mais de US $ 2.200 no ano passado para reduzir sua pegada hídrica. Ela remodelou sua casa com tecnologias de eficiência hídrica, como coleta de água da chuva, sistema de água cinza para jardinagem e torneiras de difusão de ar que reduzem o uso de água em 80 por cento ao misturar mais ar com a água. Ela se orgulha do sistema de coleta de backwash instalado em sua piscina privada, que ela afirma economizar 2.000 litros de água por mês.

Para os pobres, as restrições de água e as chamadas para reduzir o consumo por parte das autoridades municipais não significam muito. Longe das piscinas, contam com torneiras comuns para as suas necessidades. O desespero pode ser visto claramente no assentamento informal Imizamo Yethu (que significa Nossa Luta), a poucos quilômetros da casa de Peter & rsquos, que foi originalmente projetado para 2.000 pessoas, mas hoje abriga cerca de 50.000. Enquanto os residentes em melhor situação do assentamento conseguiram ilegalmente conexões privadas de torneiras comunitárias, outros lutam para conseguir água. Eles reclamam que, mesmo durante a crise atual, muita água está sendo desperdiçada em suas localidades devido a vazamentos de canos e banheiros comunitários. & ldquoQuase cada torneira aqui tem um vazamento. Se você quiser ver resíduos reais, deve ver os banheiros. Regularmente, temos situações em que o banheiro está vazando por dias e ninguém vem para consertar. É uma situação triste. As pessoas não têm água em suas casas, mas a veem sendo desperdiçada todos os dias ”, disse o juiz Onkwana, que vive no assentamento há mais de uma década. Em sua parte do assentamento, há nove banheiros que atendem a 3.500 pessoas.

Há temores entre os setores mais pobres da sociedade da Cidade do Cabo de que sejam afetados desproporcionalmente pelas medidas de redução de água tomadas pela cidade, uma vez que não pagam pela água. Embora as autoridades municipais jurem que as restrições serão as mesmas para todos, os residentes de Imizamo Yethu têm dificuldade em acreditar nisso. Moradores dizem que, embora a cidade corte rotineiramente o fornecimento para a área, a queda na pressão da água efetivamente cortou a água para cerca de metade do assentamento. Imizamo Yethu se espalha ao longo de um dos lados da famosa Table Mountain e a redução da pressão fez com que apenas as casas do assentamento que estão nos trechos superiores, e mais perto do pequeno reservatório onde a cidade armazena água, recebam água enquanto a pressão é não o suficiente para transportar a água para as partes mais baixas. Quando o DTE visitou o assentamento no início de março, os residentes nas partes baixas alegaram que a consequência não intencional de a cidade cair na pressão do abastecimento de água deixou as torneiras e vasos sanitários secos por mais de três dias.

A crise também alimenta a desconfiança entre ricos e pobres. Há uma percepção crescente entre os ricos de que estão sendo forçados a pagar mais pela água porque as pessoas em assentamentos informais a desperdiçam ao obtê-la gratuitamente através de torneiras comunitárias. No entanto, os dados do governo sugerem que os assentamentos informais, que abrigam mais de 15 por cento da população da cidade, consomem apenas 4 por cento da água da cidade.

Os pobres, por sua vez, afirmam que as pessoas com ligações de água encanada de áreas próximas começaram a usar as torneiras comunitárias. Moradores do assentamento informal Sihyala (que se traduz aproximadamente como We Stay), que tem apenas três torneiras comunitárias para 164 famílias, dizem que as pessoas dos bairros vizinhos estão usando cada vez mais suas torneiras. “Então, nossa disponibilidade de água, que já era baixa, diminuiu ainda mais”, diz a residente Ntombentsha, irmã. Wyt Myoyo, outro residente, diz que houve altercações nas últimas semanas e avisa que elas podem aumentar se as pessoas de & ldquothe casas de tijolo & rdquo tentarem usar sua água.

Como metade da cidade paga pela água e a outra metade depende do fornecimento gratuito do governo, não há prêmio para adivinhar qual grupo de capetonianos será o primeiro a sofrer os cortes quânticos que a cidade decidir fazer no período que antecede o Dia Zero .

Planejamento agitado

O CEO da Comissão de Pesquisa da Água da África do Sul e rsquos, Dhesigan Naidoo, diz que uma das maiores razões para a crise hídrica é o fracasso de planejamento e diversificação. A Cidade do Cabo depende quase inteiramente da água armazenada em represas para beber. As seis represas com uma capacidade total de 898 milhões de litros formam mais de 99 por cento do Sistema de Abastecimento de Água do Cabo Ocidental & mdashan interligação de represas e canais & mdash com alguma quantidade de água proveniente de nascentes originárias da Table Mountain. Nesta época, quatro anos atrás, os níveis das barragens estavam em mais de 80 por cento cumulativamente.

Os níveis atuais são de apenas 23%. Além da dependência de barragens, o padrão de alto consumo também é culpado. Recentemente, a cidade tem usado cerca de 500 milhões de litros de água por dia, o que equivale a cerca de 125 litros por pessoa ou 2,5 vezes o limite de 50 litros que a administração municipal exigiu para evitar desastres. Antes da crise, o número chegava a 900 milhões de litros por dia. Levando em consideração os municípios vizinhos e a atividade agrícola, para a qual cerca de 30 por cento do armazenamento da barragem é normalmente reservado, o consumo total na região do Cabo Ocidental ultrapassa 1,5 bilhão de litros diários.

Nos últimos 20 anos, a população da Cidade do Cabo cresceu. Em 1980, a cidade tinha 1,6 milhão de habitantes. Em 2011, saltou 230 por cento para atingir 3,7 milhões. De acordo com as últimas estimativas, cerca de 4,3 milhões de pessoas vivem aqui. Nesse período, a única adição ao sistema de abastecimento de água da cidade foi uma barragem de 130 megalitros no rio Berg, que começou a armazenar água em 2007. Com o aumento da população, a necessidade de água aumentou. Isso é algo que não foi planejado apesar do fato de que o último relatório de aumento de água foi preparado entre 2002 e 2005, bem na fase de crescimento da cidade, disse Naidoo. & ldquoO relatório de aumento sugeriu que a Cidade do Cabo teria água segura até 2022, mas os planejadores não levaram em consideração as mudanças climáticas e demográficas. Com base nessa estimativa, a cidade demorou a suplementar seus recursos ”, diz ele.

Lento para agir

Uma leitura da situação no período que antecedeu a crise reflete a verdade da declaração de Naidoo & rsquos. Embora o país tenha sido alertado sobre a escassez de água até 2015 e 2016 e várias outras cidades da África adotaram medidas para administrar seus recursos hídricos, a Cidade do Cabo estava confiante em boas chuvas em 2017. Os esforços de conservação de água foram intensificados apenas em setembro de 2017, quando foi claro que as chuvas mais uma vez fizeram a região falhar.& ldquoAté o ano passado, a cidade não conseguiu diversificar as fontes de água porque havia um risco significativo. Se recebêssemos boas chuvas de inverno, a infraestrutura recém-construída se tornaria redundante. A cidade iniciou o processo de aquisição para aumento ou diversificação assim que houve uma ideia clara do que seria necessário para se sustentar até o inverno de 2018 ”, diz Alderman Ian Neilson, vice-prefeito executivo da Cidade do Cabo.

Demorou mais quatro meses e a declaração de um Dia Zero iminente para trazer a situação crítica em foco. A administração local também precisava dessa ameaça para entrar em ação. Junto com mecanismos regulatórios e campanhas de conscientização para conservar a água, a cidade finalmente deu início a projetos para aumentar o abastecimento de água. A Cidade do Cabo agora precisa reduzir sua dependência excessiva dos reservatórios, dizem os planejadores hídricos. De acordo com os planos, apenas cerca de 64 por cento dos recursos hídricos da cidade virão de barragens no futuro. Para o restante do abastecimento, a cidade terá que se voltar para a dessalinização da água do mar, extração de lençóis freáticos e promoção do reaproveitamento.

