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Alimentos que o envelhecerão prematuramente

Alimentos que o envelhecerão prematuramente


Não coma esses alimentos se estiver procurando por um brilho jovem

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“Alimentos processados ​​também costumam conter grandes quantidades de sal e, ocasionalmente, açúcar. Eles também costumam conter sulfitos que são pró-inflamatórios e aumentam o envelhecimento da pele por meio da ativação da via de oxidação. ”

Evite esses alimentos que envelhecem

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Já discutimos o impacto positivo que os alimentos podem ter em sua aparência. A partir de Máscaras faciais faça você mesmo você pode fazer desde alimentos básicos de cozinha até consumir os alimentos certos para cabelo e pele saudáveis, nós cobrimos tudo. Portanto, faz sentido que certos alimentos possam ter o efeito oposto desejado e envelhecê-lo mais rápido do que você gostaria de acreditar.

Álcool

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“O álcool faz com que seu corpo fique desidratado. Quando você está desidratado, isso faz com que sua pele tenha menos brilho e pode acentuar as linhas de expressão. O álcool também pode levar a alguns quilos extras, bem como contribuir para o inchaço ao redor dos olhos, fazendo com que as bolsas existentes pareçam piores ou criando bolsas que você normalmente não tem. Alguns acham que o álcool estressa o corpo, elevando os níveis de cortisol, o que pode aumentar o peso extra em torno da área facial. ”

Sal

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“O sal aumenta a retenção de água e contribui para os olhos inchados; como mencionado acima, ele acentua as bolsas existentes e pode criar bolsas que você não tem. O sal também pode deixar as pálpebras superiores inchadas, fazendo-as parecer mais pesadas. ”

Alimentos processados

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“Alimentos processados ​​também costumam conter grandes quantidades de sal e, ocasionalmente, açúcar. Eles também costumam conter sulfitos que são pró-inflamatórios e aumentam o envelhecimento da pele por meio da ativação da via de oxidação. ”

Doces

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“Os açúcares fazem com que as proteínas da pele se liguem em um processo chamado glicação, criando uma matriz de colágeno mais quebradiça. Assim, a pele fica menos flexível e as rugas são mais evidentes. ”

Alimentos picantes

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“Alimentos apimentados tendem a causar rubor nas pessoas, o que em alguns pode levar ao desenvolvimento de vasos sanguíneos rompidos no rosto.”

Carne vermelha

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“A carne vermelha possivelmente foi ligada ao aumento da produção de acne, devido ao possível aumento da produção de testosterona a partir dos aminoácidos da proteína. Algumas evidências também mostraram que a carne vermelha pode endurecer as paredes dos vasos sanguíneos, o que pode aumentar a aparência envelhecida da pele. ”

Cafeína

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“A cafeína, quando aplicada topicamente na pele, pode ajudar a reduzir o inchaço da bolsa dos olhos. Porém, quando muito ingerido, causa desidratação da pele levando à perda de brilho e aumento do aparecimento de linhas finas ... O café contém muita cafeína que causa desidratação. Além disso, as altas temperaturas, para alguns, causam rubor e vasos sanguíneos rompidos. Em vez disso, sugiro chá verde com cafeína para aqueles que bebem café; menos cafeína, mas muitos antioxidantes. ”

Açúcares e adoçantes artificiais

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“Novos estudos mostram que os adoçantes artificiais podem aumentar os níveis de insulina de forma semelhante ao açúcar. Esses níveis elevados de insulina podem levar a uma alteração nos níveis de açúcar no sangue, o que também pode levar ao envelhecimento ”.

Carboidratos simples

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“Carboidratos simples, ao contrário dos carboidratos complexos, são pró-inflamatórios, levando ao aumento das espécies reativas de oxigênio e ligações cruzadas do DNA. Isso causa uma quebra das fibras de colágeno e elastina da pele, levando a uma perda de espessura e elasticidade. Em vez disso, experimente carboidratos complexos, como grãos inteiros. ”

Bebidas energéticas

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“Uma bebida sobrealimentada com açúcar e cafeína; basta multiplicar suas propriedades ruins para obter um ótimo super-ager para sua pele. Além disso, essas bebidas geralmente são usadas para fazer você ficar acordado até tarde, outro hábito que produz bolsas sob os olhos. ”


Hormônios nos alimentos: você deve se preocupar?

Getty ImagesUm salmão que atinge o tamanho de mercado duas vezes mais rápido do que o normal. Vacas leiteiras que produzem 15% mais leite. Vacas de corte que crescem 20% mais rápido.

O que esses animais hiperprodutivos têm em comum? Graças a injeções e implantes (no caso das vacas) ou à engenharia genética (no caso do salmão), eles contêm níveis artificialmente elevados de hormônios sexuais ou de crescimento.

Esses hormônios são perigosos para os humanos que comem ou bebem o leite? A indústria de alimentos diz não & # x2014 e a Food and Drug Administration (FDA) concorda, pelo menos quando se trata de vacas.

O FDA, que regula o uso de hormônios na pecuária, ainda não decidiu se aprovará a venda de um salmão geneticamente modificado patenteado pela empresa de biotecnologia AquaBounty. Se o salmão & # x2014, que está programado para produzir hormônio de crescimento durante todo o ano, em vez de apenas na primavera e no verão & # x2014 receber uma aprovação da agência, será o primeiro animal geneticamente modificado a acabar em seu prato. (Frutas e vegetais geneticamente modificados já existem há anos.)

O selo de aprovação da FDA provavelmente não tranquiliza aqueles que se preocupam com o fato de que o excesso de hormônios no suprimento de alimentos está contribuindo para o câncer, a puberdade precoce em meninas e outros problemas de saúde em humanos. Durante anos, defensores do consumidor e especialistas em saúde pública têm lutado para limitar o uso de hormônios em vacas e alguns apóiam a proibição da prática semelhante à que existe na Europa, onde as regulamentações alimentares são geralmente mais rígidas do que nos EUA.

Mas não está claro se esses hormônios realmente fazem mal à saúde. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre os efeitos desses hormônios na saúde em humanos, em parte porque é difícil separar os efeitos dos hormônios adicionados da mistura de hormônios naturais, proteínas e outros componentes encontrados no leite e na carne. A compra de produtos orgânicos pode tranquilizar os compradores, mas há poucas provas de que esses produtos sejam realmente mais seguros.

Próxima página: Hormônios do crescimento [pagebreak] Hormônios de crescimento
Em 1993, o FDA aprovou o hormônio de crescimento bovino recombinante (rBGH), um hormônio bovino sintético que estimula a produção de leite quando injetado em vacas leiteiras, e grupos de consumidores têm se preocupado com isso desde então. A manipulação do hormônio do crescimento no salmão AquaBounty gerou preocupações semelhantes.

Por si só, o rBGH não tem efeito perceptível em humanos e é de pouca importância para a sua saúde, e o hormônio do crescimento no salmão AquaBounty & aposs também deve ser inconseqüente para a sua saúde. O medo real é que a manipulação dos hormônios de crescimento em vacas & # x2014ou salmão & # x2014 pode aumentar outro hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF), que pode imitar os efeitos do hormônio de crescimento humano de maneiras prejudiciais. Na verdade, a pesquisa descobriu que o leite de vacas tratadas com rBGH contém até 10 vezes mais IGF do que outro leite.

Níveis mais elevados de IGF no sangue (independentemente de sua causa) foram associados a um risco aumentado de câncer de mama, próstata e outros cânceres em humanos. Em um estudo de 2004, pacientes com níveis de IGF acima da média tinham risco quase 50% maior de câncer de próstata e risco 65% maior de câncer de mama dependente de hormônio na pré-menopausa do que pessoas com níveis abaixo da média.

Muitos fatores & # x2014incluindo genes, fumo e ingestão de gordura & # x2014 contribuem para esses cânceres, mas "é muito provável que pelo menos parte desse [risco] esteja relacionado aos níveis de IGF", especialmente no que diz respeito ao câncer de próstata, diz Walter Willett, MD, presidente do departamento de nutrição da Harvard School of Public Health, em Boston.

Embora o consumo de muito leite e outros laticínios tenha demonstrado aumentar os níveis sanguíneos de IGF humano, o aumento provavelmente não é um efeito direto do nível de IGF animal ou do IGF encontrado nesses alimentos. Isso porque a quantidade de IGF em produtos lácteos & # x2014, seja ou não de vacas tratadas com rBGH & # x2014, diminui em comparação com o que está naturalmente em seu corpo.

"Apenas [para obter] a quantidade de IGF secretada em sua saliva e trato digestivo em um dia, você teria que beber cerca de 95 litros de leite", diz Terry Etherton, PhD, professor de laticínios e ciências animais na Universidade Estadual da Pensilvânia e na autor de um blog sobre biotecnologia alimentar.

E você precisa comer pelo menos 170 porções de salmão geneticamente modificado. (Os níveis de IGF no salmão AquaBounty e no salmão normal são comparáveis, embora os defensores dos consumidores digam que os estudos que determinaram isso são muito pequenos para serem confiáveis.)

Portanto, se a quantidade de IGF no leite é insignificante, como o consumo de leite aumenta nossos níveis de IGF? O leite em geral & # x2014 e as proteínas, açúcar, minerais e hormônios não IGF que ele contém & # x2014 podem de alguma forma fazer com que o corpo humano produza mais de seu próprio IGF, diz o Dr. Willett.

Próxima página: Hormônios sexuais e puberdade precoce [pagebreak] Hormônios sexuais e puberdade precoce
IGF não é o único hormônio encontrado na alimentação. Os fazendeiros têm engordado o gado com hormônios sexuais & # x2014mais notavelmente estrogênio & # x2014 desde os anos 1950. Hoje, a maioria das vacas de corte nos EUA & # x2014, exceto aquelas rotuladas como & quotorgânicas & quot & quot & quot & # x2014, recebem um implante em seu ouvido que fornece um hormônio, geralmente uma forma de estrogênio (estradiol) em alguma combinação com cinco outros hormônios. (Esses hormônios não são administrados a galinhas e porcos porque não têm o mesmo efeito de promoção de crescimento nesses animais, embora os antibióticos sejam administrados a todas as três espécies por razões de promoção de crescimento semelhantes.)

Uma preocupação é que esses hormônios podem estimular a puberdade precoce em crianças, que estão, em média, entrando na puberdade mais jovem do que há uma ou duas gerações, por razões que não são claras.

Mas Ann Macrina, PhD, pesquisadora do Departamento de Laticínios e Ciência Animal da Universidade Estadual da Pensilvânia, diz que a quantidade de estrogênio encontrada na carne é incrivelmente pequena em comparação com o nível em nossos corpos. Uma porção de 90 gramas de carne de vaca tratada com estrogênio contém menos de um bilionésimo de grama de estrogênio, um nível cerca de 400.000 vezes menor do que o estrogênio nas mulheres e quase 100.000 vezes menor do que nos homens.

No entanto, mesmo quantidades minúsculas de estrogênio podem afetar meninas e meninos pré-púberes, diz o Dr. Willett. & quot [Para] uma menina que não produz hormônios, eles podem ser bastante substanciais. & quot

Um estudo de 2009 descobriu que as crianças que consumiram mais proteína de origem animal entraram na puberdade cerca de sete meses antes daquelas que consumiram menos. "Não importa tanto se for leite, queijo ou carne", todas essas proteínas animais têm um impacto claro em [nosso] sistema de IGF ", diz Thomas Remer, PhD, um dos autores do estudo e professor do Instituto de Pesquisa da Nutrição Infantil, na Alemanha.

Ainda assim, os hormônios adicionados ao suprimento alimentar provavelmente não são os maiores culpados por trás da puberdade precoce. É mais provável que carne, leite e alimentos semelhantes ajudem a desencadear a puberdade precoce porque são ricos em proteínas, calorias e nutrientes, diz Marcia Herman-Giddens, professora adjunta da Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill , e o principal autor de um estudo influente de 1997 sobre a puberdade precoce em meninas.

No entanto, Herman-Giddens adverte que mais pesquisas são necessárias para desvendar os muitos fatores envolvidos. Por exemplo, diz ela, as taxas crescentes de sobrepeso e obesidade & # x2014 e os alimentos processados, bebidas com alto teor calórico e a falta de exercício que os impulsiona & # x2014 são "provavelmente o maior motivo" para a tendência à puberdade precoce. (As células de gordura estimulam o corpo a produzir estrogênio.) Pesticidas, retardadores de chama, plásticos e outras substâncias químicas do ambiente que podem afetar os hormônios também podem ser parcialmente culpados.

Próxima página: orgânico ou não? [ quebra de página ] Orgânico ou não?
Carne orgânica e laticínios certificados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) vêm com a garantia de que as vacas não foram tratadas com rBGH ou hormônios sexuais. Eles também vêm com um preço muito mais alto. A paz de espírito vale o dinheiro extra?

Provavelmente não, diz o Dr. Willett, que defende o corte na carne em geral. A maioria das pessoas não deve comer mais do que duas porções de carne vermelha por semana, diz o Dr. Willett, e "se você [apenas] toma algumas porções por semana, não faz muita diferença se é" orgânico ou não ".

O Dr. Willett oferece conselhos semelhantes sobre laticínios orgânicos. Por outro lado, especialistas como Herman-Giddens recomendam que os consumidores fiquem longe do leite tratado com rBGH por causa de seus níveis de IGF potencialmente mais elevados e pelo fato de não ter nenhum benefício adicional à saúde em relação ao leite normal. Em vez de mudar para o leite orgânico, o Dr. Willett recomenda cortar totalmente os laticínios, apesar das recomendações do USDA que exigem três porções diárias de laticínios.

