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O Festival Internacional de Gastronomia de Istambul

O Festival Internacional de Gastronomia de Istambul


Quando você ouve a palavra “festival”, provavelmente pensa em uma coleção de bandas de jam se apresentando para universitários no meio de um milharal, ou talvez em algum sarau chique nas ruas de SoBe, patrocinado por empresas de champanhe e repleto de chefs famosos. Pelo menos essa é a versão que imaginei quando fui convidado para participar do 12º Festival Internacional de Gastronomia de Istambul em fevereiro. Minha mente estava inundada com visões de vendedores distribuindo amostras do deleite turco em um arco-íris de cores, carnes assadas pingando em sucos de cebola, herbáceos e uma linha interminável de barracas onde eu poderia desvendar os mistérios da culinária otomana com uma degustação Tempo. Talvez houvesse uma banda e eu definitivamente estaria saindo de lá com pelo menos cinco quilos extras de peso na minha figura.

Infelizmente, eu não fui esbanjado com comidas exóticas criadas pelas versões turcas de Bobby Flay e Rachael Ray na chegada, nem engordei meu corpo; em vez disso, fiquei com fome e amargo depois de ficar boquiaberto por horas com inúmeras criações culinárias que não pude provar, já que os turcos têm uma ideia diferente de como um festival de gastronomia deve ser organizado. Isso não quer dizer que não seja animado e divertido por um tempo - só precisa ser trabalhado e eu vou explicar.

Mas, primeiro, esqueça minha fantasia de saborear o que quiser: este festival centrado em testar as habilidades de centenas de jovens chefs de todo o mundo (mas principalmente da Turquia) em uma série de mais de 40 competições intensivas . Está longe de ser como essas coisas são feitas na América, onde os hóspedes pagam para entrar em uma área enfeitada com fitas brilhantes, recebem um prato de plástico e um encaixe para uma taça de vinho e têm o privilégio de bebidas ilimitadas e petiscos gourmet de uma ampla seleção de barracas, com raros casos em que você precisa desembolsar dinheiro extra para algo especial, como ostras cruas ou caviar. Aqui, você assistiu a estudantes do ensino médio e universitários envolvidos em uma série de experiências culinárias com foco em coisas como massas, pizza e culinária turca moderna usando caixas misteriosas de ingredientes, bem como façanhas artísticas como escultura em gelo, artesanato floral, bolos de casamento e pratos de petiscos à la Garde Manger aula. Apenas os juízes tiveram a oportunidade de encher a barriga. Um suborno de vinte liras turcas não geraria um bocado de baklava se você implorasse. (Acredite em mim: eu tentei.)

Talvez nos próximos anos o festival se aproxime do meu sonho de um döner kebab grátis para todos, mas por enquanto, os turcos têm pelo menos um aspecto de um grande festival gastronômico em bloqueio: o talento. Além de atrair alunos excepcionais de toda a Turquia e de lugares distantes como Inglaterra, Itália, Catar, Israel, Sérvia, Malásia e Coréia, um painel de chefs de classe mundial veio de todo o mundo para participar do julgamento e crítica, alguns também participam de eventos próprios, como certos eventos. Para tornar as coisas mais intimidantes para os cozinheiros novatos, cada juiz vestiu seu melhor traje de cozinha, totalmente carregado com medalhas de metal finas penduradas em seus pescoços, alfinetes coloridos e faixas nas mangas, ombros e cinturas para comemorar suas proezas na competição, e para exercitem seus egos um pouco. Um chef juiz em particular, Thomas A. Gugler, usando o que parecia ser mais de dez quilos de enfeites em volta do pescoço e um espectro de cores de crachás de patrocinador estampados em seu casaco - até mesmo fez questão de colocar um pouco de cera extra nos cachos nas pontas de seu bigode, uma medida que multiplicava sua arrogância um milhão de vezes. (Google Gugler para ver o quanto ele é um chef baller, eu te desafio.)


Assista o vídeo: Refeições nas ruas da Turquia