Como parte de um plano de curto prazo, a cidade está trabalhando para ter uma planta de dessalinização de 16 MLD nos próximos dois meses. No momento, quatro fábricas estão sendo planejadas, das quais a instalação de três está atrasada. O único programado é pequeno e dará apenas 2 MLD de água por dia até março. Quando o DTE visitou uma das fábricas em Standfontein, um trabalhador informou que a fábrica está nos estágios iniciais de implantação. “Ainda não se sabe quando estará funcionando”, disse ele. & ldquoTodas as plantas estão sendo planejadas na forma de unidades modulares alugadas que irão operar nos próximos dois anos até 2020. Um pré-planejamento significativo também está em andamento para permitir a implementação rápida de esquemas de aumento em larga escala no longo prazo, & rdquo adiciona Nielson. No que diz respeito aos planos de médio prazo, a Cidade do Cabo está trabalhando para aumentar o abastecimento alternativo de água para mais de 200 MLD antes do inverno de 2019, a maior parte do qual virá da extração e dessalinização de aquíferos. Entre todos os planos para um futuro com segurança hídrica, o menos polêmico é a reciclagem da água. De acordo com a organização de mídia local, GroundUp, participantes privados na cidade já reciclam e vendem cerca de 50-100 MLD de água para clientes selecionados. Até junho, a Cidade do Cabo pretende introduzir 20 MLD de água reciclada no abastecimento de água municipal. De acordo com os planos de longo prazo, a cidade pretende obter mais de 150 MLD por meio da reciclagem até 2021.

Os planos funcionarão?

Os novos planos de aumento da Cidade do Cabo afirmam que até 17 por cento das necessidades de água da cidade serão atendidas por dessalinização no início de 2020. Mas os críticos opinam que a dessalinização não pode ser a solução definitiva, pois a salmoura produzida como subproduto afetará a ecologia local, uma vez que seja despejada de volta no mar. & ldquoIsso pode aumentar os níveis de salinidade nas proximidades da descarga. A cidade solicitou Licenças de Descarga de Água Costeira (CWDP) para todas as suas usinas de dessalinização. Isso requer que avaliemos a dispersão de salmoura esperada. Além disso, agora implementaremos um protocolo de monitoramento marinho de acordo com as especificações do CWDP ”, afirma Neilson.

A cidade espera extrair aqüíferos para 10 por cento do abastecimento de água. Existem três proeminentes - o aquífero Cape Flats (CFAU), o Table Mountain Group Aquifer (TMG) e Atlantis. Este último já fornece cerca de 5 MLD para a cidade e há planos em andamento para extrair até 25 MLD até o final do ano. As autoridades também estão testando a viabilidade de acessar outros aquíferos. Se tudo correr bem, a cidade tem licença para extrair até 150 MLD em poucos anos, dos quais 80 MLD devem vir do TMG, 40 MLD da CFAU e o restante da Atlantis, o menor dos três. Mas obter água de aqüíferos também traz preocupações, como possibilidades de contaminação, intrusão de água salgada e danos ecológicos irreversíveis.

O governo da cidade consultou especialistas em geohidrologia em alvos de extração de água subterrânea que realizaram pesquisas que ajudarão a cidade a construir um modelo detalhado de aquíferos que podem ser monitorados após a extração. Os aquíferos são considerados tanto para extração quanto como locais naturais de armazenamento de água subterrânea. Como parte dos esforços da cidade para construir resiliência em direção a um futuro com segurança hídrica, as autoridades estão trabalhando para encontrar um equilíbrio sustentável entre o armazenamento em barragens e o que existe no subsolo. Uma grande preocupação quando se trata de água subterrânea é sua extração não regulamentada por residências e empresas privadas. & ldquoNa área do porto, é mais provável que suscite preocupações ambientais. A perfuração em grande escala foi cuidadosamente planejada. No entanto, há chances de proliferação de poços menores, então é provável que haja algumas consequências ecológicas, especialmente se a próxima estação chuvosa também for abaixo do normal, & rdquo diz Graham Jewitt, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade de KwaZulu-Natal, Durban.

Desde que a Cidade do Cabo chocou seus residentes ao anunciar o Dia Zero, a doação do precioso recurso ajudou a cidade a seguir em frente em meio à escuridão. Em um gesto de boa vontade, os agricultores que possuem grandes extensões de terra doaram cerca de 10 milhões de litros de água de seus reservatórios particulares. Embora o Dia Zero tenha sido adiado para julho, isso não significa que a cidade esteja fora de perigo. & ldquoNós precisamos orar pelas chuvas. Vai levar tempo para colocar a infraestrutura necessária para lidar com a continuação da seca ”, diz Armitage.

(Esta história foi publicada pela primeira vez na edição de 16-31 de março da Down to Earth sob o título 'Últimas gotas').


Mundo das Cidades do Cabo

Por Shreeshan Venkatesh
Publicado: sábado, 31 de março de 2018

Um homem carregando um balde d'água de uma pequena nascente à beira de uma estrada na Cidade do Cabo, África do Sul (Foto: Reuters)

A máxima de conservação de água, "Se for marrom, deixe-o amaciado, se for amarelo, deixe-o amadurecer", adorna as paredes dos quartos de hotel na Cidade do Cabo, uma das cidades mais ricas da África do Sul. Sua implicação se torna clara quando se entra em Springs Way, a estrada que leva à cidade e às fontes naturais mais populares. Aqui, & ldquoubers & rdquo ou carrinhos de mesa usados ​​para transportar latas de água para carros que esperam podem ser vistos em todos os lugares. Sob os olhos vigilantes da autoridade policial local estacionada nas ruas, as pessoas disputam espaço ao redor de um cano de PVC de três polegadas em um ponto de coleta de água de nascente em sua corrida louca para encher garrafas, baldes e galões. A preciosa água que flui dos numerosos buracos de cano se tornou a tábua de salvação da cidade, enquanto um futuro seco e sem água olha para os residentes da cidade. Já existem restrições rígidas para o orçamento da água. O município introduziu tarifas e penalidades disparadas se o uso de água ultrapassar 6.000 litros por família por mês (50 litros por pessoa por dia). Em setembro do ano passado, o limite era de 87 litros por pessoa por dia.

Antes uma rua idílica localizada no subúrbio de classe média alta de Newlands, Springs Way se transformou em um lugar lotado desde que a Cidade do Cabo percebeu que estava secando. “Temos vindo aqui quase todos os dias para complementar os 50 litros de água por pessoa que obtemos dos encanamentos municipais”, diz Louise, residente na Cidade do Cabo. Embora não haja limite para a quantidade de água que se pode coletar da nascente, um limite diário de 25 litros por pessoa provavelmente será imposto quando o Dia Zero chegar, em 15 de julho de 2018, e as torneiras municipais secarem. (Atualizar: Depois que essa história foi publicada, os funcionários da Cidade do Cabo adiaram o Dia Zero para 2019, apesar do fato de não ter havido nenhuma melhora no nível da água nos reservatórios) Quando isso acontecer, os residentes terão que fazer fila para obter ração de água em pontos de coleta sob guardas armados. Vinte e cinco litros é uma quantidade lamentável. Um autoclismo geralmente consome cerca de 9 litros de água.


No entanto, o dia da ração não parece longe, com a maioria dos capetonianos ainda não aderindo ao novo limite. O Dia Zero chegará quando os níveis em todas as seis represas caírem para 13 por cento. E embora a restrição de 25 litros tenha como objetivo a economia de água, ela também deixa as pessoas ansiosas. Não está claro como o limite pode ser aplicado e a ordem mantida ao mesmo tempo. Existem sinais palpáveis ​​de ansiedade em todos os lugares. Cartazes, painéis e adesivos adornam os pilares do aeroporto e outdoors elétricos, incentivando os moradores a economizar água.

Fatoração em meteorologia

Então, como isso aconteceu com uma cidade que conquistou o C40 Cities Awards em 2015 por seu Programa de Conservação de Água e Gestão da Demanda de Água? A mudança climática é um dos fatores mais potentes. A Cidade do Cabo depende da água da chuva para encher seus seis reservatórios, e chuvas abaixo da média de 2015-17 contribuíram para o esgotamento dos reservatórios.