Bruce Chassy, ​​PhD, professor de microbiologia de alimentos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, diz que & quotpropaganda & quot de grupos de fazendeiros orgânicos criou equívocos sobre & # x2014 e resistência a & # x2014rBGH entre os consumidores. Na verdade, Chassy argumenta que a manipulação de hormônios de crescimento tem benefícios: vacas tratadas com rBGH são melhores para o meio ambiente, não apenas para o resultado final, uma vez que os fazendeiros podem obter a mesma quantidade de leite com menos vacas. Da mesma forma, o salmão AquaBounty consome 10% menos ração durante seu ciclo de vida do que um salmão de viveiro normal.

O efeito mais duradouro dos medos em torno dos hormônios no suprimento alimentar pode ser o valor de "orgânico" ou "livre de hormônios" como argumentos de venda, diz Chassy.

“Acho que há muitas fazendas que não estão usando [rBGH] porque percebem que os consumidores não querem leite tratado com [rBGH]”, diz ele. Ele prevê que o salmão AquaBounty provavelmente inspirará "campanhas de marketing para peixes" livres de hormônios "." É uma afirmação ridícula, argumenta ele, uma vez que todos os peixes & # x2014 e toda carne e leite & # x2014 têm hormônios.


Hormônios nos alimentos: você deve se preocupar?

Getty ImagesUm salmão que atinge o tamanho de mercado duas vezes mais rápido do que o normal. Vacas leiteiras que produzem 15% mais leite. Vacas de corte que crescem 20% mais rápido.

O que esses animais hiperprodutivos têm em comum? Graças a injeções e implantes (no caso das vacas) ou à engenharia genética (no caso do salmão), eles contêm níveis artificialmente elevados de hormônios sexuais ou de crescimento.

Esses hormônios são perigosos para os humanos que comem ou bebem o leite? A indústria de alimentos diz não & # x2014 e a Food and Drug Administration (FDA) concorda, pelo menos quando se trata de vacas.

O FDA, que regula o uso de hormônios na pecuária, ainda não decidiu se aprovará a venda de um salmão geneticamente modificado patenteado pela empresa de biotecnologia AquaBounty. Se o salmão & # x2014, que está programado para produzir hormônio de crescimento durante todo o ano, em vez de apenas na primavera e no verão & # x2014 receber uma aprovação da agência, será o primeiro animal geneticamente modificado a acabar em seu prato. (Frutas e vegetais geneticamente modificados já existem há anos.)

O selo de aprovação da FDA provavelmente não tranquiliza aqueles que se preocupam com o fato de que o excesso de hormônios no suprimento de alimentos está contribuindo para o câncer, puberdade precoce em meninas e outros problemas de saúde em humanos. Durante anos, defensores do consumidor e especialistas em saúde pública têm lutado para limitar o uso de hormônios em vacas e alguns apóiam a proibição da prática semelhante à que existe na Europa, onde as regulamentações alimentares são geralmente mais rígidas do que nos EUA.

Mas não está claro se esses hormônios realmente fazem mal à saúde. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre os efeitos desses hormônios na saúde em humanos, em parte porque é difícil separar os efeitos dos hormônios adicionados da mistura de hormônios naturais, proteínas e outros componentes encontrados no leite e na carne. A compra de produtos orgânicos pode tranquilizar os compradores, mas há poucas provas de que esses produtos sejam realmente mais seguros.

Próxima página: Hormônios do crescimento [pagebreak] Hormônios de crescimento
Em 1993, o FDA aprovou o hormônio de crescimento bovino recombinante (rBGH), um hormônio bovino sintético que estimula a produção de leite quando injetado em vacas leiteiras, e grupos de consumidores têm se preocupado com isso desde então. A manipulação do hormônio do crescimento no salmão AquaBounty gerou preocupações semelhantes.

Por si só, o rBGH não tem efeito perceptível em humanos e é de pouca importância para a sua saúde, e o hormônio do crescimento no salmão AquaBounty & aposs também deve ser inconseqüente para a sua saúde. O medo real é que a manipulação dos hormônios de crescimento em vacas & # x2014ou salmão & # x2014 pode aumentar outro hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF), que pode imitar os efeitos do hormônio de crescimento humano de maneiras prejudiciais. Na verdade, a pesquisa descobriu que o leite de vacas tratadas com rBGH contém até 10 vezes mais IGF do que outro leite.

Níveis mais elevados de IGF no sangue (independentemente de sua causa) foram associados a um risco aumentado de câncer de mama, próstata e outros cânceres em humanos. Em um estudo de 2004, pacientes com níveis de IGF acima da média tinham risco quase 50% maior de câncer de próstata e risco 65% maior de câncer de mama dependente de hormônio na pré-menopausa do que pessoas com níveis abaixo da média.

Muitos fatores & # x2014incluindo genes, fumo e ingestão de gordura & # x2014 contribuem para esses cânceres, mas "é muito provável que pelo menos parte desse [risco] esteja relacionado aos níveis de IGF", especialmente no que diz respeito ao câncer de próstata, diz Walter Willett, MD, presidente do departamento de nutrição da Harvard School of Public Health, em Boston.

Embora o consumo de muito leite e outros laticínios tenha demonstrado aumentar os níveis sanguíneos de IGF humano, o aumento provavelmente não é um efeito direto do nível de IGF animal ou do IGF encontrado nesses alimentos. Isso porque a quantidade de IGF em produtos lácteos & # x2014, seja ou não de vacas tratadas com rBGH & # x2014, diminui em comparação com o que está naturalmente em seu corpo.

"Apenas [para obter] a quantidade de IGF secretada em sua saliva e trato digestivo em um dia, você deve beber cerca de 95 litros de leite", diz Terry Etherton, PhD, professor de laticínios e ciências animais na Universidade Estadual da Pensilvânia e na Universidade Estadual da Pensilvânia. autor de um blog sobre biotecnologia alimentar.

E você precisa comer pelo menos 170 porções de salmão geneticamente modificado. (Os níveis de IGF no salmão AquaBounty e no salmão normal são comparáveis, embora os defensores dos consumidores digam que os estudos que determinaram isso são muito pequenos para serem confiáveis.)

Portanto, se a quantidade de IGF no leite é insignificante, como o consumo de leite aumenta nossos níveis de IGF? O leite em geral & # x2014 e as proteínas, açúcar, minerais e hormônios não IGF que ele contém & # x2014 podem de alguma forma fazer com que o corpo humano produza mais de seu próprio IGF, diz o Dr. Willett.

Próxima página: Hormônios sexuais e puberdade precoce [pagebreak] Hormônios sexuais e puberdade precoce
IGF não é o único hormônio encontrado na alimentação. Os fazendeiros têm engordado o gado com hormônios sexuais & # x2014mais notavelmente estrogênio & # x2014 desde os anos 1950. Hoje, a maioria das vacas de corte nos EUA & # x2014, exceto aquelas rotuladas como & quotorgânicas & quot & quot & quot & # x2014, recebem um implante em seu ouvido que fornece um hormônio, geralmente uma forma de estrogênio (estradiol) em alguma combinação com cinco outros hormônios. (Esses hormônios não são administrados a galinhas e porcos porque não têm o mesmo efeito de promoção de crescimento nesses animais, embora os antibióticos sejam administrados a todas as três espécies por razões de promoção de crescimento semelhantes.)

Uma preocupação é que esses hormônios podem estimular a puberdade precoce em crianças, que estão, em média, entrando na puberdade mais jovem do que há uma ou duas gerações, por razões que não são claras.

Mas Ann Macrina, PhD, pesquisadora do Departamento de Laticínios e Ciência Animal da Universidade Estadual da Pensilvânia, diz que a quantidade de estrogênio encontrada na carne é incrivelmente pequena em comparação com o nível em nossos corpos. Uma porção de 90 gramas de carne de vaca tratada com estrogênio contém menos de um bilionésimo de grama de estrogênio, um nível cerca de 400.000 vezes menor do que o estrogênio nas mulheres e quase 100.000 vezes menor do que nos homens.

No entanto, mesmo quantidades minúsculas de estrogênio podem afetar meninas e meninos pré-púberes, diz o Dr. Willett. & quot [Para] uma menina que não produz hormônios, eles podem ser bastante substanciais. & quot

Um estudo de 2009 descobriu que as crianças que consumiram mais proteína de origem animal entraram na puberdade cerca de sete meses antes daquelas que consumiram menos. "Não importa tanto se for leite, queijo ou carne", todas essas proteínas animais têm um impacto claro em [nosso] sistema de IGF ", diz Thomas Remer, PhD, um dos autores do estudo e professor do Instituto de Pesquisa da Nutrição Infantil, na Alemanha.

Ainda assim, os hormônios adicionados ao suprimento alimentar provavelmente não são os maiores culpados por trás da puberdade precoce. É mais provável que carne, leite e alimentos semelhantes ajudem a desencadear a puberdade precoce porque são ricos em proteínas, calorias e nutrientes, diz Marcia Herman-Giddens, professora adjunta da Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill , e o principal autor de um estudo influente de 1997 sobre a puberdade precoce em meninas.

No entanto, Herman-Giddens adverte que mais pesquisas são necessárias para desvendar os muitos fatores envolvidos. Por exemplo, diz ela, as taxas crescentes de sobrepeso e obesidade & # x2014 e os alimentos processados, bebidas com alto teor calórico e a falta de exercício que os impulsiona & # x2014 são "provavelmente o maior motivo" para a tendência à puberdade precoce. (As células de gordura estimulam o corpo a produzir estrogênio.) Pesticidas, retardadores de chama, plásticos e outras substâncias químicas do ambiente que podem afetar os hormônios também podem ser parcialmente culpados.

Próxima página: orgânico ou não? [ quebra de página ] Orgânico ou não?
Carne orgânica e laticínios certificados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) vêm com a garantia de que as vacas não foram tratadas com rBGH ou hormônios sexuais. Eles também vêm com um preço muito mais alto. A paz de espírito vale o dinheiro extra?

Provavelmente não, diz o Dr. Willett, que defende o corte na carne em geral. A maioria das pessoas não deve comer mais do que duas porções de carne vermelha por semana, diz o Dr. Willett, e "se você [apenas] toma algumas porções por semana, não faz muita diferença se é" orgânico ou não ".

O Dr. Willett oferece conselhos semelhantes sobre laticínios orgânicos. Por outro lado, especialistas como Herman-Giddens recomendam que os consumidores fiquem longe do leite tratado com rBGH por causa de seus níveis de IGF potencialmente mais elevados e pelo fato de não ter nenhum benefício adicional à saúde em relação ao leite normal. Em vez de mudar para o leite orgânico, o Dr. Willett recomenda cortar totalmente os laticínios, apesar das recomendações do USDA que exigem três porções diárias de laticínios.

Bruce Chassy, ​​PhD, professor de microbiologia de alimentos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, diz que & quotpropaganda & quot de grupos de fazendeiros orgânicos criou equívocos sobre & # x2014 e resistência a & # x2014rBGH entre os consumidores. Na verdade, Chassy argumenta que a manipulação de hormônios de crescimento tem benefícios: vacas tratadas com rBGH são melhores para o meio ambiente, não apenas para o resultado final, uma vez que os fazendeiros podem obter a mesma quantidade de leite com menos vacas. Da mesma forma, o salmão AquaBounty consome 10% menos ração durante seu ciclo de vida do que um salmão de viveiro normal.

O efeito mais duradouro dos medos em torno dos hormônios no suprimento alimentar pode ser o valor de "orgânico" ou "livre de hormônios" como argumentos de venda, diz Chassy.

“Acho que há muitas fazendas que não estão usando [rBGH] porque percebem que os consumidores não querem leite tratado com [rBGH]”, diz ele. Ele prevê que o salmão AquaBounty provavelmente inspirará "campanhas de marketing para peixes" livres de hormônios "." É uma afirmação ridícula, argumenta ele, uma vez que todos os peixes & # x2014 e toda carne e leite & # x2014 têm hormônios.


Hormônios nos alimentos: você deve se preocupar?

Getty ImagesUm salmão que atinge o tamanho de mercado duas vezes mais rápido do que o normal. Vacas leiteiras que produzem 15% mais leite. Vacas de corte que crescem 20% mais rápido.

O que esses animais hiperprodutivos têm em comum? Graças a injeções e implantes (no caso das vacas) ou à engenharia genética (no caso do salmão), eles contêm níveis artificialmente elevados de hormônios sexuais ou de crescimento.

Esses hormônios são perigosos para os humanos que comem ou bebem o leite? A indústria de alimentos diz não & # x2014 e a Food and Drug Administration (FDA) concorda, pelo menos quando se trata de vacas.

O FDA, que regula o uso de hormônios na pecuária, ainda não decidiu se aprovará a venda de um salmão geneticamente modificado patenteado pela empresa de biotecnologia AquaBounty. Se o salmão & # x2014, que está programado para produzir hormônio de crescimento durante todo o ano, em vez de apenas na primavera e no verão & # x2014 receber uma aprovação da agência, será o primeiro animal geneticamente modificado a acabar em seu prato. (Frutas e vegetais geneticamente modificados já existem há anos.)

O selo de aprovação da FDA provavelmente não tranquiliza aqueles que se preocupam com o fato de que o excesso de hormônios no suprimento de alimentos está contribuindo para o câncer, puberdade precoce em meninas e outros problemas de saúde em humanos. Durante anos, defensores do consumidor e especialistas em saúde pública têm lutado para limitar o uso de hormônios em vacas e alguns apóiam a proibição da prática semelhante à que existe na Europa, onde as regulamentações alimentares são geralmente mais rígidas do que nos EUA.

Mas não está claro se esses hormônios realmente fazem mal à saúde. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre os efeitos desses hormônios na saúde em humanos, em parte porque é difícil separar os efeitos dos hormônios adicionados da mistura de hormônios naturais, proteínas e outros componentes encontrados no leite e na carne. A compra de produtos orgânicos pode tranquilizar os compradores, mas há poucas provas de que esses produtos sejam realmente mais seguros.