Na verdade, a região do Cabo Ocidental, onde a Cidade do Cabo está situada, está passando por um processo de secagem massivo desde 2015. Alimentada por El Ni & ntildeo entre 2014 e 2017, as regiões do sul e do leste da África, incluindo partes da África do Sul, Zimbábue, Malawi, Ruanda, Madagáscar, Moçambique, Botswana, Zâmbia, Somália, Djibouti, Etiópia, Quénia e Uganda testemunharam algumas das condições mais secas. Chuvas acima do normal em 2017 finalmente trouxeram algum alívio a esses países, mas o extremo sul da África não teve tanta sorte. Na verdade, a Cidade do Cabo também pode enfrentar seca este ano.

Western Cape e suas províncias vizinhas recebem chuvas principalmente durante abril-setembro devido às frentes frias, que ocorrem quando uma grande massa de ar frio encontra uma massa de ar quente para regular a atividade de chuvas no extremo sul da África. Quando eles se encontram, o ar mais quente é empurrado para cima e resulta na formação de nuvens cumulonimbus que trazem chuvas e tempestades. Mas prever frentes frias é difícil. De acordo com o Government & ndashrun South African Weather Service (SAWS), a alta variabilidade dos ventos de leste vindos do oceano Antártico, que levam à formação de frentes frias, torna a previsão de chuvas na região uma proposta difícil.

De acordo com Piotr Wolski, pesquisador de clima da Universidade da Cidade do Cabo que estudou os dados históricos de precipitação, a seca de 2017 é um evento raro com probabilidade de ocorrer apenas uma vez em 36 anos. & ldquoA absoluta improbabilidade da seca é notável, embora o período de três anos seja, sem dúvida, o mais seco já registrado. Minhas descobertas são que esse tipo de seca ocorre uma vez em 311 anos, com 90 por cento de chance de que caia entre ou aconteça uma vez em 105 e 1.280 anos & rdquo, observa ele em uma análise na página da universidade na web.

De acordo com o SAWS, a Cidade do Cabo recebe 820 milímetros (mm) de chuva anualmente, dos quais 77 por cento são recebidos durante o inverno e o restante durante o verão. De acordo com a precipitação média, a região é semi-árida, mas mesmo por esses padrões, os últimos três anos foram particularmente duros, incluindo dois dos anos mais secos desde que os registros começaram a ser mantidos em 1921. Enquanto a região recebeu 549 mm de chuva em 2015, o número era de 634 mm em 2016. Em 2017, era de 499 mm. Além disso, a última seca não significa que as chuvas têm diminuído consistentemente. Na verdade, uma das características das chuvas aqui é sua alta variabilidade de ano para ano. A precipitação de 1.211 mm em 2013 na Cidade do Cabo foi a sexta maior já registrada, enquanto 853 mm recebidos em 2014 também foram acima da média.

As projeções de precipitação para este século mostram uma tendência de declínio na África Austral, com secas mais fortes e frequentes esperadas nas próximas décadas, exacerbadas pelas alterações climáticas. De acordo com Wolski, as tendências médias de precipitação dos últimos 84 anos em Western Cape mostram que a precipitação tem diminuído a uma taxa de mais de 17 mm por década. No entanto, a precipitação por si só não pode ser responsabilizada pela gravidade da situação. Também é preciso levar em consideração o sistema de abastecimento de água da cidade. Em 2014, todos os seis reservatórios que fornecem água para a Cidade do Cabo estavam cheios. Foram necessárias apenas três temporadas de escassez de chuvas para levar a cidade à sua pior crise de todos os tempos.

Agricultura atinge quedas na produção agrícola

Quando Down To Earth (DTE) visitou Theewaterskloof & mdash, o maior reservatório de Western Cape e a principal fonte de água da Cidade do Cabo & mdash, no início de março, estava um pouco mais de 10 por cento cheio. O local parecia uma bacia de poeira apocalíptica de 500 quilômetros quadrados, com tocos de árvores no que costumava ser o leito do reservatório e um estreito riacho fluindo como a única lembrança de um futuro rápido de desertificação. Quatro anos atrás, na mesma época do ano, o enorme reservatório de terra, construído no rio Sonderend, estava mais de 80 por cento cheio.

O efeito da seca em curso na agricultura, que consiste principalmente em cultivo de pomares, é palpável. Há menos colheita de frutas nos pomares de maçã, pêra e outros em Western Cape, muitos dos quais dependem da água do reservatório. Seu esgotamento resultou em cerca de 20% menos produção. Depois que as chuvas diminuíram no ano passado, vários agricultores cortaram a semeadura de novas sementes de plantas e o impacto está se tornando visível à medida que a região começa a temporada de colheita. Em fevereiro, a última seca em Western, Northern e Eastern Cape foi declarada emergência nacional pelo governo sul-africano. Recentemente, o ministro provincial de oportunidades econômicas, Alan Winde, citando um relatório do departamento de agricultura e do Bureau de Alimentos e Política Agrícola (BFAP), disse que a seca provavelmente custará ao setor estonteantes US $ 500 milhões.

A agricultura, juntamente com o agroprocessamento, contribui com mais de 10 por cento da economia do Cabo Ocidental e constitui mais da metade de suas exportações. Também emprega mais de 300.000 trabalhadores ou 15 por cento do total da força de trabalho regional, três quartos dos quais são trabalhadores agrícolas migrantes sazonais, cujos três meses de trabalho normalmente fornecem o ano inteiro. Eles trabalham para fazendeiros, muitos dos quais são grandes e possuem muitas terras. Com o nível total de água nas barragens em Western Cape oscilando um pouco acima de 20 por cento em comparação com 32 por cento no ano passado, os agricultores em algumas áreas têm que lidar com cortes de água de até 86 por cento para irrigação. Os agricultores que possuem poços podem usá-los apenas duas vezes por semana em horários limitados.

A fazenda Albert Lingenfelder & rsquos fica ao lado da barragem. Ele e seus dois irmãos são agricultores de terceira geração que dependiam da barragem para irrigar seus 200 hectares de pomar de maçãs e peras. & ldquoNos meus 23 anos de experiência, nunca vi uma situação como esta. Tivemos que reduzir o uso de água ao mínimo. Priorizei as plantas que estão prontas para a colheita e não estou irrigando as mais novas. Para piorar as coisas, as condições secas e empoeiradas aumentaram enormemente o número de aranhas vermelhas microscópicas que se alimentam de folhas e prejudicam as frutas ”, diz Lingenfelder.

A perda de produção também está gerando demissões no setor agroaliado. As estatísticas da África do Sul e a análise anual das pessoas empregadas no setor de 2015-16 a 2017-18 mostram um declínio de mais de 32.000 empregos. Protestos freqüentes de trabalhadores agrícolas também estão sendo relatados em províncias próximas à Cidade do Cabo. A queda na produção nesta temporada levou a uma redução de 20 por cento na necessidade de trabalho que afetou principalmente os trabalhadores do Cabo Oriental. Os Lingenfelders dependem de agricultores sazonais, principalmente do Cabo Oriental, para colher frutas. No Cabo Ocidental, o resumo de política do BFAP observa que houve uma queda de 20% na produção de suas famosas uvas para vinho, mas o emprego não foi atingido de maneira diretamente proporcional. "No entanto, houve uma redução drástica na quantidade de água usada para lavar e preparar as uvas", diz Angelique Yunia, que supervisiona uma equipe de 64 trabalhadores agrícolas (40 dos quais são sazonais) em um vinhedo na região de Stellenbosch perto Cidade do Cabo.

Karel Swart, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores Comerciais, Estivadores, Agrícolas e Aliados (CSAAWU), diz: “Não há efetivamente nada que tenha sido cultivado em fazendas menores nesta temporada por causa das restrições de água. Os fazendeiros já venderam muitos de seus rebanhos em desespero enquanto tentam passar o verão. A situação teve impacto na segurança do emprego. O governo não tentou resolver essas preocupações e qualquer ajuda que o governo oferece vai para os grandes agricultores. Se isso continuar, pode resultar em maior frustração e situação semelhante a um levante, mesmo no Cabo Ocidental. & Rdquo

Em 2016, até 2,33 milhões de famílias ou 13,8 por cento eram agrícolas, de acordo com a Pesquisa Comunitária de Famílias Agrícolas conduzida pela Statistics South Africa. O número caiu de 2,88 milhões em apenas cinco anos devido às secas, diz a pesquisa. Embora muito do valor econômico da agricultura na África do Sul venha da agricultura comercial em grande escala, a pesquisa descobriu que mais de 80 por cento das famílias agrícolas no país praticam a agricultura de quintal ou de subsistência e dependem de suas fazendas para alimentação. Há temores de que a última seca venha a se somar a esta comunidade já estressada, que está cada vez mais abandonando o campo e migrando para as cidades.

Uma pesquisa realizada em 2017 pelo BFAP adverte que, se não chover adequadamente, cerca de seis por cento dos agricultores deverão abandonar o comércio, o que poderia resultar em uma crise de emprego e segurança alimentar. Lingenfelder, que agora planeja construir um tanque agrícola a um custo de US $ 600.000 para evitar a dependência da água da cidade, admite que a despesa é "como uma aposta". "Não vai dar em nada se não chover", diz ele. Em toda a região, a esperança agora está ligada aos invernos que se aproximam.

Desigualdade crescente

Não apenas os agricultores, a crise em curso afetou a todos nesta cidade profundamente desigual, que tem mansões, resorts e favelas semelhantes. Mas como as pessoas estão lidando com a crise da água depende de quanto dinheiro elas têm. Para os ricos, a crise atual significa gastar mais para cavar poços novos e mais profundos e também abraçar tecnologias de economia de água. Stephanie Peters, de Hout Bay, uma das áreas mais ricas, gastou mais de US $ 2.200 no ano passado para reduzir sua pegada hídrica. Ela remodelou sua casa com tecnologias de eficiência hídrica, como coleta de água da chuva, sistema de água cinza para jardinagem e torneiras de difusão de ar que reduzem o uso de água em 80 por cento ao misturar mais ar com a água. Ela se orgulha do sistema de coleta de backwash instalado em sua piscina privada, que ela afirma economizar 2.000 litros de água por mês.

Para os pobres, as restrições de água e as chamadas para reduzir o consumo por parte das autoridades municipais não significam muito. Longe das piscinas, contam com torneiras comuns para as suas necessidades. O desespero pode ser visto claramente no assentamento informal Imizamo Yethu (que significa Nossa Luta), a poucos quilômetros da casa de Peter & rsquos, que foi originalmente projetado para 2.000 pessoas, mas hoje abriga cerca de 50.000. Enquanto os residentes em melhor situação do assentamento conseguiram ilegalmente conexões privadas de torneiras comunitárias, outros lutam para conseguir água. Eles reclamam que, mesmo durante a crise atual, muita água está sendo desperdiçada em suas localidades devido a vazamentos de canos e banheiros comunitários. & ldquoQuase cada torneira aqui tem um vazamento.Se você quiser ver resíduos reais, deve ver os banheiros. Regularmente, temos situações em que o banheiro está vazando por dias e ninguém vem para consertar. É uma situação triste. As pessoas não têm água em suas casas, mas a veem sendo desperdiçada todos os dias ”, disse o juiz Onkwana, que vive no assentamento há mais de uma década. Em sua parte do assentamento, há nove banheiros que atendem a 3.500 pessoas.

Há temores entre os setores mais pobres da sociedade da Cidade do Cabo de que sejam afetados desproporcionalmente pelas medidas de redução de água tomadas pela cidade, uma vez que não pagam pela água. Embora as autoridades municipais jurem que as restrições serão as mesmas para todos, os residentes de Imizamo Yethu têm dificuldade em acreditar nisso. Moradores dizem que, embora a cidade corte rotineiramente o fornecimento para a área, a queda na pressão da água efetivamente cortou a água para cerca de metade do assentamento. Imizamo Yethu se espalha ao longo de um dos lados da famosa Table Mountain e a redução da pressão fez com que apenas as casas do assentamento que estão nos trechos superiores, e mais perto do pequeno reservatório onde a cidade armazena água, recebam água enquanto a pressão é não o suficiente para transportar a água para as partes mais baixas. Quando o DTE visitou o assentamento no início de março, os residentes nas partes baixas alegaram que a consequência não intencional de a cidade cair na pressão do abastecimento de água deixou as torneiras e vasos sanitários secos por mais de três dias.

A crise também alimenta a desconfiança entre ricos e pobres. Há uma percepção crescente entre os ricos de que estão sendo forçados a pagar mais pela água porque as pessoas em assentamentos informais a desperdiçam ao obtê-la gratuitamente através de torneiras comunitárias. No entanto, os dados do governo sugerem que os assentamentos informais, que abrigam mais de 15 por cento da população da cidade, consomem apenas 4 por cento da água da cidade.

Os pobres, por sua vez, afirmam que as pessoas com ligações de água encanada de áreas próximas começaram a usar as torneiras comunitárias. Moradores do assentamento informal Sihyala (que se traduz aproximadamente como We Stay), que tem apenas três torneiras comunitárias para 164 famílias, dizem que as pessoas dos bairros vizinhos estão usando cada vez mais suas torneiras. “Então, nossa disponibilidade de água, que já era baixa, diminuiu ainda mais”, diz a residente Ntombentsha, irmã. Wyt Myoyo, outro residente, diz que houve altercações nas últimas semanas e avisa que elas podem aumentar se as pessoas de & ldquothe casas de tijolo & rdquo tentarem usar sua água.

Como metade da cidade paga pela água e a outra metade depende do fornecimento gratuito do governo, não há prêmio para adivinhar qual grupo de capetonianos será o primeiro a sofrer os cortes quânticos que a cidade decidir fazer no período que antecede o Dia Zero .

Planejamento agitado

O CEO da Comissão de Pesquisa da Água da África do Sul e rsquos, Dhesigan Naidoo, diz que uma das maiores razões para a crise hídrica é o fracasso de planejamento e diversificação. A Cidade do Cabo depende quase inteiramente da água armazenada em represas para beber. As seis represas com uma capacidade total de 898 milhões de litros formam mais de 99 por cento do Sistema de Abastecimento de Água do Cabo Ocidental & mdashan interligação de represas e canais & mdash com alguma quantidade de água proveniente de nascentes originárias da Table Mountain. Nesta época, quatro anos atrás, os níveis das barragens estavam em mais de 80 por cento cumulativamente.

Os níveis atuais são de apenas 23%. Além da dependência de barragens, o padrão de alto consumo também é culpado. Recentemente, a cidade tem usado cerca de 500 milhões de litros de água por dia, o que equivale a cerca de 125 litros por pessoa ou 2,5 vezes o limite de 50 litros que a administração municipal exigiu para evitar desastres. Antes da crise, o número chegava a 900 milhões de litros por dia. Levando em consideração os municípios vizinhos e a atividade agrícola, para a qual cerca de 30 por cento do armazenamento da barragem é normalmente reservado, o consumo total na região do Cabo Ocidental ultrapassa 1,5 bilhão de litros diários.

Nos últimos 20 anos, a população da Cidade do Cabo cresceu. Em 1980, a cidade tinha 1,6 milhão de habitantes. Em 2011, saltou 230 por cento para atingir 3,7 milhões. De acordo com as últimas estimativas, cerca de 4,3 milhões de pessoas vivem aqui. Nesse período, a única adição ao sistema de abastecimento de água da cidade foi uma barragem de 130 megalitros no rio Berg, que começou a armazenar água em 2007. Com o aumento da população, a necessidade de água aumentou. Isso é algo que não foi planejado apesar do fato de que o último relatório de aumento de água foi preparado entre 2002 e 2005, bem na fase de crescimento da cidade, disse Naidoo. & ldquoO relatório de aumento sugeriu que a Cidade do Cabo teria água segura até 2022, mas os planejadores não levaram em consideração as mudanças climáticas e demográficas. Com base nessa estimativa, a cidade demorou a suplementar seus recursos ”, diz ele.