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Em 1993, o FDA aprovou o hormônio de crescimento bovino recombinante (rBGH), um hormônio bovino sintético que estimula a produção de leite quando injetado em vacas leiteiras, e grupos de consumidores têm se preocupado com isso desde então. A manipulação do hormônio do crescimento no salmão AquaBounty gerou preocupações semelhantes.

Por si só, o rBGH não tem efeito perceptível em humanos e é de pouca importância para a sua saúde, e o hormônio do crescimento no salmão AquaBounty & aposs também deve ser inconseqüente para a sua saúde. O medo real é que a manipulação dos hormônios de crescimento em vacas & # x2014ou salmão & # x2014 pode aumentar outro hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF), que pode imitar os efeitos do hormônio de crescimento humano de maneiras prejudiciais. Na verdade, a pesquisa descobriu que o leite de vacas tratadas com rBGH contém até 10 vezes mais IGF do que outro leite.

Níveis mais elevados de IGF no sangue (independentemente de sua causa) foram associados a um risco aumentado de câncer de mama, próstata e outros cânceres em humanos. Em um estudo de 2004, pacientes com níveis de IGF acima da média tinham risco quase 50% maior de câncer de próstata e risco 65% maior de câncer de mama dependente de hormônio na pré-menopausa do que pessoas com níveis abaixo da média.

Muitos fatores & # x2014incluindo genes, fumo e ingestão de gordura & # x2014 contribuem para esses cânceres, mas "é muito provável que pelo menos parte desse [risco] esteja relacionado aos níveis de IGF", especialmente no que diz respeito ao câncer de próstata, diz Walter Willett, MD, presidente do departamento de nutrição da Harvard School of Public Health, em Boston.

Embora o consumo de muito leite e outros laticínios tenha demonstrado aumentar os níveis sanguíneos de IGF humano, o aumento provavelmente não é um efeito direto do nível de IGF animal ou do IGF encontrado nesses alimentos. Isso porque a quantidade de IGF em produtos lácteos & # x2014, seja ou não de vacas tratadas com rBGH & # x2014, diminui em comparação com o que está naturalmente em seu corpo.

"Apenas [para obter] a quantidade de IGF secretada em sua saliva e trato digestivo em um dia, você deve beber cerca de 95 litros de leite", diz Terry Etherton, PhD, professor de laticínios e ciências animais na Universidade Estadual da Pensilvânia e na Universidade Estadual da Pensilvânia. autor de um blog sobre biotecnologia alimentar.

E você precisa comer pelo menos 170 porções de salmão geneticamente modificado. (Os níveis de IGF no salmão AquaBounty e no salmão normal são comparáveis, embora os defensores dos consumidores digam que os estudos que determinaram isso são muito pequenos para serem confiáveis.)

Portanto, se a quantidade de IGF no leite é insignificante, como o consumo de leite aumenta nossos níveis de IGF? O leite em geral & # x2014 e as proteínas, açúcar, minerais e hormônios não IGF que ele contém & # x2014 podem de alguma forma fazer com que o corpo humano produza mais de seu próprio IGF, diz o Dr. Willett.

Próxima página: Hormônios sexuais e puberdade precoce [pagebreak] Hormônios sexuais e puberdade precoce
IGF não é o único hormônio encontrado na alimentação. Os fazendeiros têm engordado o gado com hormônios sexuais & # x2014mais notavelmente estrogênio & # x2014 desde os anos 1950. Hoje, a maioria das vacas de corte nos EUA & # x2014, exceto aquelas rotuladas como & quotorgânicas & quot & quot & quot & # x2014, recebem um implante em seu ouvido que fornece um hormônio, geralmente uma forma de estrogênio (estradiol) em alguma combinação com cinco outros hormônios. (Esses hormônios não são administrados a galinhas e porcos porque não têm o mesmo efeito de promoção de crescimento nesses animais, embora os antibióticos sejam administrados a todas as três espécies por razões de promoção de crescimento semelhantes.)

Uma preocupação é que esses hormônios podem estimular a puberdade precoce em crianças, que estão, em média, entrando na puberdade mais jovem do que há uma ou duas gerações, por razões que não são claras.

Mas Ann Macrina, PhD, pesquisadora do Departamento de Laticínios e Ciência Animal da Universidade Estadual da Pensilvânia, diz que a quantidade de estrogênio encontrada na carne é incrivelmente pequena em comparação com o nível em nossos corpos. Uma porção de 90 gramas de carne de vaca tratada com estrogênio contém menos de um bilionésimo de grama de estrogênio, um nível cerca de 400.000 vezes menor do que o estrogênio nas mulheres e quase 100.000 vezes menor do que nos homens.

No entanto, mesmo quantidades minúsculas de estrogênio podem afetar meninas e meninos pré-púberes, diz o Dr. Willett. & quot [Para] uma menina que não produz hormônios, eles podem ser bastante substanciais. & quot

Um estudo de 2009 descobriu que as crianças que consumiram mais proteína de origem animal entraram na puberdade cerca de sete meses antes daquelas que consumiram menos. "Não importa tanto se for leite, queijo ou carne", todas essas proteínas animais têm um impacto claro em [nosso] sistema de IGF ", diz Thomas Remer, PhD, um dos autores do estudo e professor do Instituto de Pesquisa da Nutrição Infantil, na Alemanha.

Ainda assim, os hormônios adicionados ao suprimento alimentar provavelmente não são os maiores culpados por trás da puberdade precoce. É mais provável que carne, leite e alimentos semelhantes ajudem a desencadear a puberdade precoce porque são ricos em proteínas, calorias e nutrientes, diz Marcia Herman-Giddens, professora adjunta da Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill , e o principal autor de um estudo influente de 1997 sobre a puberdade precoce em meninas.

No entanto, Herman-Giddens adverte que mais pesquisas são necessárias para desvendar os muitos fatores envolvidos. Por exemplo, diz ela, as taxas crescentes de sobrepeso e obesidade & # x2014 e os alimentos processados, bebidas com alto teor calórico e a falta de exercício que os impulsiona & # x2014 são "provavelmente o maior motivo" para a tendência à puberdade precoce. (As células de gordura estimulam o corpo a produzir estrogênio.) Pesticidas, retardadores de chama, plásticos e outras substâncias químicas do ambiente que podem afetar os hormônios também podem ser parcialmente culpados.

Próxima página: orgânico ou não? [ quebra de página ] Orgânico ou não?
Carne orgânica e laticínios certificados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) vêm com a garantia de que as vacas não foram tratadas com rBGH ou hormônios sexuais. Eles também vêm com um preço muito mais alto. A paz de espírito vale o dinheiro extra?

Provavelmente não, diz o Dr. Willett, que defende o corte na carne em geral. A maioria das pessoas não deve comer mais do que duas porções de carne vermelha por semana, diz o Dr. Willett, e "se você [apenas] toma algumas porções por semana, não faz muita diferença se é" orgânico ou não ".

O Dr. Willett oferece conselhos semelhantes sobre laticínios orgânicos. Por outro lado, especialistas como Herman-Giddens recomendam que os consumidores fiquem longe do leite tratado com rBGH por causa de seus níveis de IGF potencialmente mais elevados e pelo fato de não ter nenhum benefício adicional à saúde em relação ao leite normal. Em vez de mudar para o leite orgânico, o Dr. Willett recomenda cortar totalmente os laticínios, apesar das recomendações do USDA que exigem três porções diárias de laticínios.

Bruce Chassy, ​​PhD, professor de microbiologia de alimentos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, diz que & quotpropaganda & quot de grupos de fazendeiros orgânicos criou equívocos sobre & # x2014 e resistência a & # x2014rBGH entre os consumidores. Na verdade, Chassy argumenta que a manipulação de hormônios de crescimento tem benefícios: vacas tratadas com rBGH são melhores para o meio ambiente, não apenas para o resultado final, uma vez que os fazendeiros podem obter a mesma quantidade de leite com menos vacas. Da mesma forma, o salmão AquaBounty consome 10% menos ração durante seu ciclo de vida do que um salmão de viveiro normal.

O efeito mais duradouro dos medos em torno dos hormônios no suprimento alimentar pode ser o valor de "orgânico" ou "livre de hormônios" como argumentos de venda, diz Chassy.

“Acho que há muitas fazendas que não estão usando [rBGH] porque percebem que os consumidores não querem leite tratado com [rBGH]”, diz ele. Ele prevê que o salmão AquaBounty provavelmente inspirará "campanhas de marketing para peixes" livres de hormônios "." É uma afirmação ridícula, argumenta ele, uma vez que todos os peixes & # x2014 e toda carne e leite & # x2014 têm hormônios.


Hormônios nos alimentos: você deve se preocupar?

Getty ImagesUm salmão que atinge o tamanho de mercado duas vezes mais rápido do que o normal. Vacas leiteiras que produzem 15% mais leite. Vacas de corte que crescem 20% mais rápido.

O que esses animais hiperprodutivos têm em comum? Graças a injeções e implantes (no caso das vacas) ou à engenharia genética (no caso do salmão), eles contêm níveis artificialmente elevados de hormônios sexuais ou de crescimento.

Esses hormônios são perigosos para os humanos que comem ou bebem o leite? A indústria de alimentos diz não & # x2014 e a Food and Drug Administration (FDA) concorda, pelo menos quando se trata de vacas.

O FDA, que regula o uso de hormônios na pecuária, ainda não decidiu se aprovará a venda de um salmão geneticamente modificado patenteado pela empresa de biotecnologia AquaBounty. Se o salmão & # x2014, que está programado para produzir hormônio de crescimento durante todo o ano, em vez de apenas na primavera e no verão & # x2014 receber uma aprovação da agência, será o primeiro animal geneticamente modificado a acabar em seu prato. (Frutas e vegetais geneticamente modificados já existem há anos.)

O selo de aprovação da FDA provavelmente não tranquiliza aqueles que se preocupam com o fato de que o excesso de hormônios no suprimento de alimentos está contribuindo para o câncer, puberdade precoce em meninas e outros problemas de saúde em humanos. Durante anos, defensores do consumidor e especialistas em saúde pública têm lutado para limitar o uso de hormônios em vacas e alguns apóiam a proibição da prática semelhante à que existe na Europa, onde as regulamentações alimentares são geralmente mais rígidas do que nos EUA.

Mas não está claro se esses hormônios realmente fazem mal à saúde. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre os efeitos desses hormônios na saúde em humanos, em parte porque é difícil separar os efeitos dos hormônios adicionados da mistura de hormônios naturais, proteínas e outros componentes encontrados no leite e na carne. A compra de produtos orgânicos pode tranquilizar os compradores, mas há poucas provas de que esses produtos sejam realmente mais seguros.

Próxima página: Hormônios do crescimento [pagebreak] Hormônios de crescimento
Em 1993, o FDA aprovou o hormônio de crescimento bovino recombinante (rBGH), um hormônio bovino sintético que estimula a produção de leite quando injetado em vacas leiteiras, e grupos de consumidores têm se preocupado com isso desde então. A manipulação do hormônio do crescimento no salmão AquaBounty gerou preocupações semelhantes.

Por si só, o rBGH não tem efeito perceptível em humanos e é de pouca importância para a sua saúde, e o hormônio do crescimento no salmão AquaBounty & aposs também deve ser inconseqüente para a sua saúde. O medo real é que a manipulação dos hormônios de crescimento em vacas & # x2014ou salmão & # x2014 pode aumentar outro hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF), que pode imitar os efeitos do hormônio de crescimento humano de maneiras prejudiciais. Na verdade, a pesquisa descobriu que o leite de vacas tratadas com rBGH contém até 10 vezes mais IGF do que outro leite.

Níveis mais elevados de IGF no sangue (independentemente de sua causa) foram associados a um risco aumentado de câncer de mama, próstata e outros cânceres em humanos. Em um estudo de 2004, pacientes com níveis de IGF acima da média tinham risco quase 50% maior de câncer de próstata e risco 65% maior de câncer de mama dependente de hormônio na pré-menopausa do que pessoas com níveis abaixo da média.

Muitos fatores & # x2014incluindo genes, fumo e ingestão de gordura & # x2014 contribuem para esses cânceres, mas "é muito provável que pelo menos parte desse [risco] esteja relacionado aos níveis de IGF", especialmente no que diz respeito ao câncer de próstata, diz Walter Willett, MD, presidente do departamento de nutrição da Harvard School of Public Health, em Boston.

Embora o consumo de muito leite e outros laticínios tenha demonstrado aumentar os níveis sanguíneos de IGF humano, o aumento provavelmente não é um efeito direto do nível de IGF animal ou do IGF encontrado nesses alimentos. Isso porque a quantidade de IGF em produtos lácteos & # x2014, seja ou não de vacas tratadas com rBGH & # x2014, diminui em comparação com o que está naturalmente em seu corpo.

"Apenas [para obter] a quantidade de IGF secretada em sua saliva e trato digestivo em um dia, você deve beber cerca de 95 litros de leite", diz Terry Etherton, PhD, professor de laticínios e ciências animais na Universidade Estadual da Pensilvânia e na Universidade Estadual da Pensilvânia. autor de um blog sobre biotecnologia alimentar.

E você precisa comer pelo menos 170 porções de salmão geneticamente modificado. (Os níveis de IGF no salmão AquaBounty e no salmão normal são comparáveis, embora os defensores dos consumidores digam que os estudos que determinaram isso são muito pequenos para serem confiáveis.)

Portanto, se a quantidade de IGF no leite é insignificante, como o consumo de leite aumenta nossos níveis de IGF? O leite em geral & # x2014 e as proteínas, açúcar, minerais e hormônios não IGF que ele contém & # x2014 podem de alguma forma fazer com que o corpo humano produza mais de seu próprio IGF, diz o Dr. Willett.