Lento para agir

Uma leitura da situação no período que antecedeu a crise reflete a verdade da declaração de Naidoo & rsquos. Embora o país tenha sido alertado sobre a escassez de água até 2015 e 2016 e várias outras cidades da África adotaram medidas para administrar seus recursos hídricos, a Cidade do Cabo estava confiante em boas chuvas em 2017. Os esforços de conservação de água foram intensificados apenas em setembro de 2017, quando foi claro que as chuvas mais uma vez fizeram a região falhar. & ldquoAté o ano passado, a cidade não conseguiu diversificar as fontes de água porque havia um risco significativo. Se recebêssemos boas chuvas de inverno, a infraestrutura recém-construída se tornaria redundante. A cidade iniciou o processo de aquisição para aumento ou diversificação assim que houve uma ideia clara do que seria necessário para se sustentar até o inverno de 2018 ”, diz Alderman Ian Neilson, vice-prefeito executivo da Cidade do Cabo.

Demorou mais quatro meses e a declaração de um Dia Zero iminente para trazer a situação crítica em foco. A administração local também precisava dessa ameaça para entrar em ação. Junto com mecanismos regulatórios e campanhas de conscientização para conservar a água, a cidade finalmente deu início a projetos para aumentar o abastecimento de água. A Cidade do Cabo agora precisa reduzir sua dependência excessiva dos reservatórios, dizem os planejadores hídricos. De acordo com os planos, apenas cerca de 64 por cento dos recursos hídricos da cidade virão de barragens no futuro. Para o restante do abastecimento, a cidade terá que se voltar para a dessalinização da água do mar, extração de lençóis freáticos e promoção do reaproveitamento.

Como parte de um plano de curto prazo, a cidade está trabalhando para ter uma planta de dessalinização de 16 MLD nos próximos dois meses. No momento, quatro fábricas estão sendo planejadas, das quais a instalação de três está atrasada. O único programado é pequeno e dará apenas 2 MLD de água por dia até março. Quando o DTE visitou uma das fábricas em Standfontein, um trabalhador informou que a fábrica está nos estágios iniciais de implantação. “Ainda não se sabe quando estará funcionando”, disse ele. & ldquoTodas as plantas estão sendo planejadas na forma de unidades modulares alugadas que irão operar nos próximos dois anos até 2020. Um pré-planejamento significativo também está em andamento para permitir a implementação rápida de esquemas de aumento em larga escala no longo prazo, & rdquo adiciona Nielson. No que diz respeito aos planos de médio prazo, a Cidade do Cabo está trabalhando para aumentar o abastecimento alternativo de água para mais de 200 MLD antes do inverno de 2019, a maior parte do qual virá da extração e dessalinização de aquíferos. Entre todos os planos para um futuro com segurança hídrica, o menos polêmico é a reciclagem da água. De acordo com a organização de mídia local, GroundUp, participantes privados na cidade já reciclam e vendem cerca de 50-100 MLD de água para clientes selecionados. Até junho, a Cidade do Cabo pretende introduzir 20 MLD de água reciclada no abastecimento de água municipal. De acordo com os planos de longo prazo, a cidade pretende obter mais de 150 MLD por meio da reciclagem até 2021.

Os planos funcionarão?

Os novos planos de aumento da Cidade do Cabo afirmam que até 17 por cento das necessidades de água da cidade serão atendidas por dessalinização no início de 2020. Mas os críticos opinam que a dessalinização não pode ser a solução definitiva, pois a salmoura produzida como subproduto afetará a ecologia local, uma vez que seja despejada de volta no mar. & ldquoIsso pode aumentar os níveis de salinidade nas proximidades da descarga. A cidade solicitou Licenças de Descarga de Água Costeira (CWDP) para todas as suas usinas de dessalinização. Isso requer que avaliemos a dispersão de salmoura esperada. Além disso, agora implementaremos um protocolo de monitoramento marinho de acordo com as especificações do CWDP ”, afirma Neilson.

A cidade espera extrair aqüíferos para 10 por cento do abastecimento de água. Existem três proeminentes - o aquífero Cape Flats (CFAU), o Table Mountain Group Aquifer (TMG) e Atlantis. Este último já fornece cerca de 5 MLD para a cidade e há planos em andamento para extrair até 25 MLD até o final do ano. As autoridades também estão testando a viabilidade de acessar outros aquíferos. Se tudo correr bem, a cidade tem licença para extrair até 150 MLD em poucos anos, dos quais 80 MLD devem vir do TMG, 40 MLD da CFAU e o restante da Atlantis, o menor dos três. Mas obter água de aqüíferos também traz preocupações, como possibilidades de contaminação, intrusão de água salgada e danos ecológicos irreversíveis.

O governo da cidade consultou especialistas em geohidrologia em alvos de extração de água subterrânea que realizaram pesquisas que ajudarão a cidade a construir um modelo detalhado de aquíferos que podem ser monitorados após a extração. Os aquíferos são considerados tanto para extração quanto como locais naturais de armazenamento de água subterrânea. Como parte dos esforços da cidade para construir resiliência em direção a um futuro com segurança hídrica, as autoridades estão trabalhando para encontrar um equilíbrio sustentável entre o armazenamento em barragens e o que existe no subsolo. Uma grande preocupação quando se trata de água subterrânea é sua extração não regulamentada por residências e empresas privadas. & ldquoNa área do porto, é mais provável que suscite preocupações ambientais. A perfuração em grande escala foi cuidadosamente planejada. No entanto, há chances de proliferação de poços menores, então é provável que haja algumas consequências ecológicas, especialmente se a próxima estação chuvosa também for abaixo do normal, & rdquo diz Graham Jewitt, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade de KwaZulu-Natal, Durban.

Desde que a Cidade do Cabo chocou seus residentes ao anunciar o Dia Zero, a doação do precioso recurso ajudou a cidade a seguir em frente em meio à escuridão. Em um gesto de boa vontade, os agricultores que possuem grandes extensões de terra doaram cerca de 10 milhões de litros de água de seus reservatórios particulares. Embora o Dia Zero tenha sido adiado para julho, isso não significa que a cidade esteja fora de perigo. & ldquoNós precisamos orar pelas chuvas. Vai levar tempo para colocar a infraestrutura necessária para lidar com a continuação da seca ”, diz Armitage.

(Esta história foi publicada pela primeira vez na edição de 16-31 de março da Down to Earth sob o título 'Últimas gotas').


Mundo das Cidades do Cabo

Por Shreeshan Venkatesh
Publicado: sábado, 31 de março de 2018

Um homem carregando um balde d'água de uma pequena nascente à beira de uma estrada na Cidade do Cabo, África do Sul (Foto: Reuters)

A máxima de conservação de água, "Se for marrom, deixe-o amaciado, se for amarelo, deixe-o amadurecer", adorna as paredes dos quartos de hotel na Cidade do Cabo, uma das cidades mais ricas da África do Sul. Sua implicação se torna clara quando se entra em Springs Way, a estrada que leva à cidade e às fontes naturais mais populares. Aqui, & ldquoubers & rdquo ou carrinhos de mesa usados ​​para transportar latas de água para carros que esperam podem ser vistos em todos os lugares. Sob os olhos vigilantes da autoridade policial local estacionada nas ruas, as pessoas disputam espaço ao redor de um cano de PVC de três polegadas em um ponto de coleta de água de nascente em sua corrida louca para encher garrafas, baldes e galões. A preciosa água que flui dos numerosos buracos de cano se tornou a tábua de salvação da cidade, enquanto um futuro seco e sem água olha para os residentes da cidade. Já existem restrições rígidas para o orçamento da água. O município introduziu tarifas e penalidades disparadas se o uso de água ultrapassar 6.000 litros por família por mês (50 litros por pessoa por dia). Em setembro do ano passado, o limite era de 87 litros por pessoa por dia.

Antes uma rua idílica localizada no subúrbio de classe média alta de Newlands, Springs Way se transformou em um lugar lotado desde que a Cidade do Cabo percebeu que estava secando. “Temos vindo aqui quase todos os dias para complementar os 50 litros de água por pessoa que obtemos dos encanamentos municipais”, diz Louise, residente na Cidade do Cabo. Embora não haja limite para a quantidade de água que se pode coletar da nascente, um limite diário de 25 litros por pessoa provavelmente será imposto quando o Dia Zero chegar, em 15 de julho de 2018, e as torneiras municipais secarem. (Atualizar: Depois que essa história foi publicada, os funcionários da Cidade do Cabo adiaram o Dia Zero para 2019, apesar do fato de não ter havido nenhuma melhora no nível da água nos reservatórios) Quando isso acontecer, os residentes terão que fazer fila para obter ração de água em pontos de coleta sob guardas armados. Vinte e cinco litros é uma quantidade lamentável. Um autoclismo geralmente consome cerca de 9 litros de água.


No entanto, o dia da ração não parece longe, com a maioria dos capetonianos ainda não aderindo ao novo limite. O Dia Zero chegará quando os níveis em todas as seis represas caírem para 13 por cento. E embora a restrição de 25 litros tenha como objetivo a economia de água, ela também deixa as pessoas ansiosas. Não está claro como o limite pode ser aplicado e a ordem mantida ao mesmo tempo. Existem sinais palpáveis ​​de ansiedade em todos os lugares. Cartazes, painéis e adesivos adornam os pilares do aeroporto e outdoors elétricos, incentivando os moradores a economizar água.

Fatoração em meteorologia

Então, como isso aconteceu com uma cidade que conquistou o C40 Cities Awards em 2015 por seu Programa de Conservação de Água e Gestão da Demanda de Água? A mudança climática é um dos fatores mais potentes. A Cidade do Cabo depende da água da chuva para encher seus seis reservatórios, e chuvas abaixo da média de 2015-17 contribuíram para o esgotamento dos reservatórios.

Na verdade, a região do Cabo Ocidental, onde a Cidade do Cabo está situada, está passando por um processo de secagem massivo desde 2015. Alimentada por El Ni & ntildeo entre 2014 e 2017, as regiões do sul e do leste da África, incluindo partes da África do Sul, Zimbábue, Malawi, Ruanda, Madagáscar, Moçambique, Botswana, Zâmbia, Somália, Djibouti, Etiópia, Quénia e Uganda testemunharam algumas das condições mais secas. Chuvas acima do normal em 2017 finalmente trouxeram algum alívio a esses países, mas o extremo sul da África não teve tanta sorte. Na verdade, a Cidade do Cabo também pode enfrentar seca este ano.

Western Cape e suas províncias vizinhas recebem chuvas principalmente durante abril-setembro devido às frentes frias, que ocorrem quando uma grande massa de ar frio encontra uma massa de ar quente para regular a atividade de chuvas no extremo sul da África. Quando eles se encontram, o ar mais quente é empurrado para cima e resulta na formação de nuvens cumulonimbus que trazem chuvas e tempestades. Mas prever frentes frias é difícil. De acordo com o Government & ndashrun South African Weather Service (SAWS), a alta variabilidade dos ventos de leste vindos do oceano Antártico, que levam à formação de frentes frias, torna a previsão de chuvas na região uma proposta difícil.

De acordo com Piotr Wolski, pesquisador de clima da Universidade da Cidade do Cabo que estudou os dados históricos de precipitação, a seca de 2017 é um evento raro com probabilidade de ocorrer apenas uma vez em 36 anos. & ldquoA absoluta improbabilidade da seca é notável, embora o período de três anos seja, sem dúvida, o mais seco já registrado. Minhas descobertas são que esse tipo de seca ocorre uma vez em 311 anos, com 90 por cento de chance de que caia entre ou aconteça uma vez em 105 e 1.280 anos & rdquo, observa ele em uma análise na página da universidade na web.

De acordo com o SAWS, a Cidade do Cabo recebe 820 milímetros (mm) de chuva anualmente, dos quais 77 por cento são recebidos durante o inverno e o restante durante o verão. De acordo com a precipitação média, a região é semi-árida, mas mesmo por esses padrões, os últimos três anos foram particularmente duros, incluindo dois dos anos mais secos desde que os registros começaram a ser mantidos em 1921. Enquanto a região recebeu 549 mm de chuva em 2015, o número era de 634 mm em 2016. Em 2017, era de 499 mm. Além disso, a última seca não significa que as chuvas têm diminuído consistentemente. Na verdade, uma das características das chuvas aqui é sua alta variabilidade de ano para ano. A precipitação de 1.211 mm em 2013 na Cidade do Cabo foi a sexta maior já registrada, enquanto 853 mm recebidos em 2014 também foram acima da média.

As projeções de precipitação para este século mostram uma tendência de declínio na África Austral, com secas mais fortes e frequentes esperadas nas próximas décadas, exacerbadas pelas alterações climáticas. De acordo com Wolski, as tendências médias de precipitação dos últimos 84 anos em Western Cape mostram que a precipitação tem diminuído a uma taxa de mais de 17 mm por década. No entanto, a precipitação por si só não pode ser responsabilizada pela gravidade da situação. Também é preciso levar em consideração o sistema de abastecimento de água da cidade. Em 2014, todos os seis reservatórios que fornecem água para a Cidade do Cabo estavam cheios. Foram necessárias apenas três temporadas de escassez de chuvas para levar a cidade à sua pior crise de todos os tempos.

Agricultura atinge quedas na produção agrícola

Quando Down To Earth (DTE) visitou Theewaterskloof & mdash, o maior reservatório de Western Cape e a principal fonte de água da Cidade do Cabo & mdash, no início de março, estava um pouco mais de 10 por cento cheio. O local parecia uma bacia de poeira apocalíptica de 500 quilômetros quadrados, com tocos de árvores no que costumava ser o leito do reservatório e um estreito riacho fluindo como a única lembrança de um futuro rápido de desertificação. Quatro anos atrás, na mesma época do ano, o enorme reservatório de terra, construído no rio Sonderend, estava mais de 80 por cento cheio.

O efeito da seca em curso na agricultura, que consiste principalmente em cultivo de pomares, é palpável. Há menos colheita de frutas nos pomares de maçã, pêra e outros em Western Cape, muitos dos quais dependem da água do reservatório. Seu esgotamento resultou em cerca de 20% menos produção. Depois que as chuvas diminuíram no ano passado, vários agricultores cortaram a semeadura de novas sementes de plantas e o impacto está se tornando visível à medida que a região começa a temporada de colheita. Em fevereiro, a última seca em Western, Northern e Eastern Cape foi declarada emergência nacional pelo governo sul-africano. Recentemente, o ministro provincial de oportunidades econômicas, Alan Winde, citando um relatório do departamento de agricultura e do Bureau de Alimentos e Política Agrícola (BFAP), disse que a seca provavelmente custará ao setor estonteantes US $ 500 milhões.

A agricultura, juntamente com o agroprocessamento, contribui com mais de 10 por cento da economia do Cabo Ocidental e constitui mais da metade de suas exportações. Também emprega mais de 300.000 trabalhadores ou 15 por cento do total da força de trabalho regional, três quartos dos quais são trabalhadores agrícolas migrantes sazonais, cujos três meses de trabalho normalmente fornecem o ano inteiro.Eles trabalham para fazendeiros, muitos dos quais são grandes e possuem muitas terras. Com o nível total de água nas barragens em Western Cape oscilando um pouco acima de 20 por cento em comparação com 32 por cento no ano passado, os agricultores em algumas áreas têm que lidar com cortes de água de até 86 por cento para irrigação. Os agricultores que possuem poços podem usá-los apenas duas vezes por semana em horários limitados.

A fazenda Albert Lingenfelder & rsquos fica ao lado da barragem. Ele e seus dois irmãos são agricultores de terceira geração que dependiam da barragem para irrigar seus 200 hectares de pomar de maçãs e peras. & ldquoNos meus 23 anos de experiência, nunca vi uma situação como esta. Tivemos que reduzir o uso de água ao mínimo. Priorizei as plantas que estão prontas para a colheita e não estou irrigando as mais novas. Para piorar as coisas, as condições secas e empoeiradas aumentaram enormemente o número de aranhas vermelhas microscópicas que se alimentam de folhas e prejudicam as frutas ”, diz Lingenfelder.