Próxima página: Hormônios sexuais e puberdade precoce [pagebreak] Hormônios sexuais e puberdade precoce
IGF não é o único hormônio encontrado na alimentação. Os fazendeiros têm engordado o gado com hormônios sexuais & # x2014mais notavelmente estrogênio & # x2014 desde os anos 1950. Hoje, a maioria das vacas de corte nos EUA & # x2014, exceto aquelas rotuladas como & quotorgânicas & quot & quot & quot & # x2014, recebem um implante em seu ouvido que fornece um hormônio, geralmente uma forma de estrogênio (estradiol) em alguma combinação com cinco outros hormônios. (Esses hormônios não são administrados a galinhas e porcos porque não têm o mesmo efeito de promoção de crescimento nesses animais, embora os antibióticos sejam administrados a todas as três espécies por razões de promoção de crescimento semelhantes.)

Uma preocupação é que esses hormônios podem estimular a puberdade precoce em crianças, que estão, em média, entrando na puberdade mais jovem do que há uma ou duas gerações, por razões que não são claras.

Mas Ann Macrina, PhD, pesquisadora do Departamento de Laticínios e Ciência Animal da Universidade Estadual da Pensilvânia, diz que a quantidade de estrogênio encontrada na carne é incrivelmente pequena em comparação com o nível em nossos corpos. Uma porção de 90 gramas de carne de vaca tratada com estrogênio contém menos de um bilionésimo de grama de estrogênio, um nível cerca de 400.000 vezes menor do que o estrogênio nas mulheres e quase 100.000 vezes menor do que nos homens.

No entanto, mesmo quantidades minúsculas de estrogênio podem afetar meninas e meninos pré-púberes, diz o Dr. Willett. & quot [Para] uma menina que não produz hormônios, eles podem ser bastante substanciais. & quot

Um estudo de 2009 descobriu que as crianças que consumiram mais proteína de origem animal entraram na puberdade cerca de sete meses antes daquelas que consumiram menos. "Não importa tanto se for leite, queijo ou carne", todas essas proteínas animais têm um impacto claro em [nosso] sistema de IGF ", diz Thomas Remer, PhD, um dos autores do estudo e professor do Instituto de Pesquisa da Nutrição Infantil, na Alemanha.

Ainda assim, os hormônios adicionados ao suprimento alimentar provavelmente não são os maiores culpados por trás da puberdade precoce. É mais provável que carne, leite e alimentos semelhantes ajudem a desencadear a puberdade precoce porque são ricos em proteínas, calorias e nutrientes, diz Marcia Herman-Giddens, professora adjunta da Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill , e o principal autor de um estudo influente de 1997 sobre a puberdade precoce em meninas.

No entanto, Herman-Giddens adverte que mais pesquisas são necessárias para desvendar os muitos fatores envolvidos. Por exemplo, diz ela, as taxas crescentes de sobrepeso e obesidade & # x2014 e os alimentos processados, bebidas com alto teor calórico e a falta de exercício que os impulsiona & # x2014 são "provavelmente o maior motivo" para a tendência à puberdade precoce. (As células de gordura estimulam o corpo a produzir estrogênio.) Pesticidas, retardadores de chama, plásticos e outras substâncias químicas do ambiente que podem afetar os hormônios também podem ser parcialmente culpados.

Próxima página: orgânico ou não? [ quebra de página ] Orgânico ou não?
Carne orgânica e laticínios certificados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) vêm com a garantia de que as vacas não foram tratadas com rBGH ou hormônios sexuais. Eles também vêm com um preço muito mais alto. A paz de espírito vale o dinheiro extra?

Provavelmente não, diz o Dr. Willett, que defende o corte na carne em geral. A maioria das pessoas não deve comer mais do que duas porções de carne vermelha por semana, diz o Dr. Willett, e "se você [apenas] toma algumas porções por semana, não faz muita diferença se é" orgânico ou não ".

O Dr. Willett oferece conselhos semelhantes sobre laticínios orgânicos. Por outro lado, especialistas como Herman-Giddens recomendam que os consumidores fiquem longe do leite tratado com rBGH por causa de seus níveis de IGF potencialmente mais elevados e pelo fato de não ter nenhum benefício adicional à saúde em relação ao leite normal. Em vez de mudar para o leite orgânico, o Dr. Willett recomenda cortar totalmente os laticínios, apesar das recomendações do USDA que exigem três porções diárias de laticínios.

Bruce Chassy, ​​PhD, professor de microbiologia de alimentos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, diz que & quotpropaganda & quot de grupos de fazendeiros orgânicos criou equívocos sobre & # x2014 e resistência a & # x2014rBGH entre os consumidores. Na verdade, Chassy argumenta que a manipulação de hormônios de crescimento tem benefícios: vacas tratadas com rBGH são melhores para o meio ambiente, não apenas para o resultado final, uma vez que os fazendeiros podem obter a mesma quantidade de leite com menos vacas. Da mesma forma, o salmão AquaBounty consome 10% menos ração durante seu ciclo de vida do que um salmão de viveiro normal.

O efeito mais duradouro dos medos em torno dos hormônios no suprimento alimentar pode ser o valor de "orgânico" ou "livre de hormônios" como argumentos de venda, diz Chassy.

“Acho que há muitas fazendas que não estão usando [rBGH] porque percebem que os consumidores não querem leite tratado com [rBGH]”, diz ele. Ele prevê que o salmão AquaBounty provavelmente inspirará "campanhas de marketing para peixes" livres de hormônios "." É uma afirmação ridícula, argumenta ele, uma vez que todos os peixes & # x2014 e toda carne e leite & # x2014 têm hormônios.


Hormônios nos alimentos: você deve se preocupar?

Getty ImagesUm salmão que atinge o tamanho de mercado duas vezes mais rápido do que o normal. Vacas leiteiras que produzem 15% mais leite. Vacas de corte que crescem 20% mais rápido.

O que esses animais hiperprodutivos têm em comum? Graças a injeções e implantes (no caso das vacas) ou à engenharia genética (no caso do salmão), eles contêm níveis artificialmente elevados de hormônios sexuais ou de crescimento.

Esses hormônios são perigosos para os humanos que comem ou bebem o leite? A indústria de alimentos diz não & # x2014 e a Food and Drug Administration (FDA) concorda, pelo menos quando se trata de vacas.

O FDA, que regula o uso de hormônios na pecuária, ainda não decidiu se aprovará a venda de um salmão geneticamente modificado patenteado pela empresa de biotecnologia AquaBounty. Se o salmão & # x2014, que está programado para produzir hormônio de crescimento durante todo o ano, em vez de apenas na primavera e no verão & # x2014 receber uma aprovação da agência, será o primeiro animal geneticamente modificado a acabar em seu prato. (Frutas e vegetais geneticamente modificados já existem há anos.)

O selo de aprovação da FDA provavelmente não tranquiliza aqueles que se preocupam com o fato de que o excesso de hormônios no suprimento de alimentos está contribuindo para o câncer, puberdade precoce em meninas e outros problemas de saúde em humanos. Durante anos, defensores do consumidor e especialistas em saúde pública têm lutado para limitar o uso de hormônios em vacas e alguns apóiam a proibição da prática semelhante à que existe na Europa, onde as regulamentações alimentares são geralmente mais rígidas do que nos EUA.

Mas não está claro se esses hormônios realmente fazem mal à saúde. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre os efeitos desses hormônios na saúde em humanos, em parte porque é difícil separar os efeitos dos hormônios adicionados da mistura de hormônios naturais, proteínas e outros componentes encontrados no leite e na carne. A compra de produtos orgânicos pode tranquilizar os compradores, mas há poucas provas de que esses produtos sejam realmente mais seguros.

Próxima página: Hormônios do crescimento [pagebreak] Hormônios de crescimento
Em 1993, o FDA aprovou o hormônio de crescimento bovino recombinante (rBGH), um hormônio bovino sintético que estimula a produção de leite quando injetado em vacas leiteiras, e grupos de consumidores têm se preocupado com isso desde então. A manipulação do hormônio do crescimento no salmão AquaBounty gerou preocupações semelhantes.

Por si só, o rBGH não tem efeito perceptível em humanos e é de pouca importância para a sua saúde, e o hormônio do crescimento no salmão AquaBounty & aposs também deve ser inconseqüente para a sua saúde. O medo real é que a manipulação dos hormônios de crescimento em vacas & # x2014ou salmão & # x2014 pode aumentar outro hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF), que pode imitar os efeitos do hormônio de crescimento humano de maneiras prejudiciais. Na verdade, a pesquisa descobriu que o leite de vacas tratadas com rBGH contém até 10 vezes mais IGF do que outro leite.

Níveis mais elevados de IGF no sangue (independentemente de sua causa) foram associados a um risco aumentado de câncer de mama, próstata e outros cânceres em humanos. Em um estudo de 2004, pacientes com níveis de IGF acima da média tinham risco quase 50% maior de câncer de próstata e risco 65% maior de câncer de mama dependente de hormônio na pré-menopausa do que pessoas com níveis abaixo da média.

Muitos fatores & # x2014incluindo genes, fumo e ingestão de gordura & # x2014 contribuem para esses cânceres, mas "é muito provável que pelo menos parte desse [risco] esteja relacionado aos níveis de IGF", especialmente no que diz respeito ao câncer de próstata, diz Walter Willett, MD, presidente do departamento de nutrição da Harvard School of Public Health, em Boston.

Embora o consumo de muito leite e outros laticínios tenha demonstrado aumentar os níveis sanguíneos de IGF humano, o aumento provavelmente não é um efeito direto do nível de IGF animal ou do IGF encontrado nesses alimentos. Isso porque a quantidade de IGF em produtos lácteos & # x2014, seja ou não de vacas tratadas com rBGH & # x2014, diminui em comparação com o que está naturalmente em seu corpo.

"Apenas [para obter] a quantidade de IGF secretada em sua saliva e trato digestivo em um dia, você deve beber cerca de 95 litros de leite", diz Terry Etherton, PhD, professor de laticínios e ciências animais na Universidade Estadual da Pensilvânia e na Universidade Estadual da Pensilvânia. autor de um blog sobre biotecnologia alimentar.

E você precisa comer pelo menos 170 porções de salmão geneticamente modificado. (Os níveis de IGF no salmão AquaBounty e no salmão normal são comparáveis, embora os defensores dos consumidores digam que os estudos que determinaram isso são muito pequenos para serem confiáveis.)

Portanto, se a quantidade de IGF no leite é insignificante, como o consumo de leite aumenta nossos níveis de IGF? O leite em geral & # x2014 e as proteínas, açúcar, minerais e hormônios não IGF que ele contém & # x2014 podem de alguma forma fazer com que o corpo humano produza mais de seu próprio IGF, diz o Dr. Willett.

Próxima página: Hormônios sexuais e puberdade precoce [pagebreak] Hormônios sexuais e puberdade precoce
IGF não é o único hormônio encontrado na alimentação. Os fazendeiros têm engordado o gado com hormônios sexuais & # x2014mais notavelmente estrogênio & # x2014 desde os anos 1950. Hoje, a maioria das vacas de corte nos EUA & # x2014, exceto aquelas rotuladas como & quotorgânicas & quot & quot & quot & # x2014, recebem um implante em seu ouvido que fornece um hormônio, geralmente uma forma de estrogênio (estradiol) em alguma combinação com cinco outros hormônios. (Esses hormônios não são administrados a galinhas e porcos porque não têm o mesmo efeito de promoção de crescimento nesses animais, embora os antibióticos sejam administrados a todas as três espécies por razões de promoção de crescimento semelhantes.)

Uma preocupação é que esses hormônios podem estimular a puberdade precoce em crianças, que estão, em média, entrando na puberdade mais jovem do que há uma ou duas gerações, por razões que não são claras.

Mas Ann Macrina, PhD, pesquisadora do Departamento de Laticínios e Ciência Animal da Universidade Estadual da Pensilvânia, diz que a quantidade de estrogênio encontrada na carne é incrivelmente pequena em comparação com o nível em nossos corpos. Uma porção de 90 gramas de carne de vaca tratada com estrogênio contém menos de um bilionésimo de grama de estrogênio, um nível cerca de 400.000 vezes menor do que o estrogênio nas mulheres e quase 100.000 vezes menor do que nos homens.

No entanto, mesmo quantidades minúsculas de estrogênio podem afetar meninas e meninos pré-púberes, diz o Dr. Willett. & quot [Para] uma menina que não produz hormônios, eles podem ser bastante substanciais. & quot

Um estudo de 2009 descobriu que as crianças que consumiram mais proteína de origem animal entraram na puberdade cerca de sete meses antes daquelas que consumiram menos. "Não importa tanto se for leite, queijo ou carne", todas essas proteínas animais têm um impacto claro em [nosso] sistema de IGF ", diz Thomas Remer, PhD, um dos autores do estudo e professor do Instituto de Pesquisa da Nutrição Infantil, na Alemanha.

Ainda assim, os hormônios adicionados ao suprimento alimentar provavelmente não são os maiores culpados por trás da puberdade precoce. É mais provável que carne, leite e alimentos semelhantes ajudem a desencadear a puberdade precoce porque são ricos em proteínas, calorias e nutrientes, diz Marcia Herman-Giddens, professora adjunta da Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill , e o principal autor de um estudo influente de 1997 sobre a puberdade precoce em meninas.

No entanto, Herman-Giddens adverte que mais pesquisas são necessárias para desvendar os muitos fatores envolvidos. Por exemplo, diz ela, as taxas crescentes de sobrepeso e obesidade & # x2014 e os alimentos processados, bebidas com alto teor calórico e a falta de exercício que os impulsiona & # x2014 são "provavelmente o maior motivo" para a tendência à puberdade precoce. (As células de gordura estimulam o corpo a produzir estrogênio.) Pesticidas, retardadores de chama, plásticos e outras substâncias químicas do ambiente que podem afetar os hormônios também podem ser parcialmente culpados.

Próxima página: orgânico ou não? [ quebra de página ] Orgânico ou não?
Carne orgânica e laticínios certificados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) vêm com a garantia de que as vacas não foram tratadas com rBGH ou hormônios sexuais. Eles também vêm com um preço muito mais alto. A paz de espírito vale o dinheiro extra?

Provavelmente não, diz o Dr. Willett, que defende o corte na carne em geral. A maioria das pessoas não deve comer mais do que duas porções de carne vermelha por semana, diz o Dr. Willett, e "se você [apenas] toma algumas porções por semana, não faz muita diferença se é" orgânico ou não ".

O Dr. Willett oferece conselhos semelhantes sobre laticínios orgânicos. Por outro lado, especialistas como Herman-Giddens recomendam que os consumidores fiquem longe do leite tratado com rBGH por causa de seus níveis de IGF potencialmente mais elevados e pelo fato de não ter nenhum benefício adicional à saúde em relação ao leite normal. Em vez de mudar para o leite orgânico, o Dr. Willett recomenda cortar totalmente os laticínios, apesar das recomendações do USDA que exigem três porções diárias de laticínios.

Bruce Chassy, ​​PhD, professor de microbiologia de alimentos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, diz que & quotpropaganda & quot de grupos de fazendeiros orgânicos criou equívocos sobre & # x2014 e resistência a & # x2014rBGH entre os consumidores. Na verdade, Chassy argumenta que a manipulação de hormônios de crescimento tem benefícios: vacas tratadas com rBGH são melhores para o meio ambiente, não apenas para o resultado final, uma vez que os fazendeiros podem obter a mesma quantidade de leite com menos vacas. Da mesma forma, o salmão AquaBounty consome 10% menos ração durante seu ciclo de vida do que um salmão de viveiro normal.

O efeito mais duradouro dos medos em torno dos hormônios no suprimento alimentar pode ser o valor de "orgânico" ou "livre de hormônios" como argumentos de venda, diz Chassy.

“Acho que há muitas fazendas que não estão usando [rBGH] porque percebem que os consumidores não querem leite tratado com [rBGH]”, diz ele. Ele prevê que o salmão AquaBounty provavelmente inspirará "campanhas de marketing para peixes" livres de hormônios "." É uma afirmação ridícula, argumenta ele, uma vez que todos os peixes & # x2014 e toda carne e leite & # x2014 têm hormônios.


Hormônios nos alimentos: você deve se preocupar?

Getty ImagesUm salmão que atinge o tamanho de mercado duas vezes mais rápido do que o normal. Vacas leiteiras que produzem 15% mais leite. Vacas de corte que crescem 20% mais rápido.

O que esses animais hiperprodutivos têm em comum? Graças a injeções e implantes (no caso das vacas) ou à engenharia genética (no caso do salmão), eles contêm níveis artificialmente elevados de hormônios sexuais ou de crescimento.

Esses hormônios são perigosos para os humanos que comem ou bebem o leite? A indústria de alimentos diz não & # x2014 e a Food and Drug Administration (FDA) concorda, pelo menos quando se trata de vacas.

O FDA, que regula o uso de hormônios na pecuária, ainda não decidiu se aprovará a venda de um salmão geneticamente modificado patenteado pela empresa de biotecnologia AquaBounty. Se o salmão & # x2014, que está programado para produzir hormônio de crescimento durante todo o ano, em vez de apenas na primavera e no verão & # x2014 receber uma aprovação da agência, será o primeiro animal geneticamente modificado a acabar em seu prato. (Frutas e vegetais geneticamente modificados já existem há anos.)

O selo de aprovação da FDA provavelmente não tranquiliza aqueles que se preocupam com o fato de que o excesso de hormônios no suprimento de alimentos está contribuindo para o câncer, puberdade precoce em meninas e outros problemas de saúde em humanos. Durante anos, defensores do consumidor e especialistas em saúde pública têm lutado para limitar o uso de hormônios em vacas e alguns apóiam a proibição da prática semelhante à que existe na Europa, onde as regulamentações alimentares são geralmente mais rígidas do que nos EUA.

Mas não está claro se esses hormônios realmente fazem mal à saúde. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre os efeitos desses hormônios na saúde em humanos, em parte porque é difícil separar os efeitos dos hormônios adicionados da mistura de hormônios naturais, proteínas e outros componentes encontrados no leite e na carne. A compra de produtos orgânicos pode tranquilizar os compradores, mas há poucas provas de que esses produtos sejam realmente mais seguros.

Próxima página: Hormônios do crescimento [pagebreak] Hormônios de crescimento
Em 1993, o FDA aprovou o hormônio de crescimento bovino recombinante (rBGH), um hormônio bovino sintético que estimula a produção de leite quando injetado em vacas leiteiras, e grupos de consumidores têm se preocupado com isso desde então. A manipulação do hormônio do crescimento no salmão AquaBounty gerou preocupações semelhantes.

Por si só, o rBGH não tem efeito perceptível em humanos e é de pouca importância para a sua saúde, e o hormônio do crescimento no salmão AquaBounty & aposs também deve ser inconseqüente para a sua saúde. O medo real é que a manipulação dos hormônios de crescimento em vacas & # x2014ou salmão & # x2014 pode aumentar outro hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF), que pode imitar os efeitos do hormônio de crescimento humano de maneiras prejudiciais. Na verdade, a pesquisa descobriu que o leite de vacas tratadas com rBGH contém até 10 vezes mais IGF do que outro leite.

Níveis mais elevados de IGF no sangue (independentemente de sua causa) foram associados a um risco aumentado de câncer de mama, próstata e outros cânceres em humanos. Em um estudo de 2004, pacientes com níveis de IGF acima da média tinham risco quase 50% maior de câncer de próstata e risco 65% maior de câncer de mama dependente de hormônio na pré-menopausa do que pessoas com níveis abaixo da média.

Muitos fatores & # x2014incluindo genes, fumo e ingestão de gordura & # x2014 contribuem para esses cânceres, mas "é muito provável que pelo menos parte desse [risco] esteja relacionado aos níveis de IGF", especialmente no que diz respeito ao câncer de próstata, diz Walter Willett, MD, presidente do departamento de nutrição da Harvard School of Public Health, em Boston.

Embora o consumo de muito leite e outros laticínios tenha demonstrado aumentar os níveis sanguíneos de IGF humano, o aumento provavelmente não é um efeito direto do nível de IGF animal ou do IGF encontrado nesses alimentos. Isso porque a quantidade de IGF em produtos lácteos & # x2014, seja ou não de vacas tratadas com rBGH & # x2014, diminui em comparação com o que está naturalmente em seu corpo.

"Apenas [para obter] a quantidade de IGF secretada em sua saliva e trato digestivo em um dia, você deve beber cerca de 95 litros de leite", diz Terry Etherton, PhD, professor de laticínios e ciências animais na Universidade Estadual da Pensilvânia e na Universidade Estadual da Pensilvânia. autor de um blog sobre biotecnologia alimentar.

E você precisa comer pelo menos 170 porções de salmão geneticamente modificado. (Os níveis de IGF no salmão AquaBounty e no salmão normal são comparáveis, embora os defensores dos consumidores digam que os estudos que determinaram isso são muito pequenos para serem confiáveis.)

Portanto, se a quantidade de IGF no leite é insignificante, como o consumo de leite aumenta nossos níveis de IGF? O leite em geral & # x2014 e as proteínas, açúcar, minerais e hormônios não IGF que ele contém & # x2014 podem de alguma forma fazer com que o corpo humano produza mais de seu próprio IGF, diz o Dr. Willett.

Próxima página: Hormônios sexuais e puberdade precoce [pagebreak] Hormônios sexuais e puberdade precoce
IGF não é o único hormônio encontrado na alimentação. Os fazendeiros têm engordado o gado com hormônios sexuais & # x2014mais notavelmente estrogênio & # x2014 desde os anos 1950. Hoje, a maioria das vacas de corte nos EUA & # x2014, exceto aquelas rotuladas como & quotorgânicas & quot & quot & quot & # x2014, recebem um implante em seu ouvido que fornece um hormônio, geralmente uma forma de estrogênio (estradiol) em alguma combinação com cinco outros hormônios. (Esses hormônios não são administrados a galinhas e porcos porque não têm o mesmo efeito de promoção de crescimento nesses animais, embora os antibióticos sejam administrados a todas as três espécies por razões de promoção de crescimento semelhantes.)

Uma preocupação é que esses hormônios podem estimular a puberdade precoce em crianças, que estão, em média, entrando na puberdade mais jovem do que há uma ou duas gerações, por razões que não são claras.

Mas Ann Macrina, PhD, pesquisadora do Departamento de Laticínios e Ciência Animal da Universidade Estadual da Pensilvânia, diz que a quantidade de estrogênio encontrada na carne é incrivelmente pequena em comparação com o nível em nossos corpos. Uma porção de 90 gramas de carne de vaca tratada com estrogênio contém menos de um bilionésimo de grama de estrogênio, um nível cerca de 400.000 vezes menor do que o estrogênio nas mulheres e quase 100.000 vezes menor do que nos homens.

No entanto, mesmo quantidades minúsculas de estrogênio podem afetar meninas e meninos pré-púberes, diz o Dr. Willett. & quot [Para] uma menina que não produz hormônios, eles podem ser bastante substanciais. & quot

Um estudo de 2009 descobriu que as crianças que consumiram mais proteína de origem animal entraram na puberdade cerca de sete meses antes daquelas que consumiram menos. "Não importa tanto se for leite, queijo ou carne", todas essas proteínas animais têm um impacto claro em [nosso] sistema de IGF ", diz Thomas Remer, PhD, um dos autores do estudo e professor do Instituto de Pesquisa da Nutrição Infantil, na Alemanha.

Ainda assim, os hormônios adicionados ao suprimento alimentar provavelmente não são os maiores culpados por trás da puberdade precoce. É mais provável que carne, leite e alimentos semelhantes ajudem a desencadear a puberdade precoce porque são ricos em proteínas, calorias e nutrientes, diz Marcia Herman-Giddens, professora adjunta da Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill , e o principal autor de um estudo influente de 1997 sobre a puberdade precoce em meninas.

No entanto, Herman-Giddens adverte que mais pesquisas são necessárias para desvendar os muitos fatores envolvidos. Por exemplo, diz ela, as taxas crescentes de sobrepeso e obesidade & # x2014 e os alimentos processados, bebidas com alto teor calórico e a falta de exercício que os impulsiona & # x2014 são "provavelmente o maior motivo" para a tendência à puberdade precoce. (As células de gordura estimulam o corpo a produzir estrogênio.) Pesticidas, retardadores de chama, plásticos e outras substâncias químicas do ambiente que podem afetar os hormônios também podem ser parcialmente culpados.

Próxima página: orgânico ou não? [ quebra de página ] Orgânico ou não?
Carne orgânica e laticínios certificados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) vêm com a garantia de que as vacas não foram tratadas com rBGH ou hormônios sexuais. Eles também vêm com um preço muito mais alto. A paz de espírito vale o dinheiro extra?

Provavelmente não, diz o Dr. Willett, que defende o corte na carne em geral. A maioria das pessoas não deve comer mais do que duas porções de carne vermelha por semana, diz o Dr. Willett, e "se você [apenas] toma algumas porções por semana, não faz muita diferença se é" orgânico ou não ".

O Dr. Willett oferece conselhos semelhantes sobre laticínios orgânicos. Por outro lado, especialistas como Herman-Giddens recomendam que os consumidores fiquem longe do leite tratado com rBGH por causa de seus níveis de IGF potencialmente mais elevados e pelo fato de não ter nenhum benefício adicional à saúde em relação ao leite normal. Em vez de mudar para o leite orgânico, o Dr. Willett recomenda cortar totalmente os laticínios, apesar das recomendações do USDA que exigem três porções diárias de laticínios.

Bruce Chassy, ​​PhD, professor de microbiologia de alimentos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, diz que & quotpropaganda & quot de grupos de fazendeiros orgânicos criou equívocos sobre & # x2014 e resistência a & # x2014rBGH entre os consumidores. Na verdade, Chassy argumenta que a manipulação de hormônios de crescimento tem benefícios: vacas tratadas com rBGH são melhores para o meio ambiente, não apenas para o resultado final, uma vez que os fazendeiros podem obter a mesma quantidade de leite com menos vacas. Da mesma forma, o salmão AquaBounty consome 10% menos ração durante seu ciclo de vida do que um salmão de viveiro normal.

O efeito mais duradouro dos medos em torno dos hormônios no suprimento alimentar pode ser o valor de "orgânico" ou "livre de hormônios" como argumentos de venda, diz Chassy.

“Acho que há muitas fazendas que não estão usando [rBGH] porque percebem que os consumidores não querem leite tratado com [rBGH]”, diz ele. Ele prevê que o salmão AquaBounty provavelmente inspirará "campanhas de marketing para peixes" livres de hormônios "." É uma afirmação ridícula, argumenta ele, uma vez que todos os peixes & # x2014 e toda carne e leite & # x2014 têm hormônios.


Hormônios nos alimentos: você deve se preocupar?

Getty ImagesUm salmão que atinge o tamanho de mercado duas vezes mais rápido do que o normal. Vacas leiteiras que produzem 15% mais leite. Vacas de corte que crescem 20% mais rápido.

O que esses animais hiperprodutivos têm em comum? Graças a injeções e implantes (no caso das vacas) ou à engenharia genética (no caso do salmão), eles contêm níveis artificialmente elevados de hormônios sexuais ou de crescimento.

Esses hormônios são perigosos para os humanos que comem ou bebem o leite? A indústria de alimentos diz não & # x2014 e a Food and Drug Administration (FDA) concorda, pelo menos quando se trata de vacas.