A perda de produção também está gerando demissões no setor agroaliado. As estatísticas da África do Sul e a análise anual das pessoas empregadas no setor de 2015-16 a 2017-18 mostram um declínio de mais de 32.000 empregos. Protestos freqüentes de trabalhadores agrícolas também estão sendo relatados em províncias próximas à Cidade do Cabo. A queda na produção nesta temporada levou a uma redução de 20 por cento na necessidade de trabalho que afetou principalmente os trabalhadores do Cabo Oriental. Os Lingenfelders dependem de agricultores sazonais, principalmente do Cabo Oriental, para colher frutas. No Cabo Ocidental, o resumo de política do BFAP observa que houve uma queda de 20% na produção de suas famosas uvas para vinho, mas o emprego não foi atingido de maneira diretamente proporcional. "No entanto, houve uma redução drástica na quantidade de água usada para lavar e preparar as uvas", diz Angelique Yunia, que supervisiona uma equipe de 64 trabalhadores agrícolas (40 dos quais são sazonais) em um vinhedo na região de Stellenbosch perto Cidade do Cabo.

Karel Swart, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores Comerciais, Estivadores, Agrícolas e Aliados (CSAAWU), diz: “Não há efetivamente nada que tenha sido cultivado em fazendas menores nesta temporada por causa das restrições de água. Os fazendeiros já venderam muitos de seus rebanhos em desespero enquanto tentam passar o verão. A situação teve impacto na segurança do emprego. O governo não tentou resolver essas preocupações e qualquer ajuda que o governo oferece vai para os grandes agricultores. Se isso continuar, pode resultar em maior frustração e situação semelhante a um levante, mesmo no Cabo Ocidental. & Rdquo

Em 2016, até 2,33 milhões de famílias ou 13,8 por cento eram agrícolas, de acordo com a Pesquisa Comunitária de Famílias Agrícolas conduzida pela Statistics South Africa. O número caiu de 2,88 milhões em apenas cinco anos devido às secas, diz a pesquisa. Embora muito do valor econômico da agricultura na África do Sul venha da agricultura comercial em grande escala, a pesquisa descobriu que mais de 80 por cento das famílias agrícolas no país praticam a agricultura de quintal ou de subsistência e dependem de suas fazendas para alimentação. Há temores de que a última seca venha a se somar a esta comunidade já estressada, que está cada vez mais abandonando o campo e migrando para as cidades.

Uma pesquisa realizada em 2017 pelo BFAP adverte que, se não chover adequadamente, cerca de seis por cento dos agricultores deverão abandonar o comércio, o que poderia resultar em uma crise de emprego e segurança alimentar. Lingenfelder, que agora planeja construir um tanque agrícola a um custo de US $ 600.000 para evitar a dependência da água da cidade, admite que a despesa é "como uma aposta". "Não vai dar em nada se não chover", diz ele. Em toda a região, a esperança agora está ligada aos invernos que se aproximam.

Desigualdade crescente

Não apenas os agricultores, a crise em curso afetou a todos nesta cidade profundamente desigual, que tem mansões, resorts e favelas semelhantes. Mas como as pessoas estão lidando com a crise da água depende de quanto dinheiro elas têm. Para os ricos, a crise atual significa gastar mais para cavar poços novos e mais profundos e também abraçar tecnologias de economia de água. Stephanie Peters, de Hout Bay, uma das áreas mais ricas, gastou mais de US $ 2.200 no ano passado para reduzir sua pegada hídrica. Ela remodelou sua casa com tecnologias de eficiência hídrica, como coleta de água da chuva, sistema de água cinza para jardinagem e torneiras de difusão de ar que reduzem o uso de água em 80 por cento ao misturar mais ar com a água. Ela se orgulha do sistema de coleta de backwash instalado em sua piscina privada, que ela afirma economizar 2.000 litros de água por mês.

Para os pobres, as restrições de água e as chamadas para reduzir o consumo por parte das autoridades municipais não significam muito. Longe das piscinas, contam com torneiras comuns para as suas necessidades. O desespero pode ser visto claramente no assentamento informal Imizamo Yethu (que significa Nossa Luta), a poucos quilômetros da casa de Peter & rsquos, que foi originalmente projetado para 2.000 pessoas, mas hoje abriga cerca de 50.000. Enquanto os residentes em melhor situação do assentamento conseguiram ilegalmente conexões privadas de torneiras comunitárias, outros lutam para conseguir água. Eles reclamam que, mesmo durante a crise atual, muita água está sendo desperdiçada em suas localidades devido a vazamentos de canos e banheiros comunitários. & ldquoQuase cada torneira aqui tem um vazamento. Se você quiser ver resíduos reais, deve ver os banheiros. Regularmente, temos situações em que o banheiro está vazando por dias e ninguém vem para consertar. É uma situação triste. As pessoas não têm água em suas casas, mas a veem sendo desperdiçada todos os dias ”, disse o juiz Onkwana, que vive no assentamento há mais de uma década. Em sua parte do assentamento, há nove banheiros que atendem a 3.500 pessoas.

Há temores entre os setores mais pobres da sociedade da Cidade do Cabo de que sejam afetados desproporcionalmente pelas medidas de redução de água tomadas pela cidade, uma vez que não pagam pela água. Embora as autoridades municipais jurem que as restrições serão as mesmas para todos, os residentes de Imizamo Yethu têm dificuldade em acreditar nisso. Moradores dizem que, embora a cidade corte rotineiramente o fornecimento para a área, a queda na pressão da água efetivamente cortou a água para cerca de metade do assentamento. Imizamo Yethu se espalha ao longo de um dos lados da famosa Table Mountain e a redução da pressão fez com que apenas as casas do assentamento que estão nos trechos superiores, e mais perto do pequeno reservatório onde a cidade armazena água, recebam água enquanto a pressão é não o suficiente para transportar a água para as partes mais baixas. Quando o DTE visitou o assentamento no início de março, os residentes nas partes baixas alegaram que a consequência não intencional de a cidade cair na pressão do abastecimento de água deixou as torneiras e vasos sanitários secos por mais de três dias.

A crise também alimenta a desconfiança entre ricos e pobres. Há uma percepção crescente entre os ricos de que estão sendo forçados a pagar mais pela água porque as pessoas em assentamentos informais a desperdiçam ao obtê-la gratuitamente através de torneiras comunitárias. No entanto, os dados do governo sugerem que os assentamentos informais, que abrigam mais de 15 por cento da população da cidade, consomem apenas 4 por cento da água da cidade.

Os pobres, por sua vez, afirmam que as pessoas com ligações de água encanada de áreas próximas começaram a usar as torneiras comunitárias. Moradores do assentamento informal Sihyala (que se traduz aproximadamente como We Stay), que tem apenas três torneiras comunitárias para 164 famílias, dizem que as pessoas dos bairros vizinhos estão usando cada vez mais suas torneiras. “Então, nossa disponibilidade de água, que já era baixa, diminuiu ainda mais”, diz a residente Ntombentsha, irmã. Wyt Myoyo, outro residente, diz que houve altercações nas últimas semanas e avisa que elas podem aumentar se as pessoas de & ldquothe casas de tijolo & rdquo tentarem usar sua água.

Como metade da cidade paga pela água e a outra metade depende do fornecimento gratuito do governo, não há prêmio para adivinhar qual grupo de capetonianos será o primeiro a sofrer os cortes quânticos que a cidade decidir fazer no período que antecede o Dia Zero .

Planejamento agitado

O CEO da Comissão de Pesquisa da Água da África do Sul e rsquos, Dhesigan Naidoo, diz que uma das maiores razões para a crise hídrica é o fracasso de planejamento e diversificação. A Cidade do Cabo depende quase inteiramente da água armazenada em represas para beber. As seis represas com uma capacidade total de 898 milhões de litros formam mais de 99 por cento do Sistema de Abastecimento de Água do Cabo Ocidental & mdashan interligação de represas e canais & mdash com alguma quantidade de água proveniente de nascentes originárias da Table Mountain. Nesta época, quatro anos atrás, os níveis das barragens estavam em mais de 80 por cento cumulativamente.