O FDA, que regula o uso de hormônios na pecuária, ainda não decidiu se aprovará a venda de um salmão geneticamente modificado patenteado pela empresa de biotecnologia AquaBounty. Se o salmão & # x2014, que está programado para produzir hormônio de crescimento durante todo o ano, em vez de apenas na primavera e no verão & # x2014 receber uma aprovação da agência, será o primeiro animal geneticamente modificado a acabar em seu prato. (Frutas e vegetais geneticamente modificados já existem há anos.)

O selo de aprovação da FDA provavelmente não tranquiliza aqueles que se preocupam com o fato de que o excesso de hormônios no suprimento de alimentos está contribuindo para o câncer, puberdade precoce em meninas e outros problemas de saúde em humanos. Durante anos, defensores do consumidor e especialistas em saúde pública têm lutado para limitar o uso de hormônios em vacas e alguns apóiam a proibição da prática semelhante à que existe na Europa, onde as regulamentações alimentares são geralmente mais rígidas do que nos EUA.

Mas não está claro se esses hormônios realmente fazem mal à saúde. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre os efeitos desses hormônios na saúde em humanos, em parte porque é difícil separar os efeitos dos hormônios adicionados da mistura de hormônios naturais, proteínas e outros componentes encontrados no leite e na carne. A compra de produtos orgânicos pode tranquilizar os compradores, mas há poucas provas de que esses produtos sejam realmente mais seguros.

Próxima página: Hormônios do crescimento [pagebreak] Hormônios de crescimento
Em 1993, o FDA aprovou o hormônio de crescimento bovino recombinante (rBGH), um hormônio bovino sintético que estimula a produção de leite quando injetado em vacas leiteiras, e grupos de consumidores têm se preocupado com isso desde então. A manipulação do hormônio do crescimento no salmão AquaBounty gerou preocupações semelhantes.

Por si só, o rBGH não tem efeito perceptível em humanos e é de pouca importância para a sua saúde, e o hormônio do crescimento no salmão AquaBounty & aposs também deve ser inconseqüente para a sua saúde. O medo real é que a manipulação dos hormônios de crescimento em vacas & # x2014ou salmão & # x2014 pode aumentar outro hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF), que pode imitar os efeitos do hormônio de crescimento humano de maneiras prejudiciais. Na verdade, a pesquisa descobriu que o leite de vacas tratadas com rBGH contém até 10 vezes mais IGF do que outro leite.

Níveis mais elevados de IGF no sangue (independentemente de sua causa) foram associados a um risco aumentado de câncer de mama, próstata e outros cânceres em humanos. Em um estudo de 2004, pacientes com níveis de IGF acima da média tinham risco quase 50% maior de câncer de próstata e risco 65% maior de câncer de mama dependente de hormônio na pré-menopausa do que pessoas com níveis abaixo da média.

Muitos fatores & # x2014incluindo genes, fumo e ingestão de gordura & # x2014 contribuem para esses cânceres, mas "é muito provável que pelo menos parte desse [risco] esteja relacionado aos níveis de IGF", especialmente no que diz respeito ao câncer de próstata, diz Walter Willett, MD, presidente do departamento de nutrição da Harvard School of Public Health, em Boston.

Embora o consumo de muito leite e outros laticínios tenha demonstrado aumentar os níveis sanguíneos de IGF humano, o aumento provavelmente não é um efeito direto do nível de IGF animal ou do IGF encontrado nesses alimentos. Isso porque a quantidade de IGF em produtos lácteos & # x2014, seja ou não de vacas tratadas com rBGH & # x2014, diminui em comparação com o que está naturalmente em seu corpo.

"Apenas [para obter] a quantidade de IGF secretada em sua saliva e trato digestivo em um dia, você deve beber cerca de 95 litros de leite", diz Terry Etherton, PhD, professor de laticínios e ciências animais na Universidade Estadual da Pensilvânia e na Universidade Estadual da Pensilvânia. autor de um blog sobre biotecnologia alimentar.

E você precisa comer pelo menos 170 porções de salmão geneticamente modificado. (Os níveis de IGF no salmão AquaBounty e no salmão normal são comparáveis, embora os defensores dos consumidores digam que os estudos que determinaram isso são muito pequenos para serem confiáveis.)

Portanto, se a quantidade de IGF no leite é insignificante, como o consumo de leite aumenta nossos níveis de IGF? O leite em geral & # x2014 e as proteínas, açúcar, minerais e hormônios não IGF que ele contém & # x2014 podem de alguma forma fazer com que o corpo humano produza mais de seu próprio IGF, diz o Dr. Willett.

Próxima página: Hormônios sexuais e puberdade precoce [pagebreak] Hormônios sexuais e puberdade precoce
IGF não é o único hormônio encontrado na alimentação. Os fazendeiros têm engordado o gado com hormônios sexuais & # x2014mais notavelmente estrogênio & # x2014 desde os anos 1950. Hoje, a maioria das vacas de corte nos EUA & # x2014, exceto aquelas rotuladas como & quotorgânicas & quot & quot & quot & # x2014, recebem um implante em seu ouvido que fornece um hormônio, geralmente uma forma de estrogênio (estradiol) em alguma combinação com cinco outros hormônios. (Esses hormônios não são administrados a galinhas e porcos porque não têm o mesmo efeito de promoção de crescimento nesses animais, embora os antibióticos sejam administrados a todas as três espécies por razões de promoção de crescimento semelhantes.)

Uma preocupação é que esses hormônios podem estimular a puberdade precoce em crianças, que estão, em média, entrando na puberdade mais jovem do que há uma ou duas gerações, por razões que não são claras.

Mas Ann Macrina, PhD, pesquisadora do Departamento de Laticínios e Ciência Animal da Universidade Estadual da Pensilvânia, diz que a quantidade de estrogênio encontrada na carne é incrivelmente pequena em comparação com o nível em nossos corpos. Uma porção de 90 gramas de carne de vaca tratada com estrogênio contém menos de um bilionésimo de grama de estrogênio, um nível cerca de 400.000 vezes menor do que o estrogênio nas mulheres e quase 100.000 vezes menor do que nos homens.

No entanto, mesmo quantidades minúsculas de estrogênio podem afetar meninas e meninos pré-púberes, diz o Dr. Willett. & quot [Para] uma menina que não produz hormônios, eles podem ser bastante substanciais. & quot

Um estudo de 2009 descobriu que as crianças que consumiram mais proteína de origem animal entraram na puberdade cerca de sete meses antes daquelas que consumiram menos. "Não importa tanto se for leite, queijo ou carne", todas essas proteínas animais têm um impacto claro em [nosso] sistema de IGF ", diz Thomas Remer, PhD, um dos autores do estudo e professor do Instituto de Pesquisa da Nutrição Infantil, na Alemanha.

Ainda assim, os hormônios adicionados ao suprimento alimentar provavelmente não são os maiores culpados por trás da puberdade precoce. É mais provável que carne, leite e alimentos semelhantes ajudem a desencadear a puberdade precoce porque são ricos em proteínas, calorias e nutrientes, diz Marcia Herman-Giddens, professora adjunta da Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill , e o principal autor de um estudo influente de 1997 sobre a puberdade precoce em meninas.

No entanto, Herman-Giddens adverte que mais pesquisas são necessárias para desvendar os muitos fatores envolvidos. Por exemplo, diz ela, as taxas crescentes de sobrepeso e obesidade & # x2014 e os alimentos processados, bebidas com alto teor calórico e a falta de exercício que os impulsiona & # x2014 são "provavelmente o maior motivo" para a tendência à puberdade precoce. (As células de gordura estimulam o corpo a produzir estrogênio.) Pesticidas, retardadores de chama, plásticos e outras substâncias químicas do ambiente que podem afetar os hormônios também podem ser parcialmente culpados.

Próxima página: orgânico ou não? [ quebra de página ] Orgânico ou não?
Carne orgânica e laticínios certificados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) vêm com a garantia de que as vacas não foram tratadas com rBGH ou hormônios sexuais. Eles também vêm com um preço muito mais alto. A paz de espírito vale o dinheiro extra?

Provavelmente não, diz o Dr. Willett, que defende o corte na carne em geral. A maioria das pessoas não deve comer mais do que duas porções de carne vermelha por semana, diz o Dr. Willett, e "se você [apenas] toma algumas porções por semana, não faz muita diferença se é" orgânico ou não ".

O Dr. Willett oferece conselhos semelhantes sobre laticínios orgânicos. Por outro lado, especialistas como Herman-Giddens recomendam que os consumidores fiquem longe do leite tratado com rBGH por causa de seus níveis de IGF potencialmente mais elevados e pelo fato de não ter nenhum benefício adicional à saúde em relação ao leite normal. Em vez de mudar para o leite orgânico, o Dr. Willett recomenda cortar totalmente os laticínios, apesar das recomendações do USDA que exigem três porções diárias de laticínios.

Bruce Chassy, ​​PhD, professor de microbiologia de alimentos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, diz que & quotpropaganda & quot de grupos de fazendeiros orgânicos criou equívocos sobre & # x2014 e resistência a & # x2014rBGH entre os consumidores. Na verdade, Chassy argumenta que a manipulação de hormônios de crescimento tem benefícios: vacas tratadas com rBGH são melhores para o meio ambiente, não apenas para o resultado final, uma vez que os fazendeiros podem obter a mesma quantidade de leite com menos vacas. Da mesma forma, o salmão AquaBounty consome 10% menos ração durante seu ciclo de vida do que um salmão de viveiro normal.

O efeito mais duradouro dos medos em torno dos hormônios no suprimento alimentar pode ser o valor de "orgânico" ou "livre de hormônios" como argumentos de venda, diz Chassy.

“Acho que há muitas fazendas que não estão usando [rBGH] porque percebem que os consumidores não querem leite tratado com [rBGH]”, diz ele. Ele prevê que o salmão AquaBounty provavelmente inspirará "campanhas de marketing para peixes" livres de hormônios "." É uma afirmação ridícula, argumenta ele, uma vez que todos os peixes & # x2014 e toda carne e leite & # x2014 têm hormônios.


Hormônios nos alimentos: você deve se preocupar?

Getty ImagesUm salmão que atinge o tamanho de mercado duas vezes mais rápido do que o normal. Vacas leiteiras que produzem 15% mais leite. Vacas de corte que crescem 20% mais rápido.

O que esses animais hiperprodutivos têm em comum? Graças a injeções e implantes (no caso das vacas) ou à engenharia genética (no caso do salmão), eles contêm níveis artificialmente elevados de hormônios sexuais ou de crescimento.

Esses hormônios são perigosos para os humanos que comem ou bebem o leite? A indústria de alimentos diz não & # x2014 e a Food and Drug Administration (FDA) concorda, pelo menos quando se trata de vacas.

O FDA, que regula o uso de hormônios na pecuária, ainda não decidiu se aprovará a venda de um salmão geneticamente modificado patenteado pela empresa de biotecnologia AquaBounty. Se o salmão & # x2014, que está programado para produzir hormônio de crescimento durante todo o ano, em vez de apenas na primavera e no verão & # x2014 receber uma aprovação da agência, será o primeiro animal geneticamente modificado a acabar em seu prato. (Frutas e vegetais geneticamente modificados já existem há anos.)

O selo de aprovação da FDA provavelmente não tranquiliza aqueles que se preocupam com o fato de que o excesso de hormônios no suprimento de alimentos está contribuindo para o câncer, puberdade precoce em meninas e outros problemas de saúde em humanos. Durante anos, defensores do consumidor e especialistas em saúde pública têm lutado para limitar o uso de hormônios em vacas e alguns apóiam a proibição da prática semelhante à que existe na Europa, onde as regulamentações alimentares são geralmente mais rígidas do que nos EUA.

Mas não está claro se esses hormônios realmente fazem mal à saúde. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre os efeitos desses hormônios na saúde em humanos, em parte porque é difícil separar os efeitos dos hormônios adicionados da mistura de hormônios naturais, proteínas e outros componentes encontrados no leite e na carne. A compra de produtos orgânicos pode tranquilizar os compradores, mas há poucas provas de que esses produtos sejam realmente mais seguros.

Próxima página: Hormônios do crescimento [pagebreak] Hormônios de crescimento
Em 1993, o FDA aprovou o hormônio de crescimento bovino recombinante (rBGH), um hormônio bovino sintético que estimula a produção de leite quando injetado em vacas leiteiras, e grupos de consumidores têm se preocupado com isso desde então. A manipulação do hormônio do crescimento no salmão AquaBounty gerou preocupações semelhantes.

Por si só, o rBGH não tem efeito perceptível em humanos e é de pouca importância para a sua saúde, e o hormônio do crescimento no salmão AquaBounty & aposs também deve ser inconseqüente para a sua saúde. O medo real é que a manipulação dos hormônios de crescimento em vacas & # x2014ou salmão & # x2014 pode aumentar outro hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF), que pode imitar os efeitos do hormônio de crescimento humano de maneiras prejudiciais. Na verdade, a pesquisa descobriu que o leite de vacas tratadas com rBGH contém até 10 vezes mais IGF do que outro leite.

Níveis mais elevados de IGF no sangue (independentemente de sua causa) foram associados a um risco aumentado de câncer de mama, próstata e outros cânceres em humanos. Em um estudo de 2004, pacientes com níveis de IGF acima da média tinham risco quase 50% maior de câncer de próstata e risco 65% maior de câncer de mama dependente de hormônio na pré-menopausa do que pessoas com níveis abaixo da média.

Muitos fatores & # x2014incluindo genes, fumo e ingestão de gordura & # x2014 contribuem para esses cânceres, mas "é muito provável que pelo menos parte desse [risco] esteja relacionado aos níveis de IGF", especialmente no que diz respeito ao câncer de próstata, diz Walter Willett, MD, presidente do departamento de nutrição da Harvard School of Public Health, em Boston.

Embora o consumo de muito leite e outros laticínios tenha demonstrado aumentar os níveis sanguíneos de IGF humano, o aumento provavelmente não é um efeito direto do nível de IGF animal ou do IGF encontrado nesses alimentos. Isso porque a quantidade de IGF em produtos lácteos & # x2014, seja ou não de vacas tratadas com rBGH & # x2014, diminui em comparação com o que está naturalmente em seu corpo.

"Apenas [para obter] a quantidade de IGF secretada em sua saliva e trato digestivo em um dia, você deve beber cerca de 95 litros de leite", diz Terry Etherton, PhD, professor de laticínios e ciências animais na Universidade Estadual da Pensilvânia e na Universidade Estadual da Pensilvânia. autor de um blog sobre biotecnologia alimentar.

E você precisa comer pelo menos 170 porções de salmão geneticamente modificado. (Os níveis de IGF no salmão AquaBounty e no salmão normal são comparáveis, embora os defensores dos consumidores digam que os estudos que determinaram isso são muito pequenos para serem confiáveis.)

Portanto, se a quantidade de IGF no leite é insignificante, como o consumo de leite aumenta nossos níveis de IGF? O leite em geral & # x2014 e as proteínas, açúcar, minerais e hormônios não IGF que ele contém & # x2014 podem de alguma forma fazer com que o corpo humano produza mais de seu próprio IGF, diz o Dr. Willett.

Próxima página: Hormônios sexuais e puberdade precoce [pagebreak] Hormônios sexuais e puberdade precoce
IGF não é o único hormônio encontrado na alimentação. Os fazendeiros têm engordado o gado com hormônios sexuais & # x2014mais notavelmente estrogênio & # x2014 desde os anos 1950. Hoje, a maioria das vacas de corte nos EUA & # x2014, exceto aquelas rotuladas como & quotorgânicas & quot & quot & quot & # x2014, recebem um implante em seu ouvido que fornece um hormônio, geralmente uma forma de estrogênio (estradiol) em alguma combinação com cinco outros hormônios. (Esses hormônios não são administrados a galinhas e porcos porque não têm o mesmo efeito de promoção de crescimento nesses animais, embora os antibióticos sejam administrados a todas as três espécies por razões de promoção de crescimento semelhantes.)

Uma preocupação é que esses hormônios podem estimular a puberdade precoce em crianças, que estão, em média, entrando na puberdade mais jovem do que há uma ou duas gerações, por razões que não são claras.

Mas Ann Macrina, PhD, pesquisadora do Departamento de Laticínios e Ciência Animal da Universidade Estadual da Pensilvânia, diz que a quantidade de estrogênio encontrada na carne é incrivelmente pequena em comparação com o nível em nossos corpos. Uma porção de 90 gramas de carne de vaca tratada com estrogênio contém menos de um bilionésimo de grama de estrogênio, um nível cerca de 400.000 vezes menor do que o estrogênio nas mulheres e quase 100.000 vezes menor do que nos homens.

No entanto, mesmo quantidades minúsculas de estrogênio podem afetar meninas e meninos pré-púberes, diz o Dr. Willett. & quot [Para] uma menina que não produz hormônios, eles podem ser bastante substanciais. & quot

Um estudo de 2009 descobriu que as crianças que consumiram mais proteína de origem animal entraram na puberdade cerca de sete meses antes daquelas que consumiram menos. "Não importa tanto se for leite, queijo ou carne", todas essas proteínas animais têm um impacto claro em [nosso] sistema de IGF ", diz Thomas Remer, PhD, um dos autores do estudo e professor do Instituto de Pesquisa da Nutrição Infantil, na Alemanha.

Ainda assim, os hormônios adicionados ao suprimento alimentar provavelmente não são os maiores culpados por trás da puberdade precoce. É mais provável que carne, leite e alimentos semelhantes ajudem a desencadear a puberdade precoce porque são ricos em proteínas, calorias e nutrientes, diz Marcia Herman-Giddens, professora adjunta da Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill , e o principal autor de um estudo influente de 1997 sobre a puberdade precoce em meninas.

No entanto, Herman-Giddens adverte que mais pesquisas são necessárias para desvendar os muitos fatores envolvidos. Por exemplo, diz ela, as taxas crescentes de sobrepeso e obesidade & # x2014 e os alimentos processados, bebidas com alto teor calórico e a falta de exercício que os impulsiona & # x2014 são "provavelmente o maior motivo" para a tendência à puberdade precoce. (As células de gordura estimulam o corpo a produzir estrogênio.) Pesticidas, retardadores de chama, plásticos e outras substâncias químicas do ambiente que podem afetar os hormônios também podem ser parcialmente culpados.

Próxima página: orgânico ou não? [ quebra de página ] Orgânico ou não?
Carne orgânica e laticínios certificados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) vêm com a garantia de que as vacas não foram tratadas com rBGH ou hormônios sexuais. Eles também vêm com um preço muito mais alto. A paz de espírito vale o dinheiro extra?

Provavelmente não, diz o Dr. Willett, que defende o corte na carne em geral. A maioria das pessoas não deve comer mais do que duas porções de carne vermelha por semana, diz o Dr. Willett, e "se você [apenas] toma algumas porções por semana, não faz muita diferença se é" orgânico ou não ".

O Dr. Willett oferece conselhos semelhantes sobre laticínios orgânicos. Por outro lado, especialistas como Herman-Giddens recomendam que os consumidores fiquem longe do leite tratado com rBGH por causa de seus níveis de IGF potencialmente mais elevados e pelo fato de não ter nenhum benefício adicional à saúde em relação ao leite normal. Em vez de mudar para o leite orgânico, o Dr. Willett recomenda cortar totalmente os laticínios, apesar das recomendações do USDA que exigem três porções diárias de laticínios.

Bruce Chassy, ​​PhD, professor de microbiologia de alimentos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, diz que & quotpropaganda & quot de grupos de fazendeiros orgânicos criou equívocos sobre & # x2014 e resistência a & # x2014rBGH entre os consumidores. Na verdade, Chassy argumenta que a manipulação de hormônios de crescimento tem benefícios: vacas tratadas com rBGH são melhores para o meio ambiente, não apenas para o resultado final, uma vez que os fazendeiros podem obter a mesma quantidade de leite com menos vacas. Da mesma forma, o salmão AquaBounty consome 10% menos ração durante seu ciclo de vida do que um salmão de viveiro normal.

O efeito mais duradouro dos medos em torno dos hormônios no suprimento alimentar pode ser o valor de "orgânico" ou "livre de hormônios" como argumentos de venda, diz Chassy.

“Acho que há muitas fazendas que não estão usando [rBGH] porque percebem que os consumidores não querem leite tratado com [rBGH]”, diz ele. Ele prevê que o salmão AquaBounty provavelmente inspirará "campanhas de marketing para peixes" livres de hormônios "." É uma afirmação ridícula, argumenta ele, uma vez que todos os peixes & # x2014 e toda carne e leite & # x2014 têm hormônios.


Hormônios nos alimentos: você deve se preocupar?

Getty ImagesUm salmão que atinge o tamanho de mercado duas vezes mais rápido do que o normal. Vacas leiteiras que produzem 15% mais leite. Vacas de corte que crescem 20% mais rápido.

O que esses animais hiperprodutivos têm em comum? Graças a injeções e implantes (no caso das vacas) ou à engenharia genética (no caso do salmão), eles contêm níveis artificialmente elevados de hormônios sexuais ou de crescimento.

Esses hormônios são perigosos para os humanos que comem ou bebem o leite? A indústria de alimentos diz não & # x2014 e a Food and Drug Administration (FDA) concorda, pelo menos quando se trata de vacas.

O FDA, que regula o uso de hormônios na pecuária, ainda não decidiu se aprovará a venda de um salmão geneticamente modificado patenteado pela empresa de biotecnologia AquaBounty. Se o salmão & # x2014, que está programado para produzir hormônio de crescimento durante todo o ano, em vez de apenas na primavera e no verão & # x2014 receber uma aprovação da agência, será o primeiro animal geneticamente modificado a acabar em seu prato. (Frutas e vegetais geneticamente modificados já existem há anos.)

O selo de aprovação da FDA provavelmente não tranquiliza aqueles que se preocupam com o fato de que o excesso de hormônios no suprimento de alimentos está contribuindo para o câncer, puberdade precoce em meninas e outros problemas de saúde em humanos. Durante anos, defensores do consumidor e especialistas em saúde pública têm lutado para limitar o uso de hormônios em vacas e alguns apóiam a proibição da prática semelhante à que existe na Europa, onde as regulamentações alimentares são geralmente mais rígidas do que nos EUA.

Mas não está claro se esses hormônios realmente fazem mal à saúde. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre os efeitos desses hormônios na saúde em humanos, em parte porque é difícil separar os efeitos dos hormônios adicionados da mistura de hormônios naturais, proteínas e outros componentes encontrados no leite e na carne. A compra de produtos orgânicos pode tranquilizar os compradores, mas há poucas provas de que esses produtos sejam realmente mais seguros.

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Em 1993, o FDA aprovou o hormônio de crescimento bovino recombinante (rBGH), um hormônio bovino sintético que estimula a produção de leite quando injetado em vacas leiteiras, e grupos de consumidores têm se preocupado com isso desde então. A manipulação do hormônio do crescimento no salmão AquaBounty gerou preocupações semelhantes.

Por si só, o rBGH não tem efeito perceptível em humanos e é de pouca importância para a sua saúde, e o hormônio do crescimento no salmão AquaBounty & aposs também deve ser inconseqüente para a sua saúde. O medo real é que a manipulação dos hormônios de crescimento em vacas & # x2014ou salmão & # x2014 pode aumentar outro hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF), que pode imitar os efeitos do hormônio de crescimento humano de maneiras prejudiciais. Na verdade, a pesquisa descobriu que o leite de vacas tratadas com rBGH contém até 10 vezes mais IGF do que outro leite.

Níveis mais elevados de IGF no sangue (independentemente de sua causa) foram associados a um risco aumentado de câncer de mama, próstata e outros cânceres em humanos. Em um estudo de 2004, pacientes com níveis de IGF acima da média tinham risco quase 50% maior de câncer de próstata e risco 65% maior de câncer de mama dependente de hormônio na pré-menopausa do que pessoas com níveis abaixo da média.

Muitos fatores & # x2014incluindo genes, fumo e ingestão de gordura & # x2014 contribuem para esses cânceres, mas "é muito provável que pelo menos parte desse [risco] esteja relacionado aos níveis de IGF", especialmente no que diz respeito ao câncer de próstata, diz Walter Willett, MD, presidente do departamento de nutrição da Harvard School of Public Health, em Boston.

Embora o consumo de muito leite e outros laticínios tenha demonstrado aumentar os níveis sanguíneos de IGF humano, o aumento provavelmente não é um efeito direto do nível de IGF animal ou do IGF encontrado nesses alimentos. Isso porque a quantidade de IGF em produtos lácteos & # x2014, seja ou não de vacas tratadas com rBGH & # x2014, diminui em comparação com o que está naturalmente em seu corpo.

"Apenas [para obter] a quantidade de IGF secretada em sua saliva e trato digestivo em um dia, você deve beber cerca de 95 litros de leite", diz Terry Etherton, PhD, professor de laticínios e ciências animais na Universidade Estadual da Pensilvânia e na Universidade Estadual da Pensilvânia. autor de um blog sobre biotecnologia alimentar.

E você precisa comer pelo menos 170 porções de salmão geneticamente modificado. (Os níveis de IGF no salmão AquaBounty e no salmão normal são comparáveis, embora os defensores dos consumidores digam que os estudos que determinaram isso são muito pequenos para serem confiáveis.)

Portanto, se a quantidade de IGF no leite é insignificante, como o consumo de leite aumenta nossos níveis de IGF? O leite em geral & # x2014 e as proteínas, açúcar, minerais e hormônios não IGF que ele contém & # x2014 podem de alguma forma fazer com que o corpo humano produza mais de seu próprio IGF, diz o Dr. Willett.

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IGF não é o único hormônio encontrado na alimentação. Os fazendeiros têm engordado o gado com hormônios sexuais & # x2014mais notavelmente estrogênio & # x2014 desde os anos 1950. Hoje, a maioria das vacas de corte nos EUA & # x2014, exceto aquelas rotuladas como & quotorgânicas & quot & quot & quot & # x2014, recebem um implante em seu ouvido que fornece um hormônio, geralmente uma forma de estrogênio (estradiol) em alguma combinação com cinco outros hormônios. (Esses hormônios não são administrados a galinhas e porcos porque não têm o mesmo efeito de promoção de crescimento nesses animais, embora os antibióticos sejam administrados a todas as três espécies por razões de promoção de crescimento semelhantes.)

Uma preocupação é que esses hormônios podem estimular a puberdade precoce em crianças, que estão, em média, entrando na puberdade mais jovem do que há uma ou duas gerações, por razões que não são claras.

Mas Ann Macrina, PhD, pesquisadora do Departamento de Laticínios e Ciência Animal da Universidade Estadual da Pensilvânia, diz que a quantidade de estrogênio encontrada na carne é incrivelmente pequena em comparação com o nível em nossos corpos. Uma porção de 90 gramas de carne de vaca tratada com estrogênio contém menos de um bilionésimo de grama de estrogênio, um nível cerca de 400.000 vezes menor do que o estrogênio nas mulheres e quase 100.000 vezes menor do que nos homens.

No entanto, mesmo quantidades minúsculas de estrogênio podem afetar meninas e meninos pré-púberes, diz o Dr. Willett. & quot [Para] uma menina que não produz hormônios, eles podem ser bastante substanciais. & quot

Um estudo de 2009 descobriu que as crianças que consumiram mais proteína de origem animal entraram na puberdade cerca de sete meses antes daquelas que consumiram menos. "Não importa tanto se for leite, queijo ou carne", todas essas proteínas animais têm um impacto claro em [nosso] sistema de IGF ", diz Thomas Remer, PhD, um dos autores do estudo e professor do Instituto de Pesquisa da Nutrição Infantil, na Alemanha.

Ainda assim, os hormônios adicionados ao suprimento alimentar provavelmente não são os maiores culpados por trás da puberdade precoce. É mais provável que carne, leite e alimentos semelhantes ajudem a desencadear a puberdade precoce porque são ricos em proteínas, calorias e nutrientes, diz Marcia Herman-Giddens, professora adjunta da Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill , e o principal autor de um estudo influente de 1997 sobre a puberdade precoce em meninas.

No entanto, Herman-Giddens adverte que mais pesquisas são necessárias para desvendar os muitos fatores envolvidos. Por exemplo, diz ela, as taxas crescentes de sobrepeso e obesidade & # x2014 e os alimentos processados, bebidas com alto teor calórico e a falta de exercício que os impulsiona & # x2014 são "provavelmente o maior motivo" para a tendência à puberdade precoce. (As células de gordura estimulam o corpo a produzir estrogênio.) Pesticidas, retardadores de chama, plásticos e outras substâncias químicas do ambiente que podem afetar os hormônios também podem ser parcialmente culpados.

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Carne orgânica e laticínios certificados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) vêm com a garantia de que as vacas não foram tratadas com rBGH ou hormônios sexuais. Eles também vêm com um preço muito mais alto. A paz de espírito vale o dinheiro extra?

Provavelmente não, diz o Dr. Willett, que defende o corte na carne em geral. A maioria das pessoas não deve comer mais do que duas porções de carne vermelha por semana, diz o Dr. Willett, e "se você [apenas] toma algumas porções por semana, não faz muita diferença se é" orgânico ou não ".

O Dr. Willett oferece conselhos semelhantes sobre laticínios orgânicos. Por outro lado, especialistas como Herman-Giddens recomendam que os consumidores fiquem longe do leite tratado com rBGH por causa de seus níveis de IGF potencialmente mais elevados e pelo fato de não ter nenhum benefício adicional à saúde em relação ao leite normal. Em vez de mudar para o leite orgânico, o Dr. Willett recomenda cortar totalmente os laticínios, apesar das recomendações do USDA que exigem três porções diárias de laticínios.

Bruce Chassy, ​​PhD, professor de microbiologia de alimentos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, diz que & quotpropaganda & quot de grupos de fazendeiros orgânicos criou equívocos sobre & # x2014 e resistência a & # x2014rBGH entre os consumidores. Na verdade, Chassy argumenta que a manipulação de hormônios de crescimento tem benefícios: vacas tratadas com rBGH são melhores para o meio ambiente, não apenas para o resultado final, uma vez que os fazendeiros podem obter a mesma quantidade de leite com menos vacas. Da mesma forma, o salmão AquaBounty consome 10% menos ração durante seu ciclo de vida do que um salmão de viveiro normal.

O efeito mais duradouro dos medos em torno dos hormônios no suprimento alimentar pode ser o valor de "orgânico" ou "livre de hormônios" como argumentos de venda, diz Chassy.

“Acho que há muitas fazendas que não estão usando [rBGH] porque percebem que os consumidores não querem leite tratado com [rBGH]”, diz ele. Ele prevê que o salmão AquaBounty provavelmente inspirará "campanhas de marketing para peixes" livres de hormônios "." É uma afirmação ridícula, argumenta ele, uma vez que todos os peixes & # x2014 e toda carne e leite & # x2014 têm hormônios.


Hormônios nos alimentos: você deve se preocupar?

Getty ImagesUm salmão que atinge o tamanho de mercado duas vezes mais rápido do que o normal. Vacas leiteiras que produzem 15% mais leite. Vacas de corte que crescem 20% mais rápido.

O que esses animais hiperprodutivos têm em comum? Graças a injeções e implantes (no caso das vacas) ou à engenharia genética (no caso do salmão), eles contêm níveis artificialmente elevados de hormônios sexuais ou de crescimento.

Esses hormônios são perigosos para os humanos que comem ou bebem o leite? A indústria de alimentos diz não & # x2014 e a Food and Drug Administration (FDA) concorda, pelo menos quando se trata de vacas.

O FDA, que regula o uso de hormônios na pecuária, ainda não decidiu se aprovará a venda de um salmão geneticamente modificado patenteado pela empresa de biotecnologia AquaBounty. Se o salmão & # x2014, que está programado para produzir hormônio de crescimento durante todo o ano, em vez de apenas na primavera e no verão & # x2014 receber uma aprovação da agência, será o primeiro animal geneticamente modificado a acabar em seu prato. (Frutas e vegetais geneticamente modificados já existem há anos.)

O selo de aprovação da FDA provavelmente não tranquiliza aqueles que se preocupam com o fato de que o excesso de hormônios no suprimento de alimentos está contribuindo para o câncer, puberdade precoce em meninas e outros problemas de saúde em humanos. Durante anos, defensores do consumidor e especialistas em saúde pública têm lutado para limitar o uso de hormônios em vacas e alguns apóiam a proibição da prática semelhante à que existe na Europa, onde as regulamentações alimentares são geralmente mais rígidas do que nos EUA.

Mas não está claro se esses hormônios realmente fazem mal à saúde. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre os efeitos desses hormônios na saúde em humanos, em parte porque é difícil separar os efeitos dos hormônios adicionados da mistura de hormônios naturais, proteínas e outros componentes encontrados no leite e na carne. A compra de produtos orgânicos pode tranquilizar os compradores, mas há poucas provas de que esses produtos sejam realmente mais seguros.

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Em 1993, o FDA aprovou o hormônio de crescimento bovino recombinante (rBGH), um hormônio bovino sintético que estimula a produção de leite quando injetado em vacas leiteiras, e grupos de consumidores têm se preocupado com isso desde então. A manipulação do hormônio do crescimento no salmão AquaBounty gerou preocupações semelhantes.

Por si só, o rBGH não tem efeito perceptível em humanos e é de pouca importância para a sua saúde, e o hormônio do crescimento no salmão AquaBounty & aposs também deve ser inconseqüente para a sua saúde. O medo real é que a manipulação dos hormônios de crescimento em vacas & # x2014ou salmão & # x2014 pode aumentar outro hormônio, o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF), que pode imitar os efeitos do hormônio de crescimento humano de maneiras prejudiciais. Na verdade, a pesquisa descobriu que o leite de vacas tratadas com rBGH contém até 10 vezes mais IGF do que outro leite.

Níveis mais elevados de IGF no sangue (independentemente de sua causa) foram associados a um risco aumentado de câncer de mama, próstata e outros cânceres em humanos. Em um estudo de 2004, pacientes com níveis de IGF acima da média tinham risco quase 50% maior de câncer de próstata e risco 65% maior de câncer de mama dependente de hormônio na pré-menopausa do que pessoas com níveis abaixo da média.

Muitos fatores & # x2014incluindo genes, fumo e ingestão de gordura & # x2014 contribuem para esses cânceres, mas "é muito provável que pelo menos parte desse [risco] esteja relacionado aos níveis de IGF", especialmente no que diz respeito ao câncer de próstata, diz Walter Willett, MD, presidente do departamento de nutrição da Harvard School of Public Health, em Boston.

Embora o consumo de muito leite e outros laticínios tenha demonstrado aumentar os níveis sanguíneos de IGF humano, o aumento provavelmente não é um efeito direto do nível de IGF animal ou do IGF encontrado nesses alimentos. Isso porque a quantidade de IGF em produtos lácteos & # x2014, seja ou não de vacas tratadas com rBGH & # x2014, diminui em comparação com o que está naturalmente em seu corpo.

"Apenas [para obter] a quantidade de IGF secretada em sua saliva e trato digestivo em um dia, você deve beber cerca de 95 litros de leite", diz Terry Etherton, PhD, professor de laticínios e ciências animais na Universidade Estadual da Pensilvânia e na Universidade Estadual da Pensilvânia. autor de um blog sobre biotecnologia alimentar.

E você precisa comer pelo menos 170 porções de salmão geneticamente modificado. (Os níveis de IGF no salmão AquaBounty e no salmão normal são comparáveis, embora os defensores dos consumidores digam que os estudos que determinaram isso são muito pequenos para serem confiáveis.)

Portanto, se a quantidade de IGF no leite é insignificante, como o consumo de leite aumenta nossos níveis de IGF? O leite em geral & # x2014 e as proteínas, açúcar, minerais e hormônios não IGF que ele contém & # x2014 podem de alguma forma fazer com que o corpo humano produza mais de seu próprio IGF, diz o Dr. Willett.

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IGF não é o único hormônio encontrado na alimentação. Os fazendeiros têm engordado o gado com hormônios sexuais & # x2014mais notavelmente estrogênio & # x2014 desde os anos 1950. Hoje, a maioria das vacas de corte nos EUA & # x2014, exceto aquelas rotuladas como & quotorgânicas & quot & quot & quot & # x2014, recebem um implante em seu ouvido que fornece um hormônio, geralmente uma forma de estrogênio (estradiol) em alguma combinação com cinco outros hormônios. (Esses hormônios não são administrados a galinhas e porcos porque não têm o mesmo efeito de promoção de crescimento nesses animais, embora os antibióticos sejam administrados a todas as três espécies por razões de promoção de crescimento semelhantes.)

Uma preocupação é que esses hormônios podem estimular a puberdade precoce em crianças, que estão, em média, entrando na puberdade mais jovem do que há uma ou duas gerações, por razões que não são claras.

Mas Ann Macrina, PhD, pesquisadora do Departamento de Laticínios e Ciência Animal da Universidade Estadual da Pensilvânia, diz que a quantidade de estrogênio encontrada na carne é incrivelmente pequena em comparação com o nível em nossos corpos. Uma porção de 90 gramas de carne de vaca tratada com estrogênio contém menos de um bilionésimo de grama de estrogênio, um nível cerca de 400.000 vezes menor do que o estrogênio nas mulheres e quase 100.000 vezes menor do que nos homens.

No entanto, mesmo quantidades minúsculas de estrogênio podem afetar meninas e meninos pré-púberes, diz o Dr. Willett. & quot [Para] uma menina que não produz hormônios, eles podem ser bastante substanciais. & quot

Um estudo de 2009 descobriu que as crianças que consumiram mais proteína de origem animal entraram na puberdade cerca de sete meses antes daquelas que consumiram menos. "Não importa tanto se for leite, queijo ou carne", todas essas proteínas animais têm um impacto claro em [nosso] sistema de IGF ", diz Thomas Remer, PhD, um dos autores do estudo e professor do Instituto de Pesquisa da Nutrição Infantil, na Alemanha.

Ainda assim, os hormônios adicionados ao suprimento alimentar provavelmente não são os maiores culpados por trás da puberdade precoce. É mais provável que carne, leite e alimentos semelhantes ajudem a desencadear a puberdade precoce porque são ricos em proteínas, calorias e nutrientes, diz Marcia Herman-Giddens, professora adjunta da Escola de Saúde Pública da Universidade da Carolina do Norte, em Chapel Hill , e o principal autor de um estudo influente de 1997 sobre a puberdade precoce em meninas.

No entanto, Herman-Giddens adverte que mais pesquisas são necessárias para desvendar os muitos fatores envolvidos. Por exemplo, diz ela, as taxas crescentes de sobrepeso e obesidade & # x2014 e os alimentos processados, bebidas com alto teor calórico e a falta de exercício que os impulsiona & # x2014 são "provavelmente o maior motivo" para a tendência à puberdade precoce. (As células de gordura estimulam o corpo a produzir estrogênio.) Pesticidas, retardadores de chama, plásticos e outras substâncias químicas do ambiente que podem afetar os hormônios também podem ser parcialmente culpados.

Próxima página: orgânico ou não? [ quebra de página ] Orgânico ou não?
Carne orgânica e laticínios certificados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) vêm com a garantia de que as vacas não foram tratadas com rBGH ou hormônios sexuais. Eles também vêm com um preço muito mais alto. A paz de espírito vale o dinheiro extra?

Provavelmente não, diz o Dr. Willett, que defende o corte na carne em geral. A maioria das pessoas não deve comer mais do que duas porções de carne vermelha por semana, diz o Dr. Willett, e "se você [apenas] toma algumas porções por semana, não faz muita diferença se é" orgânico ou não ".

O Dr. Willett oferece conselhos semelhantes sobre laticínios orgânicos. Por outro lado, especialistas como Herman-Giddens recomendam que os consumidores fiquem longe do leite tratado com rBGH por causa de seus níveis de IGF potencialmente mais elevados e pelo fato de não ter nenhum benefício adicional à saúde em relação ao leite normal. Em vez de mudar para o leite orgânico, o Dr. Willett recomenda cortar totalmente os laticínios, apesar das recomendações do USDA que exigem três porções diárias de laticínios.

Bruce Chassy, ​​PhD, professor de microbiologia de alimentos na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, diz que & quotpropaganda & quot de grupos de fazendeiros orgânicos criou equívocos sobre & # x2014 e resistência a & # x2014rBGH entre os consumidores. Na verdade, Chassy argumenta que a manipulação de hormônios de crescimento tem benefícios: vacas tratadas com rBGH são melhores para o meio ambiente, não apenas para o resultado final, uma vez que os fazendeiros podem obter a mesma quantidade de leite com menos vacas. Da mesma forma, o salmão AquaBounty consome 10% menos ração durante seu ciclo de vida do que um salmão de viveiro normal.

O efeito mais duradouro dos medos em torno dos hormônios no suprimento alimentar pode ser o valor de "orgânico" ou "livre de hormônios" como argumentos de venda, diz Chassy.

“Acho que há muitas fazendas que não estão usando [rBGH] porque percebem que os consumidores não querem leite tratado com [rBGH]”, diz ele. Ele prevê que o salmão AquaBounty provavelmente inspirará "campanhas de marketing para peixes" livres de hormônios "." É uma afirmação ridícula, argumenta ele, uma vez que todos os peixes & # x2014 e toda carne e leite & # x2014 têm hormônios.