Os níveis atuais são de apenas 23%. Além da dependência de barragens, o padrão de alto consumo também é culpado. Recentemente, a cidade tem usado cerca de 500 milhões de litros de água por dia, o que equivale a cerca de 125 litros por pessoa ou 2,5 vezes o limite de 50 litros que a administração municipal exigiu para evitar desastres. Antes da crise, o número chegava a 900 milhões de litros por dia. Levando em consideração os municípios vizinhos e a atividade agrícola, para a qual cerca de 30 por cento do armazenamento da barragem é normalmente reservado, o consumo total na região do Cabo Ocidental ultrapassa 1,5 bilhão de litros diários.

Nos últimos 20 anos, a população da Cidade do Cabo cresceu. Em 1980, a cidade tinha 1,6 milhão de habitantes. Em 2011, saltou 230 por cento para atingir 3,7 milhões. De acordo com as últimas estimativas, cerca de 4,3 milhões de pessoas vivem aqui. Nesse período, a única adição ao sistema de abastecimento de água da cidade foi uma barragem de 130 megalitros no rio Berg, que começou a armazenar água em 2007. Com o aumento da população, a necessidade de água aumentou. Isso é algo que não foi planejado apesar do fato de que o último relatório de aumento de água foi preparado entre 2002 e 2005, bem na fase de crescimento da cidade, disse Naidoo. & ldquoO relatório de aumento sugeriu que a Cidade do Cabo teria água segura até 2022, mas os planejadores não levaram em consideração as mudanças climáticas e demográficas. Com base nessa estimativa, a cidade demorou a suplementar seus recursos ”, diz ele.

Lento para agir

Uma leitura da situação no período que antecedeu a crise reflete a verdade da declaração de Naidoo & rsquos. Embora o país tenha sido alertado sobre a escassez de água até 2015 e 2016 e várias outras cidades da África adotaram medidas para administrar seus recursos hídricos, a Cidade do Cabo estava confiante em boas chuvas em 2017. Os esforços de conservação de água foram intensificados apenas em setembro de 2017, quando foi claro que as chuvas mais uma vez fizeram a região falhar. & ldquoAté o ano passado, a cidade não conseguiu diversificar as fontes de água porque havia um risco significativo. Se recebêssemos boas chuvas de inverno, a infraestrutura recém-construída se tornaria redundante. A cidade iniciou o processo de aquisição para aumento ou diversificação assim que houve uma ideia clara do que seria necessário para se sustentar até o inverno de 2018 ”, diz Alderman Ian Neilson, vice-prefeito executivo da Cidade do Cabo.

Demorou mais quatro meses e a declaração de um Dia Zero iminente para trazer a situação crítica em foco. A administração local também precisava dessa ameaça para entrar em ação. Junto com mecanismos regulatórios e campanhas de conscientização para conservar a água, a cidade finalmente deu início a projetos para aumentar o abastecimento de água. A Cidade do Cabo agora precisa reduzir sua dependência excessiva dos reservatórios, dizem os planejadores hídricos. De acordo com os planos, apenas cerca de 64 por cento dos recursos hídricos da cidade virão de barragens no futuro. Para o restante do abastecimento, a cidade terá que se voltar para a dessalinização da água do mar, extração de lençóis freáticos e promoção do reaproveitamento.

Como parte de um plano de curto prazo, a cidade está trabalhando para ter uma planta de dessalinização de 16 MLD nos próximos dois meses. No momento, quatro fábricas estão sendo planejadas, das quais a instalação de três está atrasada. O único programado é pequeno e dará apenas 2 MLD de água por dia até março. Quando o DTE visitou uma das fábricas em Standfontein, um trabalhador informou que a fábrica está nos estágios iniciais de implantação. “Ainda não se sabe quando estará funcionando”, disse ele. & ldquoTodas as plantas estão sendo planejadas na forma de unidades modulares alugadas que irão operar nos próximos dois anos até 2020. Um pré-planejamento significativo também está em andamento para permitir a implementação rápida de esquemas de aumento em larga escala no longo prazo, & rdquo adiciona Nielson. No que diz respeito aos planos de médio prazo, a Cidade do Cabo está trabalhando para aumentar o abastecimento alternativo de água para mais de 200 MLD antes do inverno de 2019, a maior parte do qual virá da extração e dessalinização de aquíferos. Entre todos os planos para um futuro com segurança hídrica, o menos polêmico é a reciclagem da água. De acordo com a organização de mídia local, GroundUp, participantes privados na cidade já reciclam e vendem cerca de 50-100 MLD de água para clientes selecionados. Até junho, a Cidade do Cabo pretende introduzir 20 MLD de água reciclada no abastecimento de água municipal. De acordo com os planos de longo prazo, a cidade pretende obter mais de 150 MLD por meio da reciclagem até 2021.

Os planos funcionarão?

Os novos planos de aumento da Cidade do Cabo afirmam que até 17 por cento das necessidades de água da cidade serão atendidas por dessalinização no início de 2020. Mas os críticos opinam que a dessalinização não pode ser a solução definitiva, pois a salmoura produzida como subproduto afetará a ecologia local, uma vez que seja despejada de volta no mar. & ldquoIsso pode aumentar os níveis de salinidade nas proximidades da descarga. A cidade solicitou Licenças de Descarga de Água Costeira (CWDP) para todas as suas usinas de dessalinização. Isso requer que avaliemos a dispersão de salmoura esperada. Além disso, agora implementaremos um protocolo de monitoramento marinho de acordo com as especificações do CWDP ”, afirma Neilson.

A cidade espera extrair aqüíferos para 10 por cento do abastecimento de água. Existem três proeminentes - o aquífero Cape Flats (CFAU), o Table Mountain Group Aquifer (TMG) e Atlantis. Este último já fornece cerca de 5 MLD para a cidade e há planos em andamento para extrair até 25 MLD até o final do ano. As autoridades também estão testando a viabilidade de acessar outros aquíferos. Se tudo correr bem, a cidade tem licença para extrair até 150 MLD em poucos anos, dos quais 80 MLD devem vir do TMG, 40 MLD da CFAU e o restante da Atlantis, o menor dos três. Mas obter água de aqüíferos também traz preocupações, como possibilidades de contaminação, intrusão de água salgada e danos ecológicos irreversíveis.

O governo da cidade consultou especialistas em geohidrologia em alvos de extração de água subterrânea que realizaram pesquisas que ajudarão a cidade a construir um modelo detalhado de aquíferos que podem ser monitorados após a extração. Os aquíferos são considerados tanto para extração quanto como locais naturais de armazenamento de água subterrânea. Como parte dos esforços da cidade para construir resiliência em direção a um futuro com segurança hídrica, as autoridades estão trabalhando para encontrar um equilíbrio sustentável entre o armazenamento em barragens e o que existe no subsolo. Uma grande preocupação quando se trata de água subterrânea é sua extração não regulamentada por residências e empresas privadas. & ldquoNa área do porto, é mais provável que suscite preocupações ambientais. A perfuração em grande escala foi cuidadosamente planejada. No entanto, há chances de proliferação de poços menores, então é provável que haja algumas consequências ecológicas, especialmente se a próxima estação chuvosa também for abaixo do normal, & rdquo diz Graham Jewitt, diretor do Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade de KwaZulu-Natal, Durban.

Desde que a Cidade do Cabo chocou seus residentes ao anunciar o Dia Zero, a doação do precioso recurso ajudou a cidade a seguir em frente em meio à escuridão. Em um gesto de boa vontade, os agricultores que possuem grandes extensões de terra doaram cerca de 10 milhões de litros de água de seus reservatórios particulares. Embora o Dia Zero tenha sido adiado para julho, isso não significa que a cidade esteja fora de perigo. & ldquoNós precisamos orar pelas chuvas. Vai levar tempo para colocar a infraestrutura necessária para lidar com a continuação da seca ”, diz Armitage.

(Esta história foi publicada pela primeira vez na edição de 16-31 de março da Down to Earth sob o título 'Últimas gotas').